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No hay criptoinvierno en la ‘Bitcoin Beach’ de Portugal

No hay criptoinvierno en la 'Bitcoin Beach' de Portugal

El bar bitcoin Bam Bam Beach, en una playa con poca gente en el suroeste de Portugal, es el lugar de encuentro.

Para llegar allí, pasa por un puerto de botes, hoteles junto al mar y edificios de apartamentos, luego estaciona cerca de un tranquilo restaurante de mariscos y camina por un sendero de madera que atraviesa una duna de arena. Las banderas amarillas de bitcoin soplan en el viento. Las conversaciones sobre criptomonedas y un futuro descentralizado fluyen.

“La gente siempre duda sobre cuándo comprar y cuándo vender”, dijo Didi Taihuttu, un inversionista holandés que se mudó a la ciudad este verano y es uno de los propietarios de Bam Bam. “Resolvemos eso estando all-in”.

Sentada en la arena cercana, otra habitual de un bar, Katherin Bestandig, dijo: «Todo es posible si eres valiente».

El bar y la comunidad de unos 150 seguidores de las criptomonedas en la ciudad de Lagos son una burbuja de optimismo en medio de lo que se conoce como el «invierno de las criptomonedas». Este verano, las criptomonedas como bitcoin y ether se derritieron, y las empresas de criptomonedas como el banco experimental Celsius Network se declararon en bancarrota debido a que los temores sobre la economía global hicieron bajar los valores de los activos de riesgo. Miles de inversores se vieron afectados por la caída. El precio de bitcoin, que alcanzó un máximo de más de $ 68,000 el año pasado, se mantiene por debajo del 70%.

Pero en este idilio costero portugués, la confianza en las criptomonedas no se ve afectada. Todos los viernes, alrededor de 20 visitantes de Europa y más allá se reúnen en Bam Bam para compartir su fe inquebrantable en las monedas digitales. Su optimismo y alegría perduran en Portugal y en otros centros criptográficos de todo el mundo, como Puerto Rico y Chipre.

“Nosotros no vendemos”, dijo Paulo Estevão, un comerciante de criptomonedas, durante el almuerzo en un restaurante en la ciudad costera portuguesa de Ericeira, donde se reúne semanalmente con otros tres amigos que invierten en criptomonedas. Dijo que sus tenencias de criptomonedas habían bajado un 80 % desde el pico, pero agregó: «Estoy invirtiendo más».

En Europa, Portugal se ha destacado como uno de los centros más grandes para inversores y entusiastas de las criptomonedas. Muchos partidarios de las criptomonedas acudieron en masa al país porque el gobierno no grava las ganancias obtenidas de las monedas virtuales, a diferencia de Italia y Francia. Ayuda que el clima sea hermoso, el costo de vida bajo y que haya un camino fácil hacia la residencia. Vanguard Properties, una empresa de bienes raíces en Portugal, dijo que había vendido al menos 10 casas de lujo a «criptofamilias» desde el año pasado. (Las ventas fueron reportadas previamente por Sifted.eu).

En pueblos de playa como Ericeira y Lagos, las tiendas y restaurantes muestran su aceptación de las monedas digitales al aceptar bitcoins como forma de pago. Lisboa, la capital, se ha convertido en un centro para empresas emergentes relacionadas con las criptomonedas, como Utrust, una plataforma de pago de criptomonedas, e Immunefi, una empresa que identifica vulnerabilidades de seguridad en redes descentralizadas.

“Portugal debería ser el Silicon Valley de bitcoin”, dijo Taihuttu. “Tiene todos los ingredientes”.

Sin embargo, el gobierno portugués puede arruinar el estado del país como un centro criptográfico. En mayo, Fernando Medina, el ministro de Hacienda, dijo que el gobierno estaba considerando gravar las ganancias criptográficas como ingresos regulares y «tiene la intención de legislar sobre este asunto». La decisión podría llegar el próximo mes cuando Portugal publique su presupuesto anual.

El Ministerio de Finanzas se negó a comentar sobre sus planes.

Por ahora, Portugal sigue siendo popular entre los optimistas y los comerciantes aficionados que intentan usar sus inversiones en criptomonedas para viajar y vivir sin un trabajo tradicional. Utilizando el dinero obtenido cuando los valores de las monedas digitales se dispararon en los últimos años, este grupo ha convertido a Portugal en una base.

Muchos en Lagos, inspirados por Taihuttu, de 44 años, se dirigieron al bar Bam Bam. En 2017, vendió casi todas sus pertenencias en los Países Bajos para invertir en bitcoin. En ese momento, el precio de un solo bitcoin era de unos 900 dólares, frente a los 19 000 dólares actuales. Con su esposa y sus tres hijas, que no han recibido ninguna educación formal desde 2017, luego viajó a 40 países, registrando cada paso en las redes sociales. Se llamaron a sí mismos «la familia Bitcoin».

A medida que los medios de comunicación cubrían la historia de su familia, los seguidores de Taihuttu en las redes sociales aumentaron, convirtiéndolo en una persona influyente y una fuente de asesoramiento sobre inversiones. Un equipo de filmación documental lo ha seguido de forma intermitente durante los últimos 18 meses. Este verano, se instaló en Portugal y rápidamente se convirtió en una especie de embajador de su escena criptográfica.

Tiene objetivos para convertir Meia Praia, la playa donde se encuentra Bam Bam, en «Bitcoin Beach». Está comprando una propiedad para crear una comunidad cercana para sus compañeros creyentes.

“Demuestras que es posible dirigir alguna parte del mundo, incluso si es solo una”, dijo Taihuttu, con un Jack Daniel’s y una Coca-Cola en la mano. Tiene cabello negro hasta los hombros y vestía una camiseta sin mangas que mostraba su bronceado y sus tatuajes (incluido uno en el antebrazo del símbolo de bitcoin).

Bestandig fue uno de los que Taihuttu atrajo a Portugal.

Originaria de Alemania, dijo que ella y su familia habían estado viajando desde 2020. Habían ganado lo suficiente invirtiendo en éter y otras criptomonedas en los últimos años para pagar sus viajes, dijo.

El valor de Ether ha caído alrededor de un 60% en el último año, lo que Bestandig dijo que fue doloroso. Ha reducido los costos de comida y alojamiento, pero sigue comprometida con la inversión en criptomonedas y dijo que su familia tenía suficiente dinero para continuar con su estilo de vida actual.

“Vendimos nuestra casa, nuestros autos, nuestro todo”, dijo. «Estamos tratando de conectarnos con otras personas con mentalidad criptográfica».

Casi todos en Bam Bam tenían una historia de estafa o pérdida de dinero en eventos como el colapso de Mt. Gox, un cambio de moneda virtual con sede en Tokio que se declaró en bancarrota en 2014 después de pérdidas enormes e inexplicables de bitcoin.

Si los precios de las criptomonedas no se recuperan, «muchos de ellos tendrán que volver a trabajar», dijo Clinton Donnelly, un abogado fiscal estadounidense especializado en criptomonedas, sobre algunos de los reunidos en Bam Bam.

Aun así, Donnelly y otros clientes habituales del bar dijeron que su creencia en las criptomonedas se mantuvo inquebrantable.

Thomas Roessler, vestido con una camiseta negra de bitcoin y bebiendo una cerveza «inspirada en» la moneda, dijo que había venido con su esposa y sus dos hijos pequeños para decidir si mudarse a Portugal desde Alemania. Primero invirtió en bitcoin en 2014 y, más recientemente, vendió un pequeño apartamento de alquiler en Alemania para invertir aún más.

Roessler estaba preocupado por la caída de los valores de las criptomonedas, pero dijo que estaba convencido de que el mercado se recuperaría. Mudarse a Portugal podría reducir sus impuestos y darle a su familia la oportunidad de comprar una propiedad asequible en un clima cálido, dijo. Había venido al bar para aprender de otros que habían dado el paso.

“No hemos conocido a mucha gente que vive de esta manera”, dijo Roessler. Luego compró otra ronda de bebidas y las pagó con bitcoin.

Este artículo apareció originalmente en The New York Times.



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Publicado por notimundo

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