martes, julio 23, 2024

Para el novato del Masters, Eric Cole, el golf realmente viene de familia

Es raro, pero el novato del Torneo Masters Eric Cole no es el primer participante cuyo padre lo precedió en el Augusta National Golf Club.

este es el 88th juego del torneo, y Cole será el 14th hijo a seguir los pasos de su padre. Su padre, el sudafricano Bobby Cole, disputó cinco Masters, el último en 1978.

Pero ninguno de los hijos de ex participantes del Masters que jugaron en el torneo tuvo también una madre que fuera una famosa golfista profesional, como la de Cole.

De hecho, cuando Cole ganó el premio al novato del año del PGA Tour la temporada pasada, llegó en el día 50.th aniversario en que su madre, la ex Augustan Laura Baugh, fue la Novata del año de la LPGA.

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«Creo que es algo genial que mi madre ganara el premio al Novato del Año hace 50 años, más o menos en el 50 aniversario de eso», dijo Cole. «Ella ganó cuando probablemente tenía 18 o 19 años, si tuviera que adivinar».

Tenía razón: ella tenía 18 años. Cole tenía 35, lo que lo convertía en el segundo novato de mayor edad del año en el PGA Tour; Todd Hamilton tenía 39 años cuando lo ganó en 2004.

“Un camino diferente para mí. Pero es realmente especial”, dijo Cole.

El padre de Eric, que ahora tiene 75 años, ganó 13 títulos mundiales y una vez en el PGA Tour en el Buick Open de 1977. Tuvo el honor de ser el ganador amateur británico más joven durante 43 años. Como profesional, finalizó entre los tres primeros en el Campeonato de la PGA de 1974 y en el Abierto Británico de 1975.

Eric Cole dispara desde el búnker del lado verde en el séptimo hoyo durante la ronda final del Honda Classic en el PGA National Resort & Spa el domingo 26 de febrero de 2023 en Palm Beach Gardens, FL.

Eric Cole dispara desde el búnker del lado verde en el séptimo hoyo durante la ronda final del Honda Classic en el PGA National Resort & Spa el domingo 26 de febrero de 2023 en Palm Beach Gardens, FL.

Su mejor resultado en Masters fue un empate a 15th en 1975. También jugó en 1967, 1972, 1976 y 1978.

Los altos resultados son lo que caracterizaba a Baugh en el LPGA Tour.

Baugh, que cumplirá 69 años el próximo mes, comenzó en la gira desde 1973 hasta 2000. Nunca ganó, pero terminó segunda en 10 ocasiones con 70 resultados alucinantes entre los 10 primeros. Estuvo entre las jugadoras de la LPGA más visibles a través de sus anuncios impresos y de televisión para productos como la pasta de dientes Ultra Brite de Colgate y Wilson Golf.

Bobby Cole y Baugh se casaron en 1980, se divorciaron en 1985, se volvieron a casar en 1987 y luego se divorciaron nuevamente. Su último hijo, Jamie Cole, tiene 26 años y nació a finales de los noventa. En total, tuvieron siete hijos, empezando por Eric.

Baugh y Jamie vivieron en Augusta desde 2013 hasta finales de 2015, cuando Baugh dirigía una escuela de golf en Evans.

Siendo hijo de dos golfistas profesionales consumados, ¿cuál influyó más en su juego?

“Yo diría que probablemente mi mamá”, dijo. “Pasé un poco más de tiempo jugando con ella mientras crecía. Pero ambos han ayudado mucho. Como cuando era más joven, cuando era junior, jugaba más con mi mamá y alcanzamos distancias similares. Es como si aprendiera un poco más de ella gracias a eso”.

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Eric Cole lanza su pelota a la espalda mientras espera su hora de salida en el campo del estadio Pete Dye durante la ronda final de The American Express en PGA West en La Quinta, California, el domingo 21 de enero de 2024.Eric Cole lanza su pelota a la espalda mientras espera su hora de salida en el campo del estadio Pete Dye durante la ronda final de The American Express en PGA West en La Quinta, California, el domingo 21 de enero de 2024.

Eric Cole lanza su pelota a la espalda mientras espera su hora de salida en el campo del estadio Pete Dye durante la ronda final de The American Express en PGA West en La Quinta, California, el domingo 21 de enero de 2024.

Cuando Eric nació en 1988, ambos padres se encontraban en la mitad de sus carreras profesionales.

“Siempre estuve cerca de ellos yendo a sus torneos y esas cosas desde una edad temprana. Así que vi lo que hicieron y pensé que era algo que quería hacer”, dijo Eric. “Me he apoyado en ellos para pedirme consejo, ya sea sobre temas relacionados con el campo de golf o fuera del mismo, viajes o dónde jugar, qué hacer. Entonces me he apoyado mucho en ellos. Ambos han sido una inspiración para mí sobre cómo quiero seguir esto como mi carrera”.

Eric comenzó a jugar golf profesional en 2009, convirtiéndose en un jugador dominante en los circuitos de ligas menores, ganando 58 veces.

«Cada vez que ganas un torneo es algo bueno», dijo. “Sólo puedes vencer a la gente contra la que juegas, así que se siente bien ganar. Obtienes una agradable sensación de satisfacción. Es algo que se traduce, al menos un poco, en cualquier escenario”.

Nunca perdió la esperanza de llegar al PGA Tour, especialmente con todas sus victorias en el mini-tour.

“Sí, siempre quise jugar al golf. Estaba bastante concentrado cuando era joven. Siempre quise hacerlo. Hubo algunas dudas sobre si iba a tener algún éxito allí por un tiempo, pero siempre quise ser golfista profesional. Es bueno estar en el PGA Tour y en el escenario más grande”.

Se abrió paso en 2023 y terminó entre los 30 primeros de la lista de ganancias del Korn Ferry Tour en 2022.

“Jugué mucho golf con muchachos que tuvieron éxito en el circuito, y cuando jugaba con ellos en casa o al azar durante todo el año, sentía que mi juego iba bastante bien”, dijo Cole. “Vi cómo tenían éxito y eso me impulsó a pensar: ‘Si sigo así y hago lo que estoy haciendo, si tengo la oportunidad y termino llegando allí, creo que puedo tener éxito’”.

Como novato en el PGA Tour el año pasado, Cole obtuvo seis resultados entre los cinco primeros, incluidos segundos puestos en el Honda Classic y el Zozo Championship. Fue el único novato en llegar a la segunda ronda del playoff de la Copa FedEx y el único novato entre los 50 primeros en la clasificación de la Copa FedEx al final de la temporada.

Eric Cole mira hacia la calle después de dar el primer golpe en el hoyo 18 del Nicklaus Tournament Course durante la Ronda 3 del American Express en PGA West en La Quinta, California, el sábado 20 de enero de 2024.Eric Cole mira hacia la calle después de dar el primer golpe en el hoyo 18 del Nicklaus Tournament Course durante la Ronda 3 del American Express en PGA West en La Quinta, California, el sábado 20 de enero de 2024.

Eric Cole mira hacia la calle después de dar el primer golpe en el hoyo 18 del Nicklaus Tournament Course durante la Ronda 3 del American Express en PGA West en La Quinta, California, el sábado 20 de enero de 2024.

A medida que se acumulaban esos altos resultados, su lugar en el Ranking Mundial Oficial de Golf se disparó. De ocupar el puesto 384th a principios de 2023, terminó 39th a finales de año, y así se ganó su lugar en el Masters de este año.

Durante su estancia en las minigiras, Cole se hizo amigo de Arnold Palmer a través de Sam Saunders, uno de los nietos de Palmer. Saunders, que es un año mayor que Cole, jugó el PGA Tour en las temporadas 2017-18 y 2018-19. En ocasiones, Cole fue caddie de Saunders, incluso en el Arnold Palmer Invitational en Bay Hill.

A través de Saunders, Cole dice que jugó al menos 50 rondas de golf con Palmer en su casa en Orlando, Florida. Oportunamente, el título de novato del año que ganó Cole el año pasado se llama Premio Arnold Palmer. Palmer, cuatro veces campeón del Masters, murió en 2016.

“Lo más memorable para mí fue pasar tiempo con él, escuchar algunas de sus viejas historias sobre viajes en la gira en el pasado y algunas de esas historias tenían a mi padre en ellas, lo cual me pareció realmente genial”, dijo Cole. «Son esas pequeñas cosas las que, cuando pienso en él y en su crecimiento, son las que más significan para mí».

Este artículo apareció originalmente en Wilmington StarNews: Masters 2024: el pedigrí de golf familiar de Eric Cole regresa al escenario principal

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