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Para los niños en Gaza, otra ronda de violencia reabre el trauma

Para los niños en Gaza, otra ronda de violencia reabre el trauma

Cuando los misiles israelíes comenzaron a caer en Gaza a principios de agosto, rompiendo cristales y destruyendo edificios, Jouman Abdu se puso unos auriculares, se tapó los ojos con una venda y se estiró en el sofá. La niña palestina de ocho años dijo que se le ocurrió este ritual para escapar del estruendo de las explosiones, la segunda ronda de violencia constante que había experimentado en 15 meses.

«No quería escuchar los sonidos de las explosiones», dijo mientras se sentaba con su madre. «Tenía miedo de que bombardearan nuestra casa».

El último estallido de hostilidades duró solo un fin de semana, pero reforzó el trauma que enfrentan los niños palestinos que crecen en la franja densamente poblada en los años transcurridos desde 2007, cuando Israel y Egipto impusieron un bloqueo, aislándolo del exterior.

“Si eres un niño en o alrededor de Gaza y tienes 15 años, en tu vida ya has pasado por cinco conflictos diferentes”, dijo Lucia Elmi, representante especial de UNICEF, el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, en Palestina.

Israel lanzó este mes una serie de ataques aéreos contra el movimiento Jihad Islámico en Gaza, en respuesta a lo que las autoridades israelíes dijeron que era una amenaza concreta e inminente del grupo tras el arresto de uno de sus principales líderes en la Cisjordania ocupada. La Jihad Islámica es un grupo palestino comprometido a resistir la ocupación de Israel y crear un estado palestino islámico. Disparó más de 1.000 cohetes hacia Israel y responsabilizó a Israel por la escalada, diciendo que había informado a los mediadores egipcios que estaba a punto de suspender el estado de alerta máxima entre sus combatientes cuando comenzaron los ataques israelíes.

La Autoridad Palestina respaldada por Occidente en Ramallah también condenó los ataques de Israel en Gaza.

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Cuando se le pidió un comentario sobre el impacto en la salud mental del bloqueo y la violencia repetida en Gaza, el ejército israelí dijo que la realidad de los combates era difícil para los palestinos en Gaza y los israelíes que viven alrededor de la franja. «[The army] hizo todos los esfuerzos factibles para reducir los daños a los civiles y a la propiedad civil», dijo.

Las afirmaciones hechas por Israel y la Yihad Islámica no pudieron confirmarse de forma independiente.

Al menos 49 personas, incluidos 17 niños, murieron y más de 360 ​​personas, entre ellas 151 niños y adolescentes, resultaron heridas, dijeron funcionarios de salud de Gaza, antes de que una tregua negociada por Egipto detuviera la última ronda de combates. Los niños constituyen aproximadamente la mitad de los 2,3 millones de habitantes palestinos de Gaza.

No hay refugios seguros en la franja, donde funcionarios palestinos y organizaciones humanitarias internacionales han advertido que el sistema de salud está al borde del colapso. Un informe de junio de Save the Children encontró que el bienestar psicosocial de los niños en Gaza estaba en «niveles alarmantemente bajos» según una encuesta de 488 niños y 160 padres y cuidadores. Uno de cada dos niños en Gaza necesita apoyo psicosocial y de salud mental, dijo Elmi de UNICEF.

Este ya fue el caso después de mayo de 2021, agregó, cuando 11 días de combates entre Israel y Hamás dejaron 250 palestinos en Gaza y 13 personas en Israel muertas, lo que provocó “un efecto acumulativo de trauma duradero para los niños”.

No se reportaron víctimas en el lado israelí esta vez, pero los niños que viven en las comunidades israelíes alrededor de Gaza, dentro del alcance inmediato de los cohetes disparados desde la franja, también sufren traumas, confirmó Elmi.

Los estudios israelíes a lo largo de los años han establecido que los niños expuestos continuamente a los bombardeos experimentan altos niveles de estrés, con niveles particularmente altos de ansiedad en las zonas cercanas a Gaza. “Hay un sinfín de investigaciones y trabajos sobre los efectos a largo plazo de la exposición a situaciones traumáticas”, dijo la psicóloga Ilana Elyassi, desde su oficina en Gevim, en el sur de Israel. “Creo que afecta a casi cualquier área de la personalidad, el mundo interno y la funcionalidad de las personas”.

Sentado en una habitación fortificada en la ciudad de Ashkelon, en el sur de Israel, Ravit y Amit Shubely jugaban con sus dos hijos para distraerlos de posibles sirenas que advirtieran sobre la llegada de cohetes. Incluso dentro de una habitación fortificada, «siempre existe el miedo a la muerte», dijo Ravit. Durante los enfrentamientos, sus hijos se despertaron por la noche y le preguntaron repetidamente qué hacer en caso de sirenas, agregó. Amit apuntó: “Vivimos aquí en una especie de olla a presión en la que no sabes cuándo te puede tocar. Puede pasar en cualquier momento, en horas locas y no lo puedes controlar”.

En Gaza, señalan los grupos de ayuda, los palestinos no tienen refugios antiaéreos ni los sistemas de defensa antimisiles que protegen a los israelíes. El acceso a los servicios de salud es limitado, el movimiento está severamente restringido y las cicatrices psicológicas son profundas.

Un estudio de 2015 realizado por la ONG Physicians for Human Rights-Israel encontró que la esperanza de vida promedio entre los palestinos en los territorios ocupados era 10 años menor que la de los israelíes debido a las importantes disparidades en las condiciones de salud, y las brechas iban en aumento. El Dr. Sam Owaida, psiquiatra del Programa de Salud Mental de la Comunidad de Gaza, dijo que los efectos en los niños de los repetidos combates iban desde negarse a salir de casa y aferrarse a los padres hasta problemas para hablar, orinarse en la cama y trastornos del sueño. En Gaza, agregó, «no existe el post-trauma, el trauma es continuo».

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Los padres y cuidadores, muchos de los cuales ya viven en la pobreza debido a la economía destrozada de Gaza, se han vuelto más conscientes de las técnicas de afrontamiento, pero los recursos disponibles en el territorio pueden no ser suficientes para satisfacer la creciente necesidad de apoyo traumatológico, dijo Owaida.

Una descripción general de las necesidades humanitarias de diciembre de 2021 realizada por la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios de las Naciones Unidas determinó que la escasez existente de personal especializado y medicamentos en Gaza se vio agravada por el covid-19 y la guerra del año pasado, con muchos trabajadores de primera línea sobrecargados o incapaces de regresar al trabajo. . Según Elmi, UNICEF está trabajando con socios para ampliar los servicios de asesoramiento en la Franja.

Para Najla Shawa, trabajadora humanitaria y madre de dos hijos en Gaza, esta ronda fue difícil de experimentar como madre a pesar de su duración relativamente corta. Los traumas previos de sus hijas, Zainab, de 7 años, y Malak, de 5, surgieron casi de inmediato, dijo. Las niñas se negaban a ir solas a ningún lado, ni siquiera al baño, y cada vez que se escuchaban fuertes explosiones, Zainab se quejaba de un intenso dolor físico en el pecho, explicó Najla.

«Estaba haciendo todo lo posible para mantenerme unida y ser la madre ideal», agregó. «¿Cómo podemos consolarlos? El miedo es compartido por todos, adultos y niños por igual. No existe tal cosa como ‘se acostumbrarán’. Es como si volvieras a vivir la guerra por primera vez». .»

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Middle East Monitor.



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Publicado por notimundo

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