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Ola de calor histórica vinculada a cientos de muertes en el noroeste del Pacífico y Canadá

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Ola de calor histórica vinculada a cientos de muertes en el noroeste del Pacífico y Canadá


La gente descansa en la estación de enfriamiento del Centro de Convenciones de Oregón en Oregón, Portland, el 28 de junio de 2021, mientras una ola de calor recorre gran parte de los Estados Unidos.

Kathryn Elsesser | AFP | imágenes falsas

La histórica ola de calor que quemó gran parte del noroeste del Pacífico y provocó temperaturas récord en Canadá ha sido culpada de cientos de muertes en Oregón, Washington y Columbia Británica en la última semana.

La oficina del médico forense del estado de Oregon dijo que el calor extremo ha matado al menos a 63 personas en el estado desde el viernes; 45 de esas muertes se registraron en el condado de Multnomah, que incluye Portland. La región vio temperaturas que alcanzaron un récord de 116 grados Fahrenheit.

La Dra. Jennifer Vines, oficial de salud del condado de Multnomah, dijo que la causa preliminar de la muerte fue la hipertermia, una temperatura corporal anormalmente alta que resulta de la incapacidad del cuerpo para lidiar con el calor. Muchos de los muertos fueron encontrados solos y sin aire acondicionado.

«Esta fue una verdadera crisis de salud que ha subrayado lo mortal que puede ser una ola de calor extrema, especialmente para las personas vulnerables», dijo Vines en un comunicado.

«Sé que muchos residentes del condado se cuidaban unos a otros y estoy profundamente entristecido por este número inicial de muertos», dijo Vines. «A medida que nuestros veranos se vuelven más cálidos, sospecho que volveremos a enfrentarnos a este tipo de eventos».

Shanton Alcaraz de la División Noroeste del Ejército de Salvación le da agua embotellada a Eddy Norby, quien vive en una casa rodante y lo invita a su centro de enfriamiento cercano para comida y bebida durante una ola de calor en Seattle, Washington, EE. UU., 27 de junio de 2021.

Karen Ducey | Reuters

Lisa Lapointe, forense en jefe de Columbia Británica, dijo que se habían reportado al menos 486 muertes súbitas entre el viernes y el miércoles, y que el número aumentará. El número de muertes representa un aumento del 195% con respecto a las aproximadamente 165 muertes que normalmente ocurrirían en la provincia durante un período de cinco días.

«Si bien es demasiado pronto para decir con certeza cuántas de estas muertes están relacionadas con el calor, se cree que es probable que el aumento significativo en las muertes reportadas sea atribuible al clima extremo que ha experimentado BC», dijo Lapointe en un comunicado.

En el condado de King, Washington, que incluye a Seattle, casi una docena de personas murieron a causa del calor el miércoles, según la oficina del médico forense. También dos personas encontrado muerto en sus apartamentos el martes debido al estrés aparente relacionado con el calor en Spokane, Washington.

«No podemos simplemente aumentar el AC; tenemos que aumentar nuestro nivel de esfuerzos para luchar contra la causa subyacente de nuestro mundo cambiante: el cambio climático», escribió el martes el gobernador de Washington, Jay Inslee, en un artículo de opinión del Seattle Times.

«Nuestro malestar reciente no es más que la punta del iceberg que se derrite», escribió Inslee. «Lo que sentimos esta semana es solo el acto de apertura de un desastre global que se avecina».

El cambio climático causado por el hombre está creando olas de calor más frecuentes y severas en los Estados Unidos. Las altas temperaturas esta semana también se producen cuando Occidente se enfrenta a las peores condiciones de sequía en las últimas dos décadas.

Isis Givens-Guttierrez, de 9 años, se refresca en el parque acuático Georgetown Playfield durante una ola de calor en Seattle, Washington, EE. UU., 26 de junio de 2021.

Karen Ducey | Reuters

Investigaciones recientes encontraron que más de un tercio de las muertes mundiales relacionadas con el calor durante las estaciones cálidas se puede atribuir al cambio climático. En los EE. UU., El calor mata a más personas que cualquier otro desastre climático.

Durante las olas de calor, las temperaturas nocturnas más bajas que pueden aliviar las altas temperaturas diurnas también están desapareciendo a medida que la Tierra se calienta, poniendo en peligro a las personas que no tienen aire acondicionado en sus hogares.

El presidente de EE. UU., Joe Biden, realiza una sesión informativa sobre incendios forestales antes de la temporada de incendios forestales con miembros del gabinete, funcionarios gubernamentales y gobernadores de varios estados del oeste, incluida la gobernadora de Oregón, Kate Brown (en la pantalla), en el edificio de oficinas ejecutivas de Eisenhower en Washington, DC. 30 de junio de 2021.

Saul Loeb | AFP | imágenes falsas

El presidente Joe Biden, en una reunión el miércoles con gobernadores occidentales, dijo que el cambio climático ha provocado una combinación peligrosa de calor extremo y sequía persistente y que Estados Unidos está significativamente atrasado en el desarrollo de formas de combatir el empeoramiento de los incendios forestales.

«Ahora mismo tenemos que actuar, y actuar rápido», dijo el presidente durante la reunión, a la que asistieron los gobernadores de Oregón, California, Nuevo México, Nevada, Washington, Colorado, Utah y Wyoming. «La verdad es que nos estamos poniendo al día».

La Tierra ya se ha calentado más de 1 grado Celsius en comparación con los niveles preindustriales, según la Organización Meteorológica Mundial. Los científicos han instado constantemente a una reducción inmediata de las emisiones de gases de efecto invernadero para evitar las peores consecuencias del calentamiento global.



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