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Ola de calor récord atribuida al aumento de muertes en el noroeste del Pacífico

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La ola de calor abrasador que ha batido récords de temperatura en el noroeste del Pacífico es responsable de cientos de muertes y miles de llamadas de emergencia y visitas a hospitales en la región, que incluye Oregón, Washington y Vancouver, Columbia Británica.

A medida que las temperaturas más frías comenzaron a brindar algo de alivio a la región, que se ha sofocado bajo temperaturas récord de hasta 118F (47C) durante los últimos cinco días, los funcionarios de salud apenas estaban comenzando a hacer un balance de los horrendos efectos del calor en la salud. la población de la región.

En Oregon, los funcionarios estatales culparon al calor de 62 muertes. En Washington, solo el área de Seattle reportó 13 muertes, mientras que al menos 486 muertes «repentinas e inesperadas» se han reportado en Columbia Británica, Canadá, lo que según las autoridades representa un aumento del 195% por encima de lo normal.

“El polvo se está asentando sobre lo que sucedió aquí y todavía se siente bastante intenso”, dijo la Dra. Jennifer Vines, oficial de salud del condado de Multnomah, Oregon, que incluye Portland. «Estamos viendo un aumento en las muertes».

El condado ha contado 45 personas que cree que murieron por causas relacionadas con el calor, con edades que oscilan entre los 44 y 97 años. Vines dijo que los informes incluyeron personas encontradas en autos sobrecalentados y personas mayores solas en sus apartamentos sin aire acondicionado.

Con temperaturas que alcanzan los 30-40 grados Fahrenheit por encima de lo que la gente está acostumbrada, la ciudad de Vancouver informó que se están investigando 65 muertes súbitas, la «gran mayoría … relacionada con el calor».

“Vancouver nunca ha experimentado un calor como este y, lamentablemente, decenas de personas están muriendo a causa de él”, dijo el sargento Steve Addison, portavoz del departamento de policía de Vancouver. «Nuestros oficiales están al límite, pero todavía estamos haciendo todo lo posible para mantener a la gente a salvo».

Las temperaturas se dispararon hasta los 112 ° F en la costa normalmente fría de Portland y los 118 ° F en la Columbia Británica, dejando a los residentes horneándose en apartamentos sin aire acondicionado y haciendo peligrosas inmersiones en lagos y ríos.

La combinación de enfermedades relacionadas con el calor, lesiones por agua e incluso el aumento de los niveles de violencia ha dejado a los hospitales y proveedores de emergencias luchando por responder a la avalancha de personas que necesitan ayuda. Washington informó al menos un ahogamiento y Oregón informó un elevado número de visitas al hospital por ahogamientos no mortales y síntomas relacionados con la exposición a bacterias en lagos y vías fluviales.

En un solo fin de semana, el área de Portland recibió más visitas al departamento de emergencias y atención de urgencia de las que normalmente vería en todo un verano, dijeron las autoridades, que vieron un récord de 491 llamadas de emergencia al 911 solo el lunes.

La sala de emergencias del hospital de la Universidad de Ciencias y Salud de Oregón de Portland estaba tan abarrotada que el centro estatal de traumatología tuvo que rechazar las transferencias de otros hospitales, dijo el Dr. Bory Kea, profesor asociado de medicina de emergencia allí.

“Hemos tenido personas que vienen por fatiga y desmayos y, para algunos, el calor ha empeorado condiciones preexistentes como enfermedades cardíacas y diabetes”, dijo. «También ha habido una cantidad significativa de trauma [like shootings and assaults] durante los últimos días. Es probable que el calor haya contribuido a la agresividad y la violencia ”.

En Seattle, los bomberos respondieron a un número récord de llamadas el lunes, que van desde informes de agotamiento por calor y pequeños incendios de matorrales que surgen en el clima seco y caluroso. Recorrieron la ciudad distribuyendo bolsas de hielo y agua a las personas sin hogar y ayudando a llevar a los ancianos aislados a los refugios de refrigeración.

“Nuestros bomberos no durmieron el lunes”, dijo la oficial de información pública Kristin Tinsley.

Los funcionarios médicos estaban investigando si el calor causó la muerte de dos personas sin hogar, cada una de las cuales fue encontrada en un campamento para personas sin hogar en Bend, Oregon. El fiscal de distrito del condado de Dechutes dijo que las causas de las muertes de Alonzo Boardman, de 60 años, y Joseph Davis, de 64 años, que fueron encontrados en lugares separados en el campamento con horas de diferencia el domingo, no parecían ser violencia, pero estaba esperando una determinación final del médico forense.

También hubo informes de trabajadores agrícolas y conductores de reparto que también sufrieron emergencias relacionadas con el calor.

The Associated Press informó que el calor pudo haber cobrado la vida de un trabajador en un vivero de plantas en Oregon. El hombre no identificado que murió era de Guatemala y aparentemente había llegado a los Estados Unidos hace solo unos meses. Funcionarios estatales de salud ocupacional dijeron que estaba trabajando en un equipo que movía líneas de riego cerca de Salem el sábado en medio de temperaturas sofocantes.

Si bien las temperaturas ahora han bajado lo suficiente para que la vida vuelva a la normalidad, la funcionaria de salud Vines dijo que le preocupaba que la emergencia climática estuviera provocando una creciente avalancha de incendios y desastres climáticos con los que los funcionarios de salud no pueden lidiar.

«Parece que se está acelerando», dijo, y agregó que en los últimos 12 meses la región ha tenido incendios históricos, olas de calor, días negros causados ​​por la contaminación por humo y tormentas de hielo inusuales. “Se creía que faltaban unos cinco o diez años para esto. Y, sin embargo, parece estar sucediendo ahora.



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