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Nuevo presidente somalí da la bienvenida al regreso de las tropas estadounidenses

Nuevo presidente somalí da la bienvenida al regreso de las tropas estadounidenses

El nuevo presidente electo de Somalia acoge con satisfacción la noticia de que las fuerzas de operaciones especiales de EE. UU. volverán a estar basadas en Somalia para ayudar en la lucha contra el grupo terrorista al-Shabab.

Hassan Sheikh Mohamud agradeció al presidente estadounidense Joe Biden en un tuit el martes y calificó a Estados Unidos como “un socio confiable en nuestra búsqueda de la estabilidad y la lucha contra el terrorismo”.

Las fuerzas estadounidenses han estado trabajando durante años con las fuerzas somalíes en sus esfuerzos por contener a al-Shabab, descrito por militares y funcionarios de inteligencia estadounidenses como el afiliado más rico y poderoso del grupo terrorista al-Qaida. Pero en diciembre de 2020, el expresidente de EE. UU., Donald Trump, ordenó que se retiraran unas 750 fuerzas estadounidenses en Somalia y, en cambio, las hizo volar para enfrentamientos periódicos.

La decisión, sin embargo, se volvió cada vez más impopular entre los oficiales militares estadounidenses, que se quejaron de tener que “viajar” al trabajo, y entre algunos oficiales somalíes, que vieron crecer las fuerzas de al-Shabab en ausencia de una presencia estadounidense persistente.

“Esta fue una decisión equivocada tomada. La retirada fue una decisión apresurada”, dijo un asesor principal de Mohamud a la VOA, antes del anuncio oficial el martes.

“Interrumpió las operaciones antiterroristas”, dijo el asesor somalí, quien pidió no ser identificado porque su puesto en la administración aún no se ha hecho público. “Reinstalar y comenzar con el nuevo presidente es la decisión correcta, y llegó en el momento adecuado”.

Los funcionarios estadounidenses, al explicar la decisión de desplegar menos de 500 soldados en Somalia como parte de lo que describen como una presencia persistente, coincidieron en que el costo de esperar más sería alto.

Al-Shabab “desafortunadamente solo se ha vuelto más fuerte” desde la decisión de diciembre de 2020 de no mantener más una presencia militar estadounidense en Somalia, dijo el lunes un funcionario de la Casa Blanca, hablando bajo condición de anonimato para discutir la nueva autorización.

Al-Shabab “ha aumentado el ritmo de sus ataques, incluso contra el personal estadounidense”, dijo el funcionario. para ejecutar ataques externos.”

La inteligencia recopilada por varios países y compartida con el equipo de monitoreo del terrorismo de las Naciones Unidas a principios de este año también sugiere que al-Shabab se ha vuelto más poderoso.

Las estimaciones, publicadas en febrero, indican que la filial de al-Qaeda ahora tiene hasta 12.000 combatientes y puede recaudar hasta $10 millones en ingresos por mes.

En conjunto, los funcionarios estadounidenses dijeron que quedó claro que se necesitaba una presencia estadounidense constante sobre el terreno en Somalia.

“Esta es la mejor manera para nosotros de continuar con lo que sigue siendo una misión de capacitación y asesoramiento y asistencia muy valiosa”, dijo el lunes a los periodistas el secretario de prensa del Pentágono, John Kirby.

Si bien aún se están resolviendo los detalles, se espera que gran parte del enfoque de EE. UU. esté en ayudar a la Brigada Danab, las fuerzas antiterroristas de élite de Somalia, que lucharon incluso antes de la decisión de retirar las fuerzas estadounidenses en noviembre de 2020.

Un informe de 2020 de la Oficina del Inspector General del Departamento de Defensa de EE. UU. advirtió que, a pesar de cierto éxito, el gobierno somalí «no había alcanzado los hitos para el desarrollo de sus fuerzas de seguridad» y que la mayoría de las unidades «siguen dependiendo del apoyo internacional para las operaciones».

La falta de una presencia militar estadounidense persistente sobre el terreno en Somalia, combinada con un enfoque cauteloso por parte de la administración Biden, también ha contribuido a una disminución de los ataques aéreos estadounidenses en apoyo de las fuerzas somalíes, algo que altos funcionarios somalíes esperan que cambie con el despliegue inminente. de las fuerzas estadounidenses.

“Los ataques con drones y apuntar a los combatientes de alto rango de al-Shabab son muy bienvenidos”, dijo el asesor presidencial somalí a la VOA.

Pero los funcionarios estadounidenses hasta ahora no se han comprometido cuando se les preguntó si se avecinan más ataques aéreos.

“Creo que dejaremos que la misión se desarrolle aquí”, dijo Kirby del Pentágono a los periodistas. “No voy a poder predecir si, y cómo, y en qué medida, las actividades como los ataques aéreos aumentarán o disminuirán en el futuro”.

“La misión no es de operaciones de combate para nuestras tropas. Es aconsejar y ayudar”, agregó.

Anita Powell contribuyó a este informe.

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Publicado por notimundo

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