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‘Nuestras langostas ahora están chapadas en oro:’ Las exportaciones de langostas del Atlántico canadiense y los precios se disparan

'Nuestras langostas ahora están chapadas en oro:' Las exportaciones de langostas del Atlántico canadiense y los precios se disparan

Para muchos, el verano en las Islas Marítimas no estaría completo sin langosta fresca.

Pero tanto los lugareños como los turistas podrían tener que pagar más por los crustáceos a medida que los precios alcanzan máximos históricos.

“Nuestras langostas ahora están chapadas en oro. Los precios han sido los más altos en la historia comercial”, dice Stewart Lamont, director gerente de Tangier Lobster Co. Ltd, un exportador de langostas vivas en la costa este de Nueva Escocia.

Cuando golpeó la pandemia, la demanda de la industria de exportación y restaurantes se desplomó. El precio en tierra de la langosta, la cantidad que los pescadores obtienen en el muelle de los compradores, se hundió hasta $ 4 por libra.

«Hubo un exceso inicial de langostas en el mercado al comienzo del cierre, pero luego se revirtió», dice Colin Sproul, presidente de la Asociación de Pescadores Costeros de la Bahía de Fundy.

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Las ventas de langosta viva y procesada se recuperaron luego de la primera ola de COVID-19.

Los precios comenzaron a subir con la demanda y han seguido subiendo desde entonces.

Las exportaciones de langosta canadiense alcanzaron la asombrosa cifra de 3260 millones de dólares el año pasado, superando el récord anterior de 2590 millones de dólares establecido en 2019 en más del 25 %.

Con muchos consumidores ahorrando dinero durante la pandemia y viajes limitados o cenas en restaurantes, el crustáceo considerado durante mucho tiempo un artículo de lujo para ocasiones especiales se convirtió en un éxito de ventas en los EE. UU.

“Los estadounidenses compraron langosta durante la pandemia como nunca antes y eso aumentó la demanda y el precio”, dice Geoff Irvine, director ejecutivo del Lobster Council of Canada.

Mientras que la langosta procesada (carne y colas) tenía una gran demanda en los EE. UU., las ventas de langosta viva aumentaron en Asia.

“Hay una demanda ilimitada en Asia de langosta canadiense”, dice Sproul. “Es un producto de primera calidad y tenemos una buena relación comercial”.

La fuerte demanda, junto con capturas más pequeñas en los meses de invierno, hizo que los precios en tierra se dispararan hasta $ 19,50 por libra.

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“El precio de muelle más alto del que he oído hablar para la langosta en mi vida fue hace unas semanas a 19,50 dólares la libra”, dice Sproul.

Desde entonces, los precios han bajado a alrededor de $ 14,50 esta semana y podrían bajar aún más durante la pesca de langosta de primavera.

Se espera que la apertura de varias zonas de pesca de langosta en el Atlántico canadiense en las próximas semanas aumente la oferta.

Miles de botes de pesca extra caerán al agua colocando trampas. Además, los desembarques _ la captura o el peso total de las langostas atrapadas y vendidas _ también aumentan en un clima primaveral más cálido.

La oferta adicional debería controlar los precios, dice Lamont.

“Estamos jugando con fuego cuando pagamos precios que no se pueden trasladar al mercado”, dice sobre los precios récord de la langosta.


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Si los precios vuelven a subir a $ 20 por libra y se mantienen allí, algunos restaurantes y tiendas de comestibles pueden dejar de vender los crustáceos por completo, dice Lamont.

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«Tenemos visitantes que vienen a Nueva Escocia de todo el mundo para experimentar nuestros productos del mar, pero con los precios actuales realmente no es accesible», dice. “Podríamos comenzar a ver que la langosta se elimina de los menús”.

Irvine, del consejo de la langosta, dice que los altos precios de la langosta y las exportaciones benefician la economía de la región.

Aún así, admite que puede ser más caro para los lugareños comprar una langosta hervida en Sobeys para la cena.

«Es un desafío para la gente en el Atlántico canadiense si quieren comprar langosta porque estamos exportando mucho a precios altos», dice Irvine. “Puede ser difícil para la gente local poder pagarlo… pero nuestro objetivo es maximizar el valor económico”.

Pero Lamont dice que los precios en tierra que se acercan a los 20 dólares la libra son insostenibles.

“Tenemos este concepto del pescador pobre de hace 50 años, pero los pescadores de hoy obtienen ingresos extraordinarios”, dice.

Abundan las historias de pescadores de langostas que obtienen ingresos de medio millón de dólares y pueblos pesqueros inundados con camiones nuevos y relucientes.

Pero la realidad es que los pescadores también enfrentan una inflación abrumadoramente alta, además de una fuerte deuda que muchos contraen para unirse a la lucrativa industria, dicen los expertos.

El aumento de los costos de combustible y mano de obra, los grandes préstamos en embarcaciones, licencias y otros equipos y el mantenimiento continuo reducen los altos precios en tierra, dicen.

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“Para un barco de pesca de langosta que tiene una capacidad de alrededor de 10.000 litros de combustible, se espera un llenado de hasta $18.000”, dice Sproul.

“Los salarios también son altos porque es un trabajo muy exigente y hay un componente de peligrosidad”.

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Los altos costos operativos se suman al costo inicial de unirse a la pesquería, que puede alcanzar hasta $ 5 millones una vez que se cuentan la licencia, el bote y las trampas para langostas, dice.

Mientras tanto, se espera que el costo del cebo utilizado en las trampas para langostas aumente después de que Fisheries and Oceans Canada anunciara el cierre de la caballa del Atlántico y las pesquerías comerciales de cebo en la costa este, citando preocupaciones de que la disminución de las poblaciones ha entrado en una «zona crítica».

“La mayor fuente de cebo acaba de ser eliminada de la industria”, dice Sproul. “Tendremos que importar carnada y nos costará más”.

Los costos más altos del cebo son solo uno de varios factores que podrían afectar los precios, dice Irvine.

La inflación, la incertidumbre con el aumento de los casos de COVID-19 y el impacto potencial de la invasión rusa de Ucrania en el envío y la demanda podrían influir en los precios de la langosta, dice.

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“La gran pregunta en la mente de todos es qué sucederá cuando se abran todas las temporadas aquí en el próximo mes. Esperamos que el mercado se mantenga bien, pero hay muchas variables”.


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Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 10 de abril de 2022.

© 2022 La Prensa Canadiense



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Publicado por notimundo

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