Nikola Jokic está a punto de ganar su tercer premio MVP y los Nuggets necesitan que juegue así contra los Timberwolves

by Redacción NM
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El miércoles por la noche, es casi seguro que la superestrella de los Denver Nuggets, Nikola Jokic, recibirá el premio. NBA Premio al Jugador Más Valioso. El viernes será mejor que empiece a jugar así.

Sus Nuggets están perdiendo 2-0 ante los advenedizos Minnesota Timberwolves, después de haber perdido sus dos primeros partidos en casa. Anthony Edwards ha parecido de lejos el mejor jugador de esta serie, y quizás de cualquier serie de postemporada hasta ahora. Todo mientras Jokic, el grandote sereno, célebre y que no debe preocuparse, parecía más desmoralizado que dominante.

La tontería de que Jokic no es tan bueno como dicen ya ha vuelto a surgir. Él es así de bueno. Él califica como un grande en ascenso de todos los tiempos. Él ganará dignamente un tercer premio MVP el miércoles por la noche (yo voté por él) después de una temporada absolutamente estelar. Y ciertamente caerá en esa extraña trampa que a veces llega en esta época del año cuando el calendario de la NBA a menudo ofrece un premio al Jugador Más Valioso justo cuando su ganador lucha por estar a la altura de tan elevada buena fe en los playoffs.

La temporada pasada, Joel Embiid se llevó el hardware a casa. Y rápidamente desapareció al final de la segunda ronda de los playoffs cuando sus Sixers cedieron una ventaja de 3-2 en la serie ante los Boston Celtics. El propio Jokic ganó MVP consecutivos mientras que, en esas postemporadas, se vio eliminado de la segunda ronda y luego rebotó un año después en la primera.

James Harden, Russell Westbrook y otros recibieron este premio de manera similar aproximadamente en el momento en que salían de los playoffs, con el brillo de su temporada manchado por las luces brillantes de una salida de los playoffs.

Así es como van las cosas: cuanto más te celebran, más críticas tienden a recibirte. Bien. Me parece bien. Y tal vez la expectativa de que los Nuggets iban a llegar a las Finales de la NBA (por parte de la mayoría de nosotros y, por sus miradas aturdidas, de los propios Nuggets) era una lectura demasiado simplista y optimista de la Conferencia Oeste.

pero para salir como estoabrumado, superado y físicamente dominado contra una estrella en ascenso repentino como Edwards y una organización históricamente inepta como los Timberwolves?

Al menos lucha un poco, Denver.

Especialmente, Joker, como el recién nombrado MVP.

No es que Jokic se haya disparado mientras su equipo lo ha decepcionado, como, por ejemplo, LeBron James en las Finales de la NBA de 2015. Jokic no se ha cubierto de gloria en esta serie en el momento exacto en que su equipo necesita un líder que demuestre su verdadero valor.

Los Minnesota Timberwolves fueron diseñados por el presidente del equipo, Tim Connelly, para vencer al equipo de los Denver Nuggets que, antes de este concierto, el propio Connelly también creó en gran medida, cuando dirigía las operaciones de baloncesto allí. Ese plan ha funcionado. La longitud de Rudy Gobert, quien se perdió el Juego 2, Karl-Anthony Towns, Naz Reid y los otros miembros de la defensa número uno de los T-Wolves ha confundido completamente a Jokic y sus compañeros de equipo.

En el Juego 1, Jokic anotó 32 puntos, ocho rebotes y nueve asistencias. Pero tuvo que esforzarse para llegar allí, acertando sólo 11 de 25 con siete pérdidas de balón. Los Nuggets perdieron, y en el segundo juego la muy esperada actuación del Joker, que da un paso al frente y arregla las cosas, no se materializó. Acertó sólo 5 de 13 para 16 puntos, y su equipo perdió por la friolera de 26 puntos.

Su compañero de reparto, Jamal Murray, quizás golpeado, ciertamente ha sido pobre. Tiene 9 de 32 en estos dos juegos, incluido un brutal 3 de 18 en el Juego 2. Que Minnesota dominó por completo a los campeones defensores con su defensa en el Juego 2 fue evidente en casi cada nanosegundo de ese juego, incluyendo, en última instancia, los 80 puntos, el mínimo de la temporada, que los Nuggets pudieron sumar.

El déficit de 2-0 de la serie claramente no es ideal. La paliza del Juego 2 es desconcertante. Que Edwards se haya anunciado con tanta confianza y excelencia en los playoffs hace que la tarea parezca mucho más difícil. Y haber desperdiciado dos partidos en casa para comenzar esta serie significa que hay un hoyo profundo del que Denver tiene que intentar salir.

Pero el signo más preocupante de la vulnerabilidad de Denver fue su reacción de pánico, inmadura y amateur ante esas luchas. Michael Malone se volvió loco en el primer trimestre del Juego 2, la señal de un entrenador inquietantemente (y tan temprano) desconcertado por la oposición.

Murray también tuvo múltiples momentos el lunes que gritaron pánico. Hizo la misma señal de «dinero» con el dedo que le valió a Gobert una multa de 100.000 dólares a principios de la temporada. Luego, más tarde, Murray arrojó una compresa térmica al suelo durante el juego.

De alguna manera, Malone no fue expulsado, ni siquiera recibió una técnica. Y Murray no fue suspendido. En cambio, la NBA anunció el martes que él también enfrentaría una multa de 100.000 dólares, una suma insignificante en comparación con la suspensión que parecía apropiada.

Pero el mensaje de los Nuggets fue claro: estamos conmocionados.

Incluso Jokic parecía abrumado por los T-Wolves. Después del Juego 1, cuando se le preguntó cómo podría lidiar con el tamaño de Minnesota, sugirió que un clon de sí mismo ayudaría. No es bueno.

Luego, después de la humillación del Juego 2, le preguntaron a Jokic cómo responderían los Nuggets en el Juego 3. Jokic no estaba exactamente lleno de confianza: «No lo sé», dijo a los periodistas. «Veremos.»

Aquí hay una solución, una respuesta, un plan: dejar que el MVP juegue como tal. Veamos eso.

Jokic sigue siendo uno de los mejores jugadores del mundo, quizás el mejor. Eso no cambiará si los Nuggets pierden esta serie. Pero las narrativas son cosas extrañas, y una abdicación despreocupada en la segunda ronda de los playoffs abrirá las compuertas para los que odian a Jokic, los escépticos y los ahora latentes «te lo dije».

Pero el punto sigue siendo el mismo. El hombre está a punto de ganar su tercer MVP, pero si no comienza a jugar como tal, ese premio se sentirá más contaminado y sospechoso de lo que debería.



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