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Naomi Osaka está hablando con los medios nuevamente, pero en sus propios términos

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Por Ben Smith

A principios de mayo, un par de semanas antes de que tuiteara que no aparecería en una conferencia de prensa obligatoria en el Abierto de Francia, Naomi Osaka estaba en una llamada de Zoom con un escritor de la revista Racquet que estaba tratando de obtener información sobre el interior del atleta. la vida.

Osaka dijo que había ido a las protestas en Minneapolis el año pasado y que lo que vio la conmovió.

«Fue un poco revelador», dijo sobre la experiencia, «porque nunca he tenido tiempo de salir y hacer algo físicamente».

Osaka encendió un furioso debate sobre el papel de los medios de comunicación del tenis con su anuncio de que pagaría una multa de $ 15,000 en lugar de asistir a una conferencia de prensa que, según ella, era mala para su salud mental. Su decisión y la respuesta de los responsables del tenis terminaron con su retirada del Abierto de Francia. El escritor de tenis británico Andrew Castle calificó su decisión como «un precedente muy peligroso» que sería «enormemente destructivo y un golpe comercial masivo para todos en el deporte».

Si el alboroto por la cancelación de una conferencia de prensa inevitablemente aburrida parecía un poco exagerada, fue porque Osaka no solo abrió una nueva conversación sobre la salud mental en los deportes. Tocó un nervio crudo en los negocios entrelazados de los deportes y los medios: el poder irresistible y en constante crecimiento de la estrella. Los periodistas somos sensibles a la hora de retener lo que a menudo es un acceso patéticamente mínimo para los atletas. Los medios de comunicación fueron una vez la principal forma en que las estrellas del deporte encontraron fama, gloria y patrocinios lucrativos, y un perfil brillante aún puede desempeñar un papel en la elevación de un jugador desconocido. Pero el auge de las redes sociales y de una gama cada vez mayor de nuevos medios ha producido un cambio de poder, como escribió mi colega Lindsay Crouse en junio, «redistribuyendo la influencia entre las figuras públicas, los periodistas y las publicaciones que los cubren».

Osaka entró en el medio de esa dinámica durante el Abierto de Francia. Si bien las conferencias de prensa de tenis pueden ser bastante extrañas (algún periodista local en la sala divierte a la prensa ambulante confundiendo a un jugador ruso con otro, o hace una pregunta particularmente extravagante), el ambiente suele ser bastante tranquilo. La mayoría de los jugadores se mueven con ellos sin quejarse. Y Osaka no estaba siendo interrogada por su vida personal o su salud mental. Le molestaban las preguntas sobre su desempeño en canchas de arcilla. Otra pregunta reciente se refería a lo que planeaba usar para la Met Gala, un evento de la alta sociedad en Manhattan del que es copresidenta.

Se ha convertido en la mujer mejor pagada en los deportes, ganando alrededor de $ 60 millones el año pasado según Forbes, y la cobertura casi universalmente positiva no ha afectado su capacidad para construir una cartera que incluye ropa de baño y líneas para el cuidado de la piel, dos zapatillas Nike y el Cuenco de Naomi Osaka en Sweetgreen. Y obtuvo una cobertura amplia y favorable cuando provocó un torneo para tomarse un día libre para hacer una declaración sobre los asesinatos policiales de estadounidenses negros. Ella tiene un ensayo de portada en el próximo número de Time que es conciliador con los medios, incluso cuando amplía sus declaraciones sobre la salud mental, dijo una persona familiarizada con él.

«La prensa es cómplice voluntaria de lo que la mayoría de estos atletas están tratando de lograr», dijo el comentarista de Tennis Channel Brett Haber.

Tengo el impulso de defender la necesidad de que los atletas den conferencias de prensa, sobre el principio de que lo que hace Naomi Osaka hoy, Joe Biden lo hará mañana. Pero hay una capa adicional que enturbia la posición de los medios, y es que los atletas solo nos hablan porque tienen un contrato. «Estoy aquí para que no me multan», se quejó repetidamente el corredor Marshawn Lynch en un video que Osaka también publicó. Hay algo un poco comprometedor en que los atletas se presenten en una conferencia de prensa no porque necesiten, o incluso respeten, el poder del periodismo, sino porque una corporación les está pagando para que se sienten en el estrado y de mala gana no hagan comentarios.

Los reporteros emprendedores aún pueden obtener información de las conferencias de prensa, y muchos atletas no comparten el estrés de Osaka por ellos. «Es bastante relajado», dijo la semana pasada la tenista polaca Iga Swiatek. Pero aunque los periodistas independientes aún pueden ofrecer de todo, desde investigaciones innovadoras hasta comentarios, el papel del periodismo como un mero conducto para las palabras de los atletas ya no tiene mucho sentido. Osaka “podría hacer una conferencia de prensa en Instagram en vivo si quisiera”, me dijo su agente, Stuart Duguid.

El ritual es «una reliquia de una época en la que necesitaban a la prensa, cuando la prensa era el conducto aceptado entre los atletas y el público», dijo el periodista deportivo de The Guardian, Jonathan Liew, en una entrevista.

Pero la historia de Osaka tiene una resonancia más amplia porque los deportes, y los medios de comunicación que los cubren, a menudo son los principales indicadores de la dirección en la que nos dirigimos. En 2007, el principal portavoz de Hillary Clinton, Howard Wolfson, me dijo que estaba preocupado con el sitio web de MLB, MLB.com, y cómo la liga había creado una entidad de medios que controlaba totalmente. ¿Por qué no podían hacer lo mismo un político y su campaña ?, se preguntó. No funcionó del todo para ella, pero en 2008, Barack Obama estaba produciendo videos mucho más atractivos que cualquier cosa que estuvieran haciendo las cadenas. En 2016, el Trump Show fue lo mejor en televisión, sindicado a su red de cable local.

El asalto a los medios deportivos independientes alcanzó su punto máximo con la presentación en 2014 de The Players ‘Tribune, con la promesa de darles a los jugadores su propia voz. Pero ese esfuerzo prácticamente fracasó y se vendió a una empresa de medios israelí en 2019. Aunque ocasionalmente publicó ensayos poderosos, en su mayoría tenía esa calidad estéril de un comunicado de prensa glorificado.

Las incursiones más exitosas de los atletas en los medios de comunicación han evitado abordar directamente el periodismo. El modelo es LeBron James de Los Angeles Lakers, quien ha pasado una década construyendo una compañía de medios que ha hecho acuerdos para programas de televisión y películas con HBO, Netflix, Warner Bros. y otros. Y en el mejor de los casos, estas plataformas pueden obtener más de lo que obtendría en una conferencia de prensa. James construyó su empresa, en parte, sobre la base de la idea de que los atletas se abrirían entre sí y «no quería que le hicieran preguntas para las que todos deberían saber las respuestas», dijo Josh Pyatt, codirector de WME Sports. quien ha estado en el centro de la creación de empresas de medios para atletas.

En un episodio reciente de «The Shop», producido para HBO por James, el mariscal de campo Tom Brady reconoció la calidad de madera de los comentarios de muchos atletas a la prensa.

“Lo que digo versus lo que creo son dos cosas totalmente diferentes”, dijo Brady, quien cofundó otra compañía de medios, Religion of Sports, con Michael Strahan, un ex New York Giant y actual presentador de “Good Morning America”. «El noventa por ciento de lo que digo probablemente no sea lo que estoy pensando».

¿Quién quiere eso? Pero en algún lugar entre la conferencia de prensa obligatoria y los días de gloria de Sports Illustrated, hay espacio para un nuevo periodismo deportivo independiente, uno que tenga en cuenta el poder que ahora ejercen los atletas en sus propias plataformas, pero que también conserva un grado de independencia periodística que la mayoría de los las empresas de medios propiedad de atletas no lo intentan.

Ese, al menos, es el pensamiento detrás de Racquet, una magnífica publicación trimestral de tenis impresa que comenzó en 2016 con ambiciones literarias (el primer número incluyó no una sino dos reconsideraciones del novelista David Foster Wallace) y tiene una lista de escritores ambiciosa y diversa. Su próximo número, que se publicará en agosto, será editado como invitado por Osaka. Incluye la entrevista con ella (por Thessaly La Force, quien también es directora de reportajes de T: The New York Times Style Magazine); un ensayo sobre el descubrimiento japonés, a través de Osaka, que es ciudadano japonés, del movimiento Black Lives Matter; y un ensayo fotográfico sobre la cultura del tenis en el Haití natal del padre de Osaka.

Un medio de tenis que gira en torno a los ciclos de noticias diarios «sigue viviendo en una época en la que sacar citas de un prensador forma un titular, crea una historia», dijo Caitlin Thompson, ex tenista universitaria y periodista veterana que es la editora y coautora de Racquet. fundador, con David Shaftel. «No operan en un mundo donde un atleta puede llegar a más personas y estar más en sintonía con los contextos culturales y sociales más amplios que ellos».

Racquet ha tratado de abarcar esos mundos. Entre sus colaboradores se encuentran Andrea Petkovic, un destacado jugador alemán (y otro seguidor de Wallace), y el jugador griego Stefanos Tsitsipas, que también es fotógrafo. Pero también publicó una dura investigación sobre las acusaciones de abuso doméstico contra la estrella del tenis alemán Alexander Zverev. Y Thompson dijo que los jugadores más jóvenes «entienden lo que estamos haciendo porque son hijos de Internet, todos son de la Generación Z». El australiano Nick Kyrgios, por ejemplo, tiene un «contexto en el que quiere ser visto, que es este niño jugando ‘Call of Duty’ entre partidos y estando más interesado en los Celtics que en la gira masculina», dijo Thompson. (La edición de agosto de Racquet también explora el medio preferido de Osaka, el manga).

Osaka se saltó Wimbledon, pero se espera que regrese para los Juegos Olímpicos de Tokio este verano. Y el tema Racquet ofrece un poco de la textura de la extraña vida de una estrella joven, entre habitaciones de hotel y canchas de tenis, que sería difícil encontrar en una conferencia de prensa.

Osaka a veces se describe a sí misma como tímida, pero le dijo a Racquet: “El tenis es algo de lo que soy menos tímida. Al final del día, incluso si no gano ese partido, sé que he jugado mejor que el 99% de la población, así que no hay nada de qué ser tímido «.



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Publicado por notimundo

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