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¿No se suponía que TikTok era divertido?

Tiktok political social arguments

Hay una trayectoria predecible para las aplicaciones de redes sociales. Muchos de ellos comienzan siendo útiles o incluso puramente divertidos. Pero cuando se vuelven lo suficientemente populares, casi todas las aplicaciones se convierten también en un lugar para discusiones importantes sobre política y temas sociales. Y con eso vienen conversaciones significativas y una letanía de maldad.

Esta realidad ha llegado para TikTok. Una aplicación más conocida por los videos virales de baile se ha convertido en una fuente importante de desinformación política y social, como detalló mi colega Tiffany Hsu en un artículo reciente.

Antes de las recientes elecciones presidenciales de Kenia, una publicación de TikTok ampliamente compartida mostró una imagen alterada y violenta de uno de los candidatos con una leyenda que lo describía como un asesino. (La publicación finalmente se eliminó). Las falsedades sobre las dietas y los tiroteos en las escuelas se propagan fácilmente en la aplicación, informó Tiffany, al igual que las variaciones en la conspiración de PizzaGate.

Y en el lado serio, aunque no terrible, los políticos estadounidenses y sus aliados están adoptando TikTok para difundir sus mensajes de campaña y promover políticas como el Child Tax Credit.

Puede que esto no sea exactamente lo que TikTok tiene en mente. Los ejecutivos continúan describiendo a TikTok como una aplicación de entretenimiento. Y claro, la mayoría de las personas usan TikTok, Facebook, Pinterest, Nextdoor, YouTube y Twitch de manera divertida, productiva e informativa.

Pero es inevitable que las aplicaciones deban planificar lo que saldrá mal cuando las conversaciones en línea finalmente abarquen todo el alcance del interés humano. Eso incluirá información política y movimientos de activistas sociales, así como insultos desagradables e incluso incitaciones a la violencia y venta ambulante de productos falsos para obtener ganancias financieras.

“Es el ciclo de vida de una plataforma de contenido generado por el usuario que una vez que alcanza una masa crítica, se encuentra con problemas de moderación de contenido”, dijo Evelyn Douek, profesora asistente en la Facultad de Derecho de Stanford, cuya investigación se centra en el discurso en línea.

La parte complicada, por supuesto, es cómo administrar las aplicaciones que evolucionan de «¡Solo somos para divertirnos!» a “Tomamos nuestra responsabilidad en serio”. (TikTok dijo eso casi textualmente en su publicación de blog el miércoles).

Pinterest es mejor conocido por publicaciones bonitas para la planificación de bodas o inspiración para comidas, pero también tiene políticas para eliminar información falsa sobre vacunas y dirige a las personas a fuentes confiables cuando buscan términos relacionados con las autolesiones. Roblox es un mundo virtual tonto, pero también toma precauciones, como exhortar a las personas a «ser amables», en caso de que los niños y los adultos jóvenes quieran usar la aplicación para hacer cosas dañinas, como intimidar a alguien.

TikTok sabe que las personas usan la aplicación para hablar sobre política y movimientos sociales, y eso conlleva riesgos potenciales. El miércoles, TikTok presentó sus planes para proteger las elecciones estadounidenses de 2022 de la propaganda dañina y los rumores sin fundamento.

Quizás más que otras aplicaciones, TikTok no comienza con la presunción de que cada publicación es igualmente válida o que lo que se vuelve popular debe ser puramente la voluntad de las masas. TikTok crea hashtags de tendencia, y los reporteros descubrieron que la aplicación puede haber intentado alejar a las personas de algún material, como las protestas de Black Lives Matter.

(TikTok es propiedad de la empresa de tecnología china ByteDance. Y las publicaciones en Douyin, la versión de ByteDance de TikTok en China, están estrictamente controladas, como todos los sitios en China).

Si TikTok es más o menos efectivo en la gestión de humanos que Facebook o YouTube está abierto a debate. También lo es la cuestión de si los estadounidenses deberían sentirse cómodos con una aplicación propiedad de una empresa china que influye en las conversaciones de las personas.

Para decirlo con franqueza, apesta que todas las aplicaciones deban planificar lo peor de la condición humana. ¿Por qué Twitch no debería ser simplemente un lugar para disfrutar viendo a la gente jugar videojuegos, sin que los fanáticos abusen de la aplicación para acechar a sus estrellas? ¿Por qué los vecinos no pueden coordinar las recogidas de autobuses escolares en Nextdoor sin que el sitio también albergue perfiles raciales o vigilantismo? ¿TikTok no puede ser solo para divertirse?

Lo siento, no. Mezclar personas con sistemas computarizados que llamen la atención sobre el material más convincente amplificará lo mejor y lo peor.

Le pregunté a Douek cómo deberíamos pensar sobre la existencia de rumores y falsedades en línea. Sabemos que no creemos todas las cosas ridículas que escuchamos o vemos, ya sea en una aplicación o en conversaciones en nuestro lugar favorito para almorzar. Y puede resultar agotador y contraproducente quejarse de cada video manipulado o mentira electoral en línea. También es contraproducente sentirse tan inseguro sobre qué creer que no confiamos en nada. Algunos días todo se siente horrible.

Douek me disuadió de ese fatalismo y se centró en la necesidad de un plan de reducción de daños para la vida digital. Eso no significa que nuestras únicas opciones sean que cada aplicación se llene de basura o que el gobierno controle el contenido de Internet al estilo chino. Hay más de dos opciones.

“Mientras ha habido reglas, la gente las ha estado rompiendo. Pero eso no significa que las plataformas no deban tratar de mitigar el daño al que contribuyen sus servicios y tratar de crear una esfera pública más saludable, en lugar de insalubre”, dijo Douek.

Este artículo apareció originalmente en The New York Times.



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Publicado por notimundo

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