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Nikon mira más allá de las cámaras para reinventarse como proveedor de tecnología

Nikon Corp., conocida por sus cámaras y equipos ópticos, se está embarcando en una transformación corporativa que podría dejar de ser un nombre familiar y convertirse en un proveedor de componentes para otras empresas.

“La mayoría de la gente piensa en nosotros como una empresa de cámaras, pero históricamente, cuando nos fundamos, suministramos piezas para otras empresas”, dijo el director ejecutivo Toshikazu Umatate en una entrevista. Ahora, la línea entre la actividad de empresa a consumidor y de empresa a empresa “ya no es tan clara”, dijo.

Fundado en 1917, el fabricante, casi sin ayuda de nadie, trajo cámaras accesibles de alta calidad a las masas, uniéndose a las filas de Sony Corp., Toyota Motor Corp. y otras marcas que convirtieron a Japón en la segunda economía más grande del mundo en apenas unas décadas desde los escombros. de guerra. Pero el auge de los teléfonos inteligentes y la tecnología de fabricación de chips más avanzada en la que Nikon alguna vez fue líder ha afectado los ingresos, que se han reducido en aproximadamente un 50 por ciento desde un pico de 1 billón de yenes en 2013.

Para revertir esa tendencia, Umatate, de 66 años, busca reposicionar a Nikon como proveedor de componentes para la industria de fabricación de chips, materiales avanzados y productos para el cuidado de la salud, junto con servicios relacionados, al mismo tiempo que busca mantener su presencia en el mercado de las cámaras digitales. En el plan a mediano plazo de Nikon anunciado la semana pasada, el director ejecutivo apuntó a una ganancia operativa de 70 000 millones de JPY sobre ventas de 700 000 millones de JPY en el año fiscal 2025, por encima de sus previsiones de 47 000 millones de JPY y 550 000 millones de JPY para el año fiscal que finalizó el 31 de marzo.

Parte de eso implicará fusiones y adquisiciones. Umatate dijo que ha reservado entre 200.000 y 300.000 millones de JPY para acuerdos, posiblemente por más de 100.000 millones de JPY. El plan del director ejecutivo para la transformación de Nikon no contempla ningún recorte de puestos de trabajo. En cambio, está buscando volver a capacitar y reenfocar al personal de la compañía de casi 20,000 personas. De hecho, Nikon planea duplicar la contratación nacional para el año fiscal en curso, a 570 empleados, la mayor cantidad en una década.

“Necesitamos más personas con experiencia, conocimiento y recién graduados”, dijo Umatate.

La creciente demanda de semiconductores y equipos de fabricación de chips relacionados también está impulsando la perspectiva de crecimiento de Nikon, aunque ya no ofrece las máquinas de litografía más avanzadas que graban circuitos en chips.

Mientras que Nikon y su rival Canon Inc. alguna vez compitieron en el mercado, ASML Holding NV ahora domina el extremo superior del mercado. El fabricante holandés desarrolló con éxito máquinas que utilizan una tecnología llamada litografía ultravioleta extrema (EUV), lo que permite a Intel Corp., Samsung Electronics Co. y otros crear los chips más avanzados que se encuentran en los dispositivos.

Aun así, Nikon planea mantener un papel en el ecosistema EUV proporcionando equipos de inspección y productos basados ​​en luz relacionados, según Umatate. “La demanda es mucho mayor de lo que había anticipado y, desde el año pasado, hemos aumentado la producción” de equipos relacionados con EUV, dijo.

Las transiciones entre los negocios de equipos industriales y orientados al consumidor de Nikon han ocurrido varias veces en su historia, dijo Umatate, quien se unió a la compañía en 1980 y luego dirigió su unidad de litografía. “Durante los últimos 10 a 15 años, las cámaras digitales se convirtieron en un gran negocio, pero antes de eso, las máquinas de litografía eran más rentables en los años 80 y 90”, dijo.

Nikon también tiene algunas tecnologías incipientes que podrían generar un crecimiento futuro. Una es Lasermeister, una impresora 3D que utiliza láseres para crear piezas de aleación de titanio. Otro es el procesamiento de riblet, que crea superficies microscópicas que actúan como piel de tiburón artificial para reducir drásticamente la fricción, una tecnología potencialmente ahorradora de energía que aumenta la eficiencia de las superficies en carrocerías de automóviles o turbinas eólicas.

Incluso cuando Nikon hace la transición a estas áreas, el hilo conductor de estos productos es que todos involucran el uso de la luz de una forma u otra.

“Hasta ahora, si tuviéramos que vender un producto con funciones avanzadas, la gente lo compraría y lo usaría como mejor le parezca”, dijo Umatate. “Pero ahora, se trata más de lo que quieres lograr con el producto”.

https://www.japantimes.co.jp/news/2022/04/14/business/corporate-business/nikon-cameras-reinvention-tech-supplier/

Categoría: Japón


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Publicado por notimundo

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