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Nueva promesa climática de EE. UU .: Reducir las emisiones en un 50% esta década, pero ¿puede Biden hacer que suceda?

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Nueva promesa climática de EE. UU .: Reducir las emisiones en un 50% esta década, pero ¿puede Biden hacer que suceda?


Presidente Joe Biden anunció un nuevo y ambicioso objetivo climático nacional En una cumbre de líderes mundiales transmitida en vivo el 22 de abril de 2021: Prometió reducir las emisiones de carbono de EE. UU. a la mitad para fines de esta década y apuntar a cero emisiones netas para 2050.

La el nuevo objetivo es un gran problema porque reúne formalmente las muchas ideas diferentes sobre infraestructura, el presupuesto, la política regulatoria federal y las acciones dispares en los estados y la industria para transformar la economía de los Estados Unidos en un gigante altamente competitivo pero muy verde. También indica al resto del mundo que «América está de vuelta”Y se preparó para trabajar sobre el cambio climático después de cuatro años de retraso bajo la administración Trump.

Detener el calentamiento global a 1,5 grados Celsius, el objetivo del acuerdo climático de París, requerirá un esfuerzo global inmediato que pueda transformar los sistemas energéticos y hacer que las emisiones caigan en picado a tasas nunca antes observadas en la historia.

Declaraciones de los 40 líderes mundiales en la cumbre reflejó visiones ambiciosas para ese futuro y la realidad de que las palabras no siempre coinciden con las acciones sobre el terreno.

El gobierno de Estados Unidos ilustró su nuevo compromiso en documentos presentados ante las Naciones Unidas. Las promesas utilizan 2005 como base.
CMNUCC

Formalmente, el nuevo objetivo de EE. UU. Es lo que se conoce en el acuerdo climático de París como «contribución determinada a nivel nacional. » De hecho, es una promesa no vinculante para el resto del mundo. Más allá de las cifras principales, incluida la nueva promesa de reducir las emisiones en un 50-52% para 2030 en comparación con los niveles de 2005, el compromiso de Biden presta atención a la necesidad de adaptarse a los cambios climáticos que ya están en marcha y desarrollar la resiliencia.

Casi todos los países están asumiendo nuevos compromisos en el período previo a un gran cambio climático de las Naciones Unidas conferencia en noviembre. Con el compromiso de Estados Unidos, alrededor de dos tercios de las emisiones globales actuales provienen de países que ahora se han comprometido a alcanzar emisiones netas cero para mediados de siglo.

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Ambos hemos estado involucrados en la política climática y las negociaciones internacionales durante décadas, y estos nuevos objetivos muestran un impulso real.

Pero, ¿la nueva promesa de Estados Unidos tendrá un impacto en las emisiones tan grande como suena?

¿Puede Estados Unidos cumplir con su nuevo objetivo?

Ya ha habido muchos hablando efusivamente de la audacia del objetivo de EE. UU., por empresas, grupos de defensa, y think tanks académicos, a menudo apuntando a estudios que encuentran un Se puede lograr una reducción del 50% en las emisiones.

Nuestra principal preocupación es la realidad industrial: reducir las emisiones a la mitad en una década implica transformar el sistema eléctrico, el transporte, la industria y la agricultura.

Estos sistemas no funcionan en un centavo. El establecimiento de metas es la parte fácil: es en gran parte una combinación de viabilidad técnica con palatabilidad política. El trabajo duro es hacerlo.

Casi todo deberá alinearse rápidamente: políticas que sean creíbles y duraderas, junto con respuestas industriales. Como suele ocurrir con el cambio tecnológico, la mayoría de los analistas están sobrestimando la rapidez con la que las cosas pueden transformarse en el corto plazo y probablemente subestimando cuán profundo tendrá que ser el cambio en un futuro más lejano.

Gráfico de líneas que muestra las trayectorias desde las emisiones actuales hasta la mitad en un 50% y cero en 2050.
Cuanto antes disminuyan las emisiones globales, más fácil será la ruta hacia cero emisiones para 2050. Las líneas muestran posibles vías globales.
Robbie Andrew / Centro CICERO para la Investigación Climática Internacional, CC BY

El sector de la electricidad es el pionero clave en los EE. UU. Y a nivel mundial. La investigación del Berkeley Lab muestra que, durante los últimos 15 años, Estados Unidos ha reducido drásticamente las emisiones de carbono del sector energético a la mitad en relación con los niveles proyectados.

La administración de Biden ahora tiene el objetivo de que la electricidad sea libre de carbono para 2035. Casi todos los estudios que muestran que una caída del 50% en las emisiones de EE. UU. Es factible se basan en la observación de que el sector energético reducirá las emisiones rápidamente.

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A pesar de todo el progreso en la electricidad, incluso empujar ese sector rápidamente a cero neto pronto será difícil y creará tensiones y compensaciones. Por ejemplo, la angustia del agudo declive de la industria del carbón ya es evidente en las comunidades de los Apalaches.

Política y una cumbre climática

Los nuevos compromisos se anunciaron en el contexto de la primera gran campaña de la Casa Blanca. evento diplomático sobre cambio climático – una reunión de 40 países emisores importantes, incluidos China, India, el Reino Unido y varios países europeos.

Estados Unidos es el segundo mayor emisor de gases de efecto invernadero del mundo y uno de los más altos en emisiones por persona. Pero sus emisiones son menos del 15% del total mundial, por lo que es fundamental que pase lo que pase en Estados Unidos esté vinculado a un esfuerzo global. Es por eso que la credibilidad es tan importante: si Estados Unidos quiere restablecer el liderazgo en el cambio climático, sus esfuerzos son igualmente buenos. como seguidores del resto del mundo.

Pero la administración Biden tiene que actuar con cuidado.

Por muy tentador que sea apretar los tornillos de las emisiones, los esfuerzos que son demasiado agresivos se convertirán fácilmente en forraje para los oponentes políticos y las industrias que han socavado los esfuerzos climáticos en el pasado.

Es importante observar el cambio en la política climática. Biden tiene una mayoría apenas funcional en Capitol Hill, y la política real del cambio climático no se trata simplemente de los escenarios técnicos de reducción de emisiones con tecnologías más limpias. También son sobre cómo la sociedad cambia.

Estados Unidos todavía necesita demostrar su valía

La Casa Blanca tenía grandes expectativas para la cumbre, incluida la expectativa de que varios países anunciaran nuevos compromisos. La Reino Unido se comprometió justo antes de la cumbre para reducir las emisiones en un 78% para 2035, y el UE anunció un acuerdo provisional sobre una reducción de emisiones del 55% para 2030.

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La cumbre virtual también atrajo al presidente ruso Vladimir Putin, al líder chino Xi Jinping y al presidente brasileño Jair Bolsonaro, tres frecuentes adversarios estadounidenses y principales contribuyentes al cambio climático a través de los combustibles fósiles o la deforestación. Putin prometió una gran acción y «reducir significativamente el volumen acumulado de emisiones netas» en Rusia, y Bolsonaro prometió proteger la selva amazónica, pero no poner fin a la deforestación ilegal durante otros 10 años. Ambos destacan lo fácil que es prometer grandes cosas en las cumbres climáticas, incluso cuando el historial de uno apunta en la dirección opuesta.

Pantalla que muestra los videos de cada líder mundial
Cuarenta líderes mundiales asistieron a la cumbre climática por video el 22 de abril de 2021.
Brendan Smialowski / AFP a través de Getty Images

Basar esta frenética ambición en el desordenado trabajo de diseño e implementación de políticas está muy lejos de ser un evento virtual.

Un indicador del éxito real de la cumbre puede ser China. La diplomacia entre Estados Unidos y China en el período previo a la reunión climática de la ONU en París fue considerada en general como esencial para su éxito hace cinco años. Este año, cuando el enviado presidencial para el clima, John Kerry, se reunió con su homólogo chino unos días antes de la cumbre del 22 de abril, el declaración conjunta concluyó con un acuerdo algo genérico para cooperar en el cambio climático y asegurar que el mundo cumpla con los objetivos de París.

Después de cuatro años de antagonismo de la administración Trump hacia los esfuerzos climáticos y de socavar la credibilidad de Estados Unidos en el extranjero, y con tanto trabajo doméstico sobre el clima todavía necesario, una cumbre organizada por Estados Unidos puede haber sido prematura. El intenso esfuerzos diplomáticos para presionar a otros países hacer anuncios en el evento parecía estar fuera de contacto con la necesidad de poner nuestra casa en orden primero.

La promesa de la Casa Blanca es audaz, pero sigue siendo larga en adjetivos y corta en verbos creíbles. Queda por ver si tendrá un impacto en la acción nacional o ayudará a convencer al mundo de que Estados Unidos es un socio confiable y duradero en el cambio climático.

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