viernes, julio 19, 2024

No. 1 o no, Jon Rahm se dirigirá al Campeonato de la PGA en una posición privilegiada para capturar otro major

Jon Rahm no podía creerlo cuando escuchó por primera vez sobre la historia que había logrado al ganar el Masters de 2023.

De hecho, cuando se le informó en la sala de prensa después de su victoria el mes pasado en Augusta National que se había convertido en el primer jugador europeo en ganar un Masters y un US Open, su respuesta inicial fue: «¿Eh?»

Como en, tienes que estar bromeando.

Una vez que estuvo seguro de que era cierto y dejó que eso se hundiera, dijo: “Me resulta difícil de creer. Si hay algo mejor que lograr algo así, es hacer historia. Entonces, el hecho de que me digas eso, ser el primer europeo en hacer eso, es difícil de explicar (cómo me siento)”.

Desde que se jugó el Masters inaugural en 1934, el golfista europeo con más victorias en campeonatos importantes en su carrera es el inglés Nick Faldo con seis (tres Masters, tres Open Británicos, nunca un US Open o un PGA Championship). Rory McIlroy de Irlanda del Norte es el siguiente con cuatro, pero nunca ha ganado el Masters.

Y luego tienes una lista de grandes europeos como los compatriotas españoles de Rahm, Seve Ballesteros, Sergio García y José-Maria Olazábal, el alemán Bernhard Langer y los ingleses Tony Jacklin y Justin Rose que tienen un Masters o un US Open, pero no ambos.

Sí, Rahm es el primero, aunque si lo has visto jugar desde que debutó en el PGA Tour en 2016, no debería sorprenderte que sea él quien esté haciendo historia.

“No sé qué decirte. Es un buen dúo de majors”, dijo Rahm. “De todos los logros y los muchos grandes jugadores que me han precedido, ser el primero en hacer algo así, es un sentimiento muy aleccionador”.

No. 1 o no, Jon Rahm se dirigirá al Campeonato de la PGA en una posición privilegiada para capturar otro major

9 de abril de 2023; Augusta, Georgia, Estados Unidos; Jon Rahm reacciona en el green del 18 tras ganar el torneo de golf The Masters. Crédito obligatorio: Rob Schumacher-USA TODAY Network

Obviamente, si Rahm ganara el Campeonato de la PGA en el Oak Hill Country Club, sería el primer europeo en lograr ese triunvirato de victorias importantes, y luego la conversación cambiaría en gran medida hacia la misma que ha perseguido a McIlroy. y el estadounidense Jordan Spieth durante varios años.

Solo cinco jugadores en la historia han ganado los cuatro campeonatos principales, también conocido como el Grand Slam de su carrera. Son los estadounidenses Gene Sarazen, Ben Hogan, Jack Nicklaus y Tiger Woods, y el sudafricano Gary Player.

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McIlroy ganó el US Open de 2011, el PGA Championship de 2012 y el British Open de 2014 (también ganó el PGA de 2014), por lo que a la increíblemente joven edad de 25 años estaba a solo una victoria del Masters del Grand Slam de su carrera. Ha resultado bastante esquivo y cuando falló el corte en Augusta en abril, fue su novena oportunidad perdida consecutiva de unirse a ese exclusivo club.

Spieth ganó el Masters y el US Open en 2015, y el británico en 2017 cuando solo tenía 24 años, por lo que cuando llegue a Oak Hill intentará por séptima vez completar el slam de su carrera ganando el que le falta, el Campeonato de la PGA.

Rahm está solo a mitad de camino del Slam de su carrera, pero cuando el jugador de 28 años apunte al East Course, lo hará como el favorito en el campo, quizás incluso el jugador número 1 en el Ranking Mundial Oficial de Golf (pendiente el resultado de Scottie Scheffler en el AT&T Byron Nelson), y como ganador de 21 ocasiones como profesional: 11 en el PGA Tour, lo que lo empata con García en la mayor cantidad de un jugador nacido en España, y 10 en el Tour Europeo.

Cuatro de sus victorias en la PGA llegaron en 2023 cuando ganó el Torneo de Campeones en Kapalua (Hawaii) Golf Club y The American Express en PGA West en LaQuinta, California en enero, y el Genesis Invitational en Riviera en las afueras de Los Ángeles en febrero, antes al triunfo de su Maestro.

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También había casi un quinto. A fines de abril, tratando de defender su victoria de 2022 en el Abierto de México, Rahm disparó 21 bajo par, incluido un 61 de tercera ronda, nueve bajo par, pero terminó segundo detrás de Tony Finau. Ha estado en una buena racha, y Finau sabía que sobrevivirlo era una gran pluma en su gorra.

“Cada vez que puedes pelear con un tipo como Jon Rahm, que está en la forma en que estaba y sale victorioso, me hace sentir bien”, dijo Finau. “Rahm es un buen amigo mío, practicamos bastante juntos, por lo que tener a Rahmbo como un compañero de entrenamiento para mí solo me ha hecho mejor. Y espero que él pueda decir lo mismo”.

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Justin Thomas y Jon Rahm durante el primer día del Abierto Escocés abrdn en The Renaissance Club el 8 de julio de 2021, en North Berwick, Escocia. (Foto de Mark Runnacles/Getty Images)

Max Homa, quien terminó segundo detrás de Rahm en Riviera y llegará a Oak Hill en el séptimo lugar del mundo y en busca de su primer campeonato importante, recientemente se refirió al universo Avengers Marvel cuando se le preguntó a quién le recuerda Rahm.

“Sí, probablemente sea Thanos”, dijo Homa. “Tiene muchas de las piedras en su caja de herramientas. Es un tremendo golfista. Tiene cero debilidades”.

Rahm no está ahí afuera destruyendo poblaciones ficticias del mundo, pero ha destruido uno o dos campos de golf, o más, desde que se unió al Tour luego de una carrera estelar amateur y universitaria en Arizona State.

Ganó 11 torneos como Sun Devil, el segundo en la historia de la escuela después de los 16 ganados por Phil Mickelson, y es el único dos veces ganador del Premio Ben Hogan que desde 1990 se entrega al mejor golfista universitario del país. Ningún aficionado en la historia ha ocupado el puesto número 1 del mundo durante más de 60 semanas que Rahm ocupó ese lugar entre 2015 y 2016.

Después de jugar en el US Open como aficionado en 2016 y terminar empatado en el puesto 23, se convirtió en profesional y disfrutó de su primer gran momento en Torrey Pines en enero de 2017 cuando lanzó un putt de 60 pies para águila en el hoyo 72 para ganar el Farmers Insurance Open, su primera victoria profesional. Ha estado en modo de ascensión desde entonces.

Abierto de Estados Unidos

Abierto de Estados Unidos

Jon Rahm celebra hacer un putt para birdie en el green 18 durante la ronda final del US Open 2021 en el campo de golf Torrey Pines (South Course) el 20 de junio de 2021 en San Diego, California. (Foto: Ezra Shaw/Getty Images)

Torrey Pines también fue el sitio de su primera victoria en un campeonato importante, el US Open 2021. Nunca lideró hasta que hizo un birdie en el hoyo 71 para vengarse de Louie Oosthuizen, luego hizo un birdie de 18 pies en el último para ganar el torneo. Fue la primera vez que un jugador hizo birdie en los últimos dos hoyos para ganar el Abierto desde que Tom Watson atrapó y pasó a Nicklaus en Pebble Beach en 1982.

Rahm aún no ha jugado una ronda competitiva en Oak Hill, y aunque es un buen conductor de la pelota, ocasionalmente la golpea fuera de línea y hacerlo con demasiada frecuencia en el East Course, donde se espera que el rough sea grueso, será problemático.

Aún así, su juego de hierro y su habilidad para subir y bajar deberían ser más que suficientes para mantener a Rahm en la contienda el domingo por la tarde, y tal vez incluso iniciar la conversación sobre si él, Spieth o McIlroy serán los próximos en completar el Grand Slam de su carrera.

Sal Maiorana es reportera del Rochester Democrat and Chronicle, parte de USA Today Network. Puede comunicarse con él en [email protected]. Síguelo en Twitter @salmaiorana.

La historia apareció originalmente en GolfWeek

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