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Nestlé dará dinero a los productores de cacao para mantener a los niños en la escuela

Nestlé dará dinero a los productores de cacao para mantener a los niños en la escuela

Nestlé (NESN.S) dijo el jueves que comenzará a pagar en efectivo a los agricultores de cacao si envían a sus hijos a la escuela en lugar de a cuidar los cultivos como parte de un impulso para comprar todo su cacao a través de una cadena de suministro directamente rastreable por 2025.

Los fabricantes de chocolate están sometidos a una presión cada vez mayor por parte de inversores, consumidores y gobiernos para asegurarse de que los granos de cacao que obtienen no se produzcan con mano de obra infantil o en plantaciones ilegales de cacao en bosques protegidos, que son comunes en África occidental.

El grupo de alimentos detrás de las barras de chocolate KitKat y la confitería Smarties dijo que triplicará su gasto anual actual en cacao sostenible para dar una inversión total de 1.300 millones de francos suizos (1.410 millones de dólares) para 2030.

“La nueva iniciativa de Nestlé se enfoca en las causas fundamentales del trabajo infantil y la brecha de ingresos dignos que enfrentan los agricultores y sus familias”, dijo el director ejecutivo de Nestlé, Mark Schneider, durante una transmisión por Internet.

Dijo que el nuevo programa acelerador de ingresos fue un paso importante hacia las prácticas agrícolas que benefician a los agricultores y al medio ambiente, pero reconoció que el camino hacia un ingreso digno para los hogares cacaoteros sería largo y sinuoso.

Una encuesta reciente realizada por la Universidad de Chicago encontró que entre los niños en hogares agrícolas en las áreas de cultivo de cacao de Costa de Marfil y Ghana, el 45% estaban involucrados en trabajo infantil.

El primer ministro de Costa de Marfil, Patrick Achi, dijo que su país acogía con beneplácito el nuevo programa y dijo que ayudaría a las empresas y los países a cumplir con los requisitos establecidos en la inminente legislación de diligencia debida, especialmente en la Unión Europea.

“Debemos a toda costa y por todos los medios abordar la causa fundamental de los males en los que todos estamos de acuerdo, que son los ingresos de la población agrícola”, dijo durante la transmisión por Internet, y agregó que el diferencial de ingresos dignos de Costa de Marfil y Ghana había disminuido. hasta ahora ha arrojado resultados mixtos.

Para calificar para los pagos de Nestlé, los agricultores deben enviar a sus hijos a la escuela, podar árboles de cacao, plantar árboles de sombra y diversificar sus ingresos con otros cultivos o ganado.

Para verificar que los niños realmente asistan a la escuela y que los agricultores sigan las reglas, IDH, la Iniciativa de Comercio Sostenible, monitoreará el programa con otros terceros.

Los niños que ayudan ocasionalmente en las granjas familiares fuera del horario escolar no se incluyen en la definición de trabajo infantil de la Organización Internacional del Trabajo.

Los esquemas de sustentabilidad que los fabricantes de chocolate han utilizado hasta la fecha han tenido un éxito limitado al abordar los problemas ambientales y de derechos humanos en el cacao, y los gobiernos occidentales ahora buscan legislar.

Nestlé dijo que el 51 % del cacao que usó en 2021 fue de origen directo y rastreable, frente al 46 % en 2020. Para 2025, quiere poder rastrear el 100 % de su cacao hasta fincas específicas bajo su esquema de sostenibilidad interno. el Plan Cacao de Nestlé.

“Confiamos mucho en que esto cambiará las reglas del juego en el camino hacia la reducción del riesgo de trabajo infantil”, dijo Magdi Batato, jefe de operaciones de Nestlé, a Reuters en una entrevista esta semana.

‘GRAN PASO ADELANTE’

Según el nuevo programa, los agricultores recibirán pagos directos en efectivo a través de transferencias móviles de hasta 500 francos suizos (543 dólares) al año, lo que, según Batato, representa entre el 20 y el 25 % del ingreso anual promedio de un agricultor. Luego, el incentivo se nivelará en 250 francos después de dos años y se extenderá progresivamente a todos los 160,000 productores de cacao de Nestlé para 2030.

A diferencia de las primas actuales que se pagan por tonelada y pueden fomentar la sobreproducción, Nestlé, que utilizó más de 436 000 toneladas de cacao en total en 2020, dijo que pagaría directamente a los agricultores y sus cónyuges, independientemente de los volúmenes producidos.

“Un incentivo para el hogar es mucho más inclusivo para los pequeños agricultores, asegurándose realmente de que nadie se quede fuera”, dijo Alexander von Maillot, jefe de confitería de Nestlé, en la entrevista.

Nestlé va a lanzar el próximo año productos KitKat hechos con cacao de fincas que recibieron incentivos en efectivo. Von Maillot dijo que los esfuerzos de la compañía podrían conducir en última instancia a precios más altos para los consumidores.

“Con el tiempo, definitivamente podría haber un aumento en el precio de algunos de los productos”, dijo, y agregó que los consumidores estaban dispuestos a pagar si las prácticas comerciales responsables justificaban el precio. Batato dijo que las eficiencias operativas también ayudarían a financiar la inversión.

La Red VOICE, una agrupación global de organizaciones no gubernamentales y sindicatos que trabajan en la sostenibilidad del cacao, dijo que el plan de transferencia de efectivo de Nestlé era «un gran paso adelante».

Agregó, sin embargo, que las transferencias de efectivo no reemplazaban el compromiso de pagar un precio total justo por el frijol y que los agricultores seguían siendo vulnerables a los bajos precios del mercado mundial.



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Publicado por notimundo

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