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NBA Daily: Torrey Craig disfrutando el papel en Phoenix

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La última vez que los Phoenix Suns jugaron un partido de playoffs, Deandre Ayton tenía 11 años. Phoenix no solo está de regreso en la postemporada, sino que también será uno de los principales sembrados en la cargada Conferencia Oeste.

El surgimiento de los Suns como contendientes al campeonato pudo haber comenzado en la burbuja de Orlando la temporada pasada. Chris Paul vio algo que le gustó y lo ha mencionado en numerosas ocasiones sobre por qué quería jugar en Phoenix. Su llegada solidificó sus aspiraciones, pero este equipo es mucho más que el futuro base del Salón de la Fama.

Las piezas de Phoenix encajan como un rompecabezas. Devin Booker sigue siendo el jugador clave que los equipos rivales tienen en la parte superior de su informe de exploración. Ayton ha continuado su desarrollo, que ha sido ayudado por la tutela de Paul. Mikal Bridges ha aparecido en escena como uno de los mejores jugadores jóvenes de dos vías de la liga. Como todos los equipos que compiten por el campeonato, hay jugadores de rol valiosos que completan la lista.

Dario Saric y Frank Kaminsky han sido excelentes incorporaciones a lo largo de la temporada. Cameron Johnson continúa desempeñando un papel sólido y proyectos de recuperación como Cameron Payne y Jevon Carter le han dado a este equipo un impulso de energía muy necesario desde el banco. Le han dificultado a Monty Williams incluso encontrar minutos para veteranos sólidos como E’Twaun Moore y Langston Galloway.

Jae Crowder ha sido una de las mejores adquisiciones de temporada baja de la liga. Se ha perdido los últimos ocho partidos por un esguince en el tobillo derecho, lo que ha abierto la puerta a la oportunidad para otros. Torrey Craig ha aprovechado esta oportunidad y ha prosperado.

Crowder siempre ha jugado para equipos ganadores a lo largo de su carrera, y Craig parece estar siguiendo su ejemplo. Después de no ser seleccionado en el draft de USC Upstate, firmó un contrato de dos vías con los Denver Nuggets en el verano de 2017. Eso se convirtió en un contrato de varios años antes de unirse a los Milwaukee Bucks como agente libre en la temporada baja pasada. El 18 de marzo, los Bucks cambiaron a Craig a los Suns a cambio de efectivo y una excepción comercial.

La defensa de Denver sufrió cuando Craig se fue y, por alguna razón, no vio mucho la cancha en Milwaukee. Dada una amplia oportunidad, parecía que encajaría perfectamente en su sistema. Incluso después de luchar contra una lesión en la ingle y una nariz rota, simplemente no funcionó en Milwaukee.

Desde que se unió a los Suns, Craig está obteniendo muchos minutos y aprovechándolos al máximo. En abril, promedió más de 18 minutos por partido y lanzó el balón con alta eficiencia. No conocido como un gran tirador, acertó el 39 por ciento de sus triples y disparó el 51 por ciento en general desde la cancha. Contra los Brooklyn Nets, anotó 20 puntos y atrapó 14 rebotes. El domingo contra el Oklahoma City Thunder, Craig sumó 18 puntos, 10 rebotes y 2 tapones en un papel de titular en el que se fue de 8-10 desde el piso.

La mayor fortaleza de Craig es su defensa, y él lo sabe muy bien. Una cosa que le ha faltado a Phoenix es el jugador lateral que puede defender a los mejores jugadores de la liga. Se necesita un conjunto de habilidades especiales para defender a jugadores como LeBron James, Giannis Antetokounmpo, Kevin Durant, Kawhi Leonard, Luka Doncic, etc. Tiene el tamaño, el atletismo y las pequeñas cosas que no se pueden enseñar. Con Crowder fuera y Bridges todavía necesitando agregar más músculo, el papel de Craig es muy claro.

A menudo, los jugadores necesitan tiempo para aclimatarse a nuevas situaciones. Tienen nuevos compañeros de equipo y aprender los entresijos del sistema puede ser una tarea difícil. Satisfacer las demandas de líderes como Paul también puede resultar tentador. Para su mérito, Craig le ha encajado como un guante, haciendo todo lo que se le pide y haciéndolo bien. Esta transacción aparentemente pequeña en la fecha límite de intercambio podría pagar grandes dividendos para los Suns.

Quedan seis juegos de temporada regular para Phoenix, quien tendrá uno de los dos primeros sembrados en la Conferencia Oeste. El baloncesto de los playoffs es muy diferente a la temporada regular, ya que la temperatura defensiva sube algunas muescas. La planificación del juego y los esquemas defensivos juegan un papel importante en el resultado de los juegos de playoffs, lo que hace que Craig sea aún más valioso.

Si bien los Suns son capaces de anotar con cualquiera, es su defensa lo que los convierte en élite. Actualmente tienen la segunda mejor calificación neta de la liga, la sexta mejor calificación defensiva y el séptimo en anotaciones de oponentes. La defensa de su equipo es increíble pero individualmente, tienen defensores sensacionales en cada posición. Phoenix tiene actualmente cuatro jugadores en el top 30 de Defensive RPM con Ayton y Paul dentro de los diez primeros.

Otra cosa que le falta a este equipo de los Suns es la experiencia en los playoffs. Aparte de Paul y Crowder, ninguno de los jugadores en esta lista tiene muchos juegos de postemporada en su haber. Craig ha jugado en 33 partidos de postemporada en su carrera y aporta una valiosa experiencia a este joven equipo. Con sus tiros mejorados, es otra arma que Monty Williams puede usar en estos juegos de alta presión.

Craig no fue reclutado cuando terminó su carrera universitaria. Jugó en el extranjero durante tres años, esperando su próxima oportunidad. Se unió a la G-League y finalmente lo llamaron para ayudar a los Nuggets. En el primer juego de su carrera, Denver lo puso sobre Jrue Holiday en los últimos segundos del juego. Craig bloqueó su potencial tiro ganador del juego y Denver ganó el juego en tiempo extra.

A veces, las personas necesitan más tiempo para darse cuenta de las bendiciones que se les han dado. Phoenix es plenamente consciente del jugador que tienen en Craig. Monty lo sabe, Paul y Booker lo saben y, pronto, el resto de la liga se dará cuenta de lo bueno que es.

Ha sido un largo viaje para Craig, pero podría llegar a la cima de la montaña muy pronto. Los Suns tienen grandes planes y él es una parte clave de ellos.

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Publicado por notimundo

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