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Oath es uno de los juegos de mesa más extraños (y mejores) del año

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Oath es uno de los juegos de mesa más extraños (y mejores) del año


Cuando hablamos de juegos, los géneros y estilos de juego se convierten en una forma abreviada de transmitir información; si disfrutas de este juego, probablemente te gustará este otro juego similar. Esa puede ser una forma poderosa de comunicar recomendaciones, pero también puede ser una muleta peligrosa cuando se encuentra con algo nuevo. Ese es el caso de Oath: Chronicles of Empire and Exile. Como un juego de mesa que desafía la clasificación o comparación fácil, puede ser difícil decidir si encaja bien con su grupo de jugadores. Pero para aquellos hambrientos de novedad, innovación y jugabilidad estratégica que revela nuevas capas después de cada partida, Oath es un éxito sobresaliente.

Leder Games se ha ganado una reputación por sus diseños de juego asimétricos, y esa dinámica es clara cuando le quitas la tapa a Oath para comenzar tu primer juego. En este juego de uno a seis jugadores, los jugadores adoptan los roles de individuos en competencia que intentan controlar un vasto imperio de fantasía. Un jugador asume el papel del Canciller, el gobernante acosado de la tierra, que intenta desesperadamente aferrarse al poder contra una marea de desafíos militares y políticos a su gobierno. Esos desafíos provienen principalmente de los otros jugadores de la mesa, que comienzan el juego como Exiliados, cada uno de los cuales puede o no convertirse en un ciudadano en el camino. Si bien cada jugador puede perseguir diferentes fines y condiciones de victoria, en última instancia, estás buscando tomar el control para poder liderar el imperio en eras posteriores.

Tus primeros juegos de Oath pueden llevar mucho tiempo, pero una vez que todos los jugadores conozcan las reglas, espera un tiempo de juego de menos de dos horas.

En un giro fascinante, el resultado de un juego cambia las condiciones de inicio de la siguiente sesión. El centro de poder en el tablero se mueve hacia el vencedor. Las cartas nuevas entran en juego y las antiguas se van, en parte representando a los individuos y circunstancias que han ganado o caído en desgracia con el nuevo régimen. Incluso las condiciones de victoria futura cambian. No es un juego heredado en el sentido más estricto, ya que no hay elementos de historia remanentes adecuados, giros sorpresa, componentes adicionales o similares. En cambio, una copia del juego comienza a desarrollarse como una crónica individualizada de este imperio en particular. Cada sesión es una generación de conflicto, y la próxima sesión continúa la historia, a veces repitiendo los errores del pasado y, a veces, ramificándose en nuevas direcciones.

Con esa profundidad generacional como principio rector, Oath se convierte en un juego que se ocupa principalmente de la naturaleza del poder. Examina la posesión del poder, cómo arrebatarlo y cómo genera conflictos de una generación a la siguiente. Esos conceptos están integrados en la mecánica del juego. El Canciller busca mantener un control sobre la tierra y los recursos, pero a menudo debe reclutar aliados para tener una oportunidad de éxito. Invitar a un exiliado a convertirse en ciudadano puede ser la ventaja que necesita para aferrarse al control, pero abre la oportunidad para que el ciudadano recién resucitado gane al maniobrar para convertirse en su sucesor. Como exiliado, puede optar por permanecer independiente, reuniendo recursos y secretos y persiguiendo nuevas condiciones de victoria a medida que surjan, presentadas como cartas de Visión sobre la configuración del futuro del imperio. Quizás albergues la Visión de la Fe al aprender y guardar el Secreto Más Oscuro. O puede perseguir la Visión de la Rebelión obteniendo el Favor del Pueblo y manteniéndolo hasta que se active el final del juego.

Una estructura asimétrica coloca a un jugador a cargo del imperio, mientras que los otros jugadores apuntan a ganar el control.

Si está notando una preponderancia de nombres propios en mayúsculas embriagadoras en las descripciones anteriores, no es accidental. Oath es un juego de narrativa emergente, pero no de una narración basada en un texto de sabor específico. La idea es que estés explorando el mapa del juego, visitando diferentes sitios y encontrándote, y a veces chocando, con los habitantes del imperio. Aún así, gran parte del meollo de lo que sucede a medida que adquiere componentes y tarjetas se deja a su imaginación. ¿Cuáles son exactamente los secretos profundos que estás recogiendo como pequeñas fichas? ¿Cuál es la naturaleza de la conspiración que derriba al Canciller? Puedes crear estos cuentos, hablar y reírte de ellos mientras juegas, pero vuelve a los conceptos básicos sobre el poder, como la conquista, el favor de la gente y la naturaleza de las alianzas.

Los jugadores toman acciones en cada turno para desarrollar ese marco relajado de la historia, reuniendo tropas en todos los ámbitos, intercambiando favores y realizando campañas militares contra los enemigos. Cada acción disminuye tu Suministro, un recurso definido de manera nebulosa que determina cuánto puedes hacer en un turno, comparado con el tamaño del ejército que estás desplegando actualmente. Si bien hay mucha terminología, matices y variedad en lo que sucede, el ciclo central del juego no es tan complicado. Pero este no es un juego simple.

El tablero está dividido en tres regiones distintas, con diferentes cartas que aparecen en cada lugar para las partidas posteriores del juego.

Algunos juegos los pongo sobre la mesa porque quiero un juego rápido y fácil de entender, accesible y agradable de inmediato para una amplia gama de jugadores. Oath no es ese juego de mesa. Oath es un juego desafiante y potencialmente abrumador debido a las diversas condiciones de victoria, la naturaleza asimétrica del poder del jugador al comienzo de cada juego y los muchos caminos variados que puede tomar para intentar ganar (que cambian de una sesión a otra). Esa sofisticación y complejidad deberían ser suficientes para advertir al menos a algunos jugadores inexpertos, pero también es la razón principal para enamorarse de Oath. Todo se trata de implementar una estrategia clara y mantener la suficiente flexibilidad para cambiar de dirección a medida que cambian las circunstancias. Se trata de observar las acciones de tus oponentes, con la esperanza de que puedas superarlos antes de que alcancen sus objetivos a menudo ocultos.

Es el tipo de juego que da una gran ventaja al jugador experimentado. Entonces, aunque tu lata Cambie el grupo de juego de una sesión a la siguiente, la mejor manera de apreciar Oath es con un grupo relativamente consistente, cada uno de los cuales puede disfrutar de la dinámica implícita de una nueva generación de conflicto en esta extraña tierra de fantasía.

Para luchar contra la frustración que podría surgir de esas primeras sesiones, Oath confía en sus altos valores de producción y su bello arte para mejorar la experiencia. Es poco probable que la mayoría de los jugadores comprendan los entresijos de las opciones estratégicas en su primera carrera en el juego. Solo más tarde Oath se abre como un sistema coherente de objetivos y acciones entrelazados, y es en ese momento que brilla. Mientras tanto, la belleza del juego debería ser más que suficiente para mantener su atención. El tablero es una hermosa alfombra de tela que se extiende sobre la mesa, llena de colores otoñales y pequeños detalles. Cientos de piezas de arte únicas dan vida a las cartas, que parecen estar a medio camino entre el arte de dibujos animados y el tipo de cosas que verías representadas en un antiguo manuscrito medieval iluminado. Los peones de personajes y los dados personalizados añaden estilo y brillo al diseño de la mesa. Es un juego hermoso con la fantasía suficiente para no tomarse a sí mismo demasiado en serio.

Los jugadores que comienzan como exiliados pueden convertirse en ciudadanos, cambiando las condiciones que persiguen para ganar el juego.

Incluso con grandes valores de producción, Oath puede ser difícil de digerir, y los creadores del juego en Leder parecen reconocer esa verdad. Los editores han priorizado la incorporación de nuevos jugadores en los últimos años, ya que sigue siendo uno de los mayores obstáculos para entrar en el pasatiempo de la mesa. Me han fascinado los diversos métodos que prueban los diferentes creadores de juegos. En este caso, Leder Games utiliza un libro de jugadas dedicado como tutorial para el juego. En el interior, se presentan los conceptos centrales del juego y se explican las acciones específicas que podrían comenzar un juego de cuatro jugadores, estructuradas para comunicar varias de las diferentes estrategias y movimientos particulares que un jugador podría hacer para comenzar. Es un tutorial sólido, pero aún puede esperar encontrar cosas que no comprende, así que tenga en cuenta que, eventualmente, deberá sumergirse en el folleto de referencia de reglas más específicas para comprender lo que está sucediendo.

Siempre aprecio un juego que ofrece una variante en solitario, lo que permite que el propietario del juego se familiarice con el flujo del juego antes de compartirlo con amigos o simplemente tener una forma de jugar cuando todos los demás abandonan la noche del juego. En el caso de Oath, el juego establece un oponente no humano, llamado el Príncipe Mecánico, contra quien puedes competir por la victoria. Es una estructura fascinante, ya que utiliza un diagrama de flujo para presentar una especie de inteligencia artificial para tu enemigo, inyectando más vida a las acciones automatizadas del juego de lo que suele ser el caso. Pero el diagrama de flujo también puede ser un poco complicado de seguir. Además, el uso del Príncipe Mecánico ignora una de las cosas que más me gustan del juego: el sentido de una historia compartida para el imperio que todo el grupo de jugadores conoce y comprende. En resumen, es una adición útil, pero no es mi ruta recomendada para disfrutar mejor del juego.

Oath presenta componentes, arte y valores generales de producción de primera categoría

El juramento desafía la clasificación. Si bien toma prestados elementos de control de área, alianzas y negociación, traición del jugador, jugabilidad heredada, combate del ejército y gestión de puntos de acción, no se centra centralmente en ninguna de esas cosas. En cambio, Oath desafía a los jugadores a pensar en términos abstractos sobre la naturaleza del poder y proporciona un marco de reglas y objetivos para resolver los conflictos resultantes. Es probable que los jugadores se pierdan mucho las primeras veces que jueguen, y eso está bien. Al igual que los comienzos de cualquier dinastía imperial a lo largo de la historia, las cosas se complican con el tiempo a medida que regresa al juego una y otra vez. Si está dispuesto a invertir el tiempo y las múltiples sesiones necesarias para captar el potencial de Oath, se transforma en uno de los lanzamientos de sobremesa más intrigantes en algún tiempo.

No todos los juegos exigen tanto el pensamiento estratégico de sus jugadores como Oath. Si desea examinar una variedad de otros fantásticos juegos de mesa y juegos de rol que podría traer a su mesa, no dude en desplazarse por la lista de artículos pendientes de Top of the Table, incluidas las selecciones del año pasado para el Mejor tablero. Juegos y mejores lanzamientos de juegos de rol de 2020. También estoy siempre feliz de ofrecer recomendaciones personalizadas; escríbeme y déjame saber lo que estás buscando, y estaré encantado de intentar indicarte una buena dirección.



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