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‘No puedes adscribirte a ese ideal’: Maeva Heim quiere facilitar el cuidado del cabello negro

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TLo primero que noto cuando conozco a Maeva Heim es su saludable melena. Inmediatamente siento envidia. Ella ha peinado su cabello en un semi-up-do simple pero elegante, con algunos rizos enmarcando su rostro, como una versión de cabello afro de un moño desordenado. Es un look impecablemente imperfecto que intenté recrear con mi propio cabello con textura afro en el pasado, con poca suerte. Más tarde lo describirá como «cabello de niña perezosa».

Estas palabras no siempre han sido sinónimo de cabello negro, generalmente debido al tiempo que lleva peinarlo. «Me refiero a hacer lo menos posible», me dice. “Para abrazar este estilo de vida de cabello de niña perezosa, no puedes atribuirte a ese ideal; ese rizo súper brillante y perfectamente rizado «.

Puedo ver el atractivo del cabello de niña perezosa para Heim. Después de lanzar su línea de cuidado del cabello, Bread, en Australia, está más ocupada que nunca. Aunque Heim vive en Melbourne, Bread se comercializó por primera vez en los Estados Unidos, en más de 100 tiendas Sephora. Eso fue a mediados de 2020. Desde entonces, la marca ha ganado varios premios y ahora se puede encontrar en el Reino Unido y en otras partes de Europa.

Maeva Haim sostiene uno de los productos de aceite para el cabello más populares de la compañía.
Maeva Haim sostiene uno de los productos de aceite para el cabello más populares de la compañía. Fotografía: Alana Holmberg / Oculi para The Guardian

Ese éxito, me dice, no fue fácil. Heim sabía que Estados Unidos tendría que ser su mercado de enfoque, porque quería escala e inversión. Ella dice que recaudar capital para una nueva empresa de belleza femenina es más fácil en los Estados Unidos que en casa. “No quería salir de la puerta como una marca que no tenía inversión y, por lo tanto, tenía que tomar decisiones basadas en el dinero que afectarían a la marca”, dice.

Tras un exitoso lanzamiento internacional, Heim ha puesto su mirada más cerca de casa. Bread es la primera gama de este tipo en Australia, y espera que las mujeres australianas con texturas naturales de cabello afro y rizado se beneficien de los productos hechos específicamente para su cabello.

Le confieso a Heim que poder acceder a productos fabricados por mujeres con cabello como el mío podría ayudar a minimizar el laborioso y lento proceso de trenzado del cabello.

El trenzado es la opción económica para muchas personas con cabello rizado de textura afro en Australia, lo que elimina la necesidad de costosos tratamientos semanales de peinado. Incluso para aquellos que pueden pagar un mantenimiento regular, es difícil encontrar peluqueros que sepan cómo peinar el cabello afro, aunque eso está comenzando a cambiar lentamente.

Es un cambio que la estilista Chrissy Zemura, con sede en Sydney, está ayudando a impulsar. Lanzó una petición el año pasado pidiendo más entrenamiento específico en cabello afro y rizado para agregarse a los planes de estudio de educación en peluquería, después de pasar años asesorando a clientes que habían sido mal tratados por otros salones. «Mucha gente con trastorno de estrés postraumático estaba recibiendo la experiencia de la peluquería», dice ella. «Todo el mundo ha tenido una terrible experiencia de peluquería en Australia en algún momento».

Aunque la capacitación en cabello con textura afro se ha incluido formalmente en el plan de estudios de NSW Tafe desde 2016, cuando capacitó a otros peluqueros, Zemura a menudo descubrió que estaba “perdiendo el tiempo en las cosas más básicas que deberían haberse enseñado en Tafe”. Muchos estilistas no estaban familiarizados con prácticas tan simples como lavarse con champú. “Exactamente cómo se comporta el cabello cuando está mojado. Incluso cómo desenredar [the hair], antes de que pudiéramos empezar a cortarlo «.

Al crecer, Heim se salvó de algunas de las experiencias traumáticas que encontraron los clientes de Zemura, debido a la profesión de su madre. «Tenía un salón de trenzado de cabello africano en Perth en los años 90», dice Heim. Aquí, su madre peinaba trenzas, trenzas y rastas para los clientes. El salón fue el primero de su tipo en Perth, dice. «Era literalmente como un garaje conectado a la parte trasera de un restaurante que ella equipó en un salón».

Los fines de semana y las vacaciones escolares, Heim tomaba citas y barría los pisos, recordando que la gente a veces luchaba por entender el acento de su madre marfileña por teléfono. A medida que crecía, Heim también comenzó a trenzar el cabello.

El primer lote de productos básicos para el cuidado del cabello de Bread
El primer lote de productos básicos para el cuidado del cabello de Bread. Fotografía: Bread Beauty

Pero con el cambio de milenio, su madre se vio obligada a cerrar su salón después, según Heim, el área comenzó a aburguesarse. «Básicamente la echaron de su tienda y la sacaron de su contrato de arrendamiento y toda la franja se volvió muy moderna», dice.

Incluso cuando el salón estaba abierto, la relación de Heim con su propio cabello naturalmente rizado no fue fácil. Cuando era niña, recuerda «sentir que necesitaba encajar con ese estándar occidental de belleza … Todos mis amigos tenían el pelo liso, por supuesto que yo tenía que tener el pelo liso». En el salón, su madre “relajaba el cabello … para los clientes y para mí”.

Los relajantes utilizan productos químicos agresivos para romper el patrón rizado del cabello afro y «relajarlo», lo que da como resultado un cabello permanentemente liso (ya menudo dañado).

El hecho es que, cuando se trata de cabello negro, es político. Las personas negras a menudo son discriminadas por llevar su cabello con sus texturas naturales, incluso en las escuelas de Australia. En un incidente en 2017, se les pidió a las gemelas de 16 años, Tahbisa y Grace, que se despeinaran. Las niñas, que son de ascendencia sursudanesa, dijeron que la escuela estaba atacando su identidad africana y se negaron a quitarse las trenzas. Inicialmente, la escuela argumentó que la decisión fue una aplicación ciega al color de la política de uniformes, antes de otorgarle a la pareja una excepción.

Desde entonces, ha habido varios episodios similares. En 2020, esto provocó una petición del músico James Emmanuel. instando a las escuelas privadas a cambiar sus políticas de uniformes, que obtuvo cerca de 25.000 firmas.

A medida que crecía y comenzaba una exitosa carrera en marketing, Heim continuó relajándose el cabello. A mediados de los 20, demostrando el mismo espíritu emprendedor que su madre, decidió crear una marca de belleza para mujeres como ella: mujeres negras y mujeres de color que a menudo son ignoradas por las principales marcas.

Ella incursionó brevemente con el maquillaje, pero se rindió después de que la línea Fenty de Rihanna llegara al mercado. Luego, una fatídica visita a Estados Unidos cambió la trayectoria de su carrera. “Nunca consideré el cabello como la industria en la que terminaría”, dice. Pero en ese viaje tenía un relajante químico en su maleta; cuando llegó a Colorado, dice, “el relajante explotó sobre todas mis cosas”.

Heim había estado tratando su cabello con químicos desde una edad muy temprana, pero en ese momento comenzó a preguntarse por qué. «¿Importa? Quizás debería dejar de hacer esto. Lo había hecho toda mi vida; mi madre comenzó a relajarme el cabello cuando tenía seis o siete años, y luego es cada año, tres o cuatro veces al año … más de 20 años «.

Heim decidió abrazar sus rizos naturales, pero después de hacer un viaje a una tienda departamental en los EE. UU., Se dio cuenta de que los productos para el cabello negro estaban “anticuados”. Se sentía como si «nadie le hubiera prestado atención».

Alrededor de este tiempo, las mujeres negras se estaban alejando de los relajantes y abrazando sus rizos de textura afro. Ese movimiento, que comenzó con objetivos abiertamente políticos, se ha generalizado en los últimos años y, a menudo, ha sido apropiado por marcas e influencers de propiedad blanca.

Retrato de Maeva Haim
Maeva Haim se inspiró para lanzar su gama de productos para el cuidado del cabello cuando un alisador químico explotó en su maleta. Fotografía: Alana Holmberg / Oculi para The Guardian

Fue entonces cuando nació la idea de crear una línea de cuidado del cabello específicamente para mujeres negras y mujeres de color. Bread, dice Heim, se trata de hacer que el cuidado del cabello sea fácil y accesible con productos esenciales (de ahí el nombre Bread) que se adaptan al «día del lavado», una rutina semanal a la que se someten muchas mujeres negras (generalmente los domingos) para tratar, cuidar y peinar su cabello. cabello.

Si bien Bread hace que el cuidado del cabello en el hogar sea más accesible, en los salones, el trabajo de Zemura también está teniendo un impacto. Jaye Edwards, quien dirige EdwardsAndCo, una cadena de salones en todo el país, dice que sus estilistas se han beneficiado de la capacitación y la promoción encabezada por Zemura.

Después de ser criticado en línea por “no ser inclusivo y diverso”, Edwards dice que hizo cambios rápidos que incluyeron consultar a Zemura y a otro estilista especializado en cabello afro, Rumbie Mutsiwa. “Como estilistas, debemos comenzar a tener respeto y conocimiento para… atender a todos los clientes independientemente de su textura”, dice Edwards.

Si bien los productos o la capacitación no borrarán siglos de racismo y discriminación de la noche a la mañana, Heim al menos espera que Bread les dé a las jóvenes australianas de color la visibilidad que desearía haber tenido al crecer.

«Las chicas jóvenes entran en Sephora y, con suerte, se ven reflejadas en nuestro estante, en lugar de en cualquier otro lugar de la tienda», dice. «Hubiera querido que eso existiera cuando crecí aquí cuando era adolescente, solo para sentirme validado».



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