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Obituario de John Elliott: el empresario y presidente de Carlton una vez promocionado como futuro primer ministro australiano

La vida de John Elliott fue una montaña rusa empresarial, deportiva y política.

El personaje más grande que la vida, que muchos liberales una vez promocionaron como un futuro primer ministro de Australia, construyó y perdió un poderoso imperio empresarial y llevó al club de fútbol Carlton a través de los buenos y malos momentos.

El fumador empedernido agresivo y de voz grave podría ser ofensivo, al menos para aquellos de una disposición políticamente correcta.

A fines de la década de 1980, cuando era presidente federal del Partido Liberal y jefe de Elders IXL, Elliott era una de las figuras más prominentes y vigiladas de la vida pública australiana.

John Dorman Elliott, que murió el jueves a los 79 años, nació en Melbourne el 3 de octubre de 1941 y se educó en la escuela primaria Carey Baptist y en la Universidad de Melbourne, donde obtuvo una licenciatura en comercio. Más tarde completó un MBA.

Después de un breve período como cadete de BHP, se incorporó a la consultora internacional McKinsey durante seis años, lo que luego dijo que era la mejor experiencia de aprendizaje que un joven podía tener.

Desde su adolescencia, había querido entrar en el negocio. Pasó nueve meses buscando el vehículo adecuado: una empresa mal administrada que tenía muchos activos.

Finalmente se decidió por una fábrica de mermeladas de Tasmania, Henry Jones IXL, a pesar de que fue una compra dos veces más grande de lo que había anticipado. Reunió alrededor de $ 30 millones, en gran parte de empresas establecidas en Melbourne, para completar el trato en 1973.

Elliott dirigió una serie de adquisiciones durante más de una década, incluida una adquisición inversa del gran negocio de agencias de valores y estaciones Elder Smith Goldsbrough Mort.

Elliott actuó como un «caballero blanco» para frustrar una redada de Robert Holmes à Court’s Bell Group. Así se formó el Anciano IXL.

En 1983 se produjo una expansión aún mayor con la adquisición del gigante cervecero Fosters Carlton y United Breweries. Esta vez fue el asaltante corporativo neozelandés Ron Brierley quien se sintió frustrado por Elliott y su capacidad para recaudar grandes cantidades de dinero rápidamente.

Los ancianos IXL siguieron creciendo, en minería y corretaje de bolsa.

En 1985, Elliott lanzó una oferta pública de adquisición por el gigante cervecero británico Allied-Lyons. Esto falló, pero poco después de que Elders adquiriera la sexta fábrica de cerveza más grande de Inglaterra, Courage, por 2.100 millones de dólares. Esto le dio el control de 5,000 pubs que, naturalmente, comenzaron a servir Fosters.

Elliott trató descaradamente de contratar al marido de la primera ministra británica Margaret Thatcher, Denis, como consultor.

«Pero ella no le permitió ser un consultor pagado, lo cual fue de mala suerte, porque pensé que la charla con la almohada podría ayudar», dijo Elliott en una entrevista de televisión de ABC.

Más tarde, Elliott cruzó espadas nuevamente con Robert Holmes à Court, esta vez por la oferta hostil de Bell Group por BHP. Esto resultó en que Elders IXL y el gigante minero tuvieran una participación sustancial entre ellos.

Al mismo tiempo, Elliott se estaba convirtiendo en una figura importante en el VFL / AFL, a través de su presidencia de Carlton, y un jugador destacado en el ala organizativa del Partido Liberal, como tesorero federal de 1985 a 1987 y luego como presidente federal. A diferencia de la mayoría de los oficiales del partido, que tienden a operar en la trastienda, siguió haciendo discursos ampliamente divulgados y desviándose en la política.

Esto fue en un momento en que la rivalidad entre John Howard y Andrew Peacock estaba en su apogeo y muchos en el partido, particularmente los victorianos, vieron al exitoso y confiado Elliott como su salvador.

Elliott apuntó al escaño federal victoriano de Higgins, un escaño liberal seguro que pensó que podría ganar en una elección parcial.

Pero su junta le dio seis meses para decidir entre los negocios y la política y con Roger Shipton, el miembro de Higgins, negándose a moverse, las ambiciones de Elliott se redujeron a nada.

Desde aproximadamente 1990, Elliott, como otras estrellas fugaces del mundo empresarial en la década de 1980, comenzó a caer a la tierra.

La causa principal fue Harlin Holdings Group, una firma de inversión privada propiedad principalmente de gerentes de Elders y dirigida por Elliott, que comenzó a comprar la compañía para protegerla contra adquisiciones, pero terminó con una participación mucho mayor de la que pretendía y una deuda de 2.800 millones de dólares.

Elliott, que se había visto obligado a vender activos no esenciales, fue reemplazado como director ejecutivo en 1990, el año en que informó una pérdida de 1.300 millones de dólares, que en ese momento era la más grande en la historia corporativa de Australia.

Al año siguiente cambió su nombre a Fosters Brewing y Elliott fue reemplazado como presidente, aunque permaneció en la junta hasta 1992.

La Autoridad Nacional del Crimen inició una larga investigación sobre las transacciones de divisas. Cuando esto finalmente quedó en nada, Elliott inició una acción por daños y perjuicios sin éxito.

Elliott se mudó a la molienda de arroz a través de Water Wheel Holdings, que colapsó en 2000.

En 2003, la corte suprema de Victoria le ordenó pagar 1,4 millones de dólares en compensación después de descubrir que había permitido que la empresa comerciara mientras estaba insolvente.

En 2005, Elliott se declaró en quiebra. Su mansión Toorak ya había desaparecido, se vendió por unos 11 millones de dólares. Y mucho de lo que contenía, como muebles de roble inglés y plata del siglo XVII, había sido subastado.

Su presidencia de Carlton de casi dos décadas terminó en 2002, un período durante el cual el club ganó ambas banderas y la cuchara de madera. Después de su partida, Carlton fue multado con casi $ 1 millón y perdió selecciones de draft por violar el tope salarial de la AFL. A pesar de su caída, Elliott no se disculpó.

Culpó al entonces gobierno laborista federal por la investigación de la NCA y dijo que la decisión del juez en el asunto Water Wheel fue «muy incorrecta».

Sostuvo que el tope salarial y el draft, que metieron a Carlton en una disputa, eran en sí mismos ilegales y que el club debería haber llevado a la AFL a los tribunales.

Elliott dijo que pelear casos legales le costó $ 11 millones, y sus dos esposas cuestan casi lo mismo.

Después de que se levantara su quiebra, Elliott incursionó en el comercio de productos básicos y la consultoría empresarial, se unió al circuito de oradores profesionales y creó su sitio web The John Elliott Report.

Elliott fue padre de cuatro: Tom, Caroline, Edward y Alexandra.

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Publicado por notimundo

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