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Para Vladimir Putin y otros autócratas, reprimir despiadadamente a la oposición es a menudo una forma ganadora de permanecer en el poder.

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Para Vladimir Putin y otros autócratas, reprimir despiadadamente a la oposición es a menudo una forma ganadora de permanecer en el poder.


Alexei Navalny, el líder de la oposición más importante de Rusia, es demacrado, hospitalizado y, según informes, al borde de la muerte después de desarrollar un fiebre y tos en el colonia penal remota donde está encarcelado. Navalny también ha estado en un huelga de hambre de una semana para protestar por la negativa del gobierno a permitir que médicos externos lo traten en prisión.

Los problemas de Navalny comenzaron en 2019, cuando fue arrestado por «liderar una protesta no autorizada». En 2020, mientras estaba en libertad condicional por ese crimen, Navalny fue envenenado en un aparente intento de asesinato vinculado al líder ruso Vladimir Putin.

En estado crítico, Navalny fue trasladado a Alemania para recibir tratamiento médico de emergencia. Sobrevivió al envenenamiento. Pero en febrero de 2021, un tribunal ruso dijo que el viaje a Alemania fue una violación de la libertad condicional. Condenó a Navalny a tres años de prisión.

El fallo enfureció a los rusos y estimuló a miles a protestar. Las manifestaciones a nivel nacional grupos de oposición dispares unidos en un movimiento que está desafiando el gobierno de 20 años del presidente Vladimir Putin. La mala salud actual de Navalny es nuevamente galvanizando a los manifestantes y estimular una mayor represión del gobierno contra la oposición.

Si Navalny muere, energizará aún más a la oposición contra Putin.

Entonces, ¿perseguirlo ha sido un paso en falso político del líder de Rusia?

Como jurista internacional y profesor de derechos humanos, he descubierto que tácticas de mano dura por parte de líderes autocráticos a veces puede desencadenar una reacción que finalmente derriba su régimen. Sin embargo, a menudo las tácticas represivas como la detención, la tortura y el enjuiciamiento ayudan a autócratas como Putin a mantenerse en el poder.

Prisioneros políticos

Muchos líderes históricos a favor de la democracia, incluidos Mahatma Gandhi de la India, Aung San Suu Kyi de Myanmar y los Estados Unidos ‘ Martin Luther King hijo., fueron arrestados o encarcelados. En estos casos, represión política movilizada – en lugar de destruir – sus movimientos.

Prisioneros políticos, en particular, pueden convertirse en celebridades internacionales que unen a la gente en torno a su causa.

Sudáfrica es un ejemplo icónico.

Encarcelado durante 27 años, Nelson Mandela se convirtió en el rostro de un movimiento contra el apartheid que evolucionó desde sus raíces de resistencia sudafricanas hasta convertirse en la campaña internacional más grande de la historia para el cambio de régimen. Grupos anti-apartheid de todo el mundo se unieron para aprovechar tácticas económicas punitivas, como boicots a productos sudafricanos, y para presionar a sus gobiernos para que apliquen sanciones.

Finalmente, los líderes de Sudáfrica aceptaron las demandas internacionales y liberaron a Mandela en 1990. Mandela fue elegido presidente. marcando el comienzo del final de el sistema más racialmente opresivo del mundo.

Mandela es juramentado como el primer presidente elegido democráticamente de Sudáfrica en 1994.
Louise Gubb / Corbis Saba / Corbis a través de Getty Images

El ejemplo de Bielorrusia

Los autócratas del siglo XXI no son como dictadores del pasado. La mayoría ahora reclama legitimidad a través de elecciones amañadas, razón por la cual los votos en países autoritarios a menudo van acompañados de represión.

En agosto pasado, el autócrata bielorruso Alexander Lukashenko, en el poder desde 1994, enfrentó un desafío electoral sin precedentes. Él líderes de la oposición encarcelados y candidatos rivales excluidos de correr. Se celebraron las elecciones y Lukashenko reclamó una victoria aplastante.

Pero su único oponente restante en la carrera presidencial, Svetlana Tikhanovskaya, fue tan popular que ni ella ni el pueblo bielorruso compraron su victoria. Estallaron protestas generalizadas exigiendo la destitución de Lukashenko.

Lukashenko – un aliado de Putin – reprimido de nuevo, incluso con brutal violencia policial. Tikhanovskaya se exilió.

Lejos de sofocar la ira popular en Bielorrusia, una investigación reciente muestra que la violenta represión de las protestas por parte del régimen movilizó a muchas personas. Manifestantes planean renovar sus demostraciones pronto.

Mujeres vestidas de rojo se paran en la nieve, sosteniendo los puños en el aire, con fotos de otras mujeres
Las feministas en Minsk protestan contra decenas de mujeres encarceladas por manifestarse después de las elecciones presidenciales de Bielorrusia, el 9 de agosto de 2020.
Atringer / AFP a través de Getty Images

Aún así, Lukashenko continúa en el poder. En gran parte, eso se debe a que muchas de las instituciones clave y de élite de la nación, como los servicios de seguridad y los tribunales, le siguen siendo leales.

Los autócratas más exitosos no usan solo la represión para permanecer en el cargo. También retienen el control a través de sistemas de despojos y corrupción que ayuda aquellos que protegen su poder.

Condena internacional

Putin es un maestro tanto de la represión como de las negociaciones corruptas, tan notorio para ambos que Estados Unidos creó nuevas formas de castigar ese comportamiento.

Unos años después de la muerte en 2009 del denunciante de corrupción Sergei Magnitsky en una prisión rusa en 2009, Estados Unidos adoptó la Ley Magnitsky, cual ahora autoriza el presidente para imponer sanciones, incluida la prohibición de entrada a los EE. UU., a «cualquier persona extranjera identificada como participante en abusos de derechos humanos o corrupción».

Canadá, Reino Unido y Unión Europea más tarde aprobó leyes similares.

Estas leyes permitir países para castigar a los líderes represivos, así como a cualquier grupo o empresa que apoye a sus regímenes, con congelaciones de activos y prohibiciones de viaje. Sin embargo, todavía no se han utilizado contra Putin.

El 15 de abril, la administración Biden hizo significativamente ampliar las sanciones existentes contra Rusia, agregando nuevas restricciones a la capacidad de las instituciones estadounidenses para negociar en ruso la deuda soberana. Las nuevas sanciones parecen tener como objetivo aumentar la presión económica sobre Putin e invitar a medidas similares de los aliados.

Además de emplear dirigido y sanciones nacionales, los países democráticos tienen otras formas de reprochar a los estados que violan el derecho internacional. Estos incluyen cortar los lazos diplomáticos y exigir el escrutinio global por parte de organismos internacionales como las Naciones Unidas.

Tales respuestas han tenido éxito limitado en obligar a los líderes autocráticos a respetar la democracia y los derechos humanos.

Tome Venezuela, por ejemplo. Allí, el presidente Nicolás Maduro está en el poder desde 2013, y en 2015 comenzaron las protestas masivas contra su gobierno.

En una serie de informes condenatorios, las Naciones Unidas han caracterizado el asesinato y encarcelamiento de manifestantes por el régimen de Maduro como “crímenes contra la humanidad. » Muchos países han impuesto sanciones cada vez más duras contra Venezuela encima muchos años.

Finalmente, en 2019, Maduro liberados 22 presos políticos y perdonado 110 más.

Pero en diciembre, Venezuela celebró elecciones que, una vez más, no lograron cumplir estándares democráticos.

Como era de esperar, el partido de Maduro ganó.

Maduro con sombrero militar rodeado de soldados habla en un micrófono con la mano levantada
El presidente Maduro de Venezuela habla en un desfile militar en Caracas el 13 de abril de 2019.
Lokman Ilhan / Agencia Anadolu / Getty Images

Un campo de juego en evolución

Las campañas de protesta masivas pueden tener éxito y han logrado derrocar a los líderes dictatoriales, como se vio recientemente en Ucrania. Allí, protestas en 2004 y luego de nuevo en 2014 reorientó el país lejos de Rusia y hacia la democracia.

La historia muestra que los movimientos de protesta exitosos deben involucrar al menos 3,5% de la población – incluyendo el trabajadores industriales y de clase media urbana – participa en tácticas coordinadas y no violentas como huelgas generales y boicots. Puede que no parezca mucha gente, pero en un país con el tamaño de la población de Rusia, esto requeriría más de 5 millones de personas para participar en una resistencia organizada.

En estas circunstancias, las sanciones y el escrutinio global pueden agregar un peso real a un levantamiento a favor de la democracia.

Pero expertos preocuparse de que las herramientas de la comunidad internacional son inadecuados dados los desafíos que presenta el autoritarismo en todo el mundo. Hoy 54% de la población mundial vive en una autocracia como Rusia, Bielorrusia o Venezuela, el porcentaje más alto en 20 años.

Quizás no sea una coincidencia que los movimientos a favor de la democracia también estén en aumento. Protestas masivas a favor de la democracia en 2019 tuvo lugar en el 44% de los países, frente al 27% en 2014.

A medida que se desarrolla la batalla entre la autocracia y la democracia en Rusia, Bielorrusia y más allá, los defensores históricos de la democracia en el mundo, especialmente los Estados Unidos y la Unión Europea, afrontar sus propias luchas democráticas.

Esas son buenas noticias para Putin, y más motivo de preocupación para los defensores de la democracia.

Esta es una versión actualizada de una historia publicada originalmente el 9 de abril de 2021.



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