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Park ‘Silent Assassin’ disfruta de su segunda oportunidad de gloria en el golf olímpico

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Park 'Silent Assassin' disfruta de su segunda oportunidad de gloria en el golf olímpico


La «asesina silenciosa» de Corea del Sur, Park In-bee, defenderá su medalla de oro en los Juegos Olímpicos, pero solo se clasificó para Tokio debido a la pandemia de coronavirus.

Hace cinco años desafió la lesión para ganar en Río 2016, donde el golf regresó a los Juegos después de una ausencia de 112 años.

Pero sufrió más lesiones en los años siguientes y descendió en la clasificación después de un 2019 sin victorias en el LPGA Tour.

Con un máximo de cuatro surcoreanos clasificando, si los Juegos Olímpicos hubieran tenido lugar como estaba programado hace un año, Park se habría perdido, ya que estaba quinta en la lista de su país a pesar de ser la número 11 del mundo.

Pero en los 12 meses transcurridos desde entonces, se ha abierto camino en la contienda, ganando el Kia Classic en marzo y registrando seis resultados entre los 10 primeros en el LPGA Tour.

Cuando se anunciaron las clasificaciones finales de clasificación para los Juegos Olímpicos esta semana, ella estaba en el avión a Japón como número tres del mundo.

El viaje no ha sido fácil.

«Fue muy difícil ganar la oportunidad de representar a Corea del Sur», dijo el jugador de 32 años.

«Estoy tan feliz de haberlo logrado. Realmente me gustaría ganar mi segundo oro y enorgullecer a nuestro país».

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Los observadores dicen que la fortaleza mental de Park es lo que la distingue como una verdadera contendiente por los oros consecutivos.

«Ella se propuso calificar y lo hizo», dijo Nora Ventureira, una analista de golf con sede en Argentina.

«Su fuerza de voluntad, su compromiso para lograr nuevos desafíos» la hace «diferente de otros golfistas coreanos o de cualquier otro jugador internacional», dijo Ventureira a la AFP.

La comentarista de golf de televisión con sede en Singapur Kate Burton agregó: «Ella juega su propio juego, tiene un swing único que funciona para ella y es posiblemente la mejor putter en el juego femenino.

«Si tuviera que elegir un jugador para hacer un hoyo de un putt de cinco pies bajo presión, elegiría a In-bee ya que su habilidad para leer los greens está fuera de este mundo».

– Paz interior –

Nacida en 1988 en Seongnam, al sur de Seúl, Park comenzó a jugar cuando tenía 10 años, inspirada por la victoria del gran surcoreano Pak Se-ri en 1998 en el US PGA Championship.

La carrera pionera de la veterana Pak provocó una explosión de talento golfista femenino coreano y Park es considerada una de las «niñas de Pak Se-ri» más exitosas.

Se mudó a los Estados Unidos para entrenar a los 12 años en 2001, instalándose primero en Florida y luego en Las Vegas.

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Ahora miembro del Salón de la Fama de la LPGA y siete veces campeón de Grandes Ligas, Park está solo cuatro detrás del récord surcoreano de Pak de 25 títulos LPGA.

Su habilidad para permanecer impasible, fría y concentrada bajo presión la ha visto apodada la «asesina silenciosa».

«Mantener la calma me ha permitido estar donde estoy hoy; de hecho, es lo que considero más importante», dijo Park a la AFP.

«Encontré mi paz cuando acepté el hecho de que en el golf, las cosas no siempre van bien, y así es.

«La idea me ha ayudado a superar muchos desafíos, incluso los momentos que sentí que eran imposibles de afrontar».

– Rio el perro perdiguero –

Park vive con su esposo, entrenador y caddie ocasional Nam Gi-hyeob y un golden retriever animado llamado Rio que le dio como regalo sorpresa cuando regresó de Brasil, medalla en mano.

Dirige su propio canal de YouTube, «Inbee Park Inbeelievable», donde aparece entrenando, cocinando y jugando con Nam y Rio en su casa, decorada con arte contemporáneo.

La pareja aún no tiene hijos, pero en un video, Park dice: «Paso más del 90 por ciento de mi tiempo libre con mi hijo Rio, lo amo mucho».

Park es uno de los campeones olímpicos de Corea del Sur más célebres y, junto con la patinadora artística Kim Yuna, a menudo se presenta como un tesoro nacional.

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Park dijo que su victoria en Río le dio una sensación de logro que era «incomparable con cualquier otra cosa».

«El golf es un deporte individual, pero los Juegos Olímpicos son especiales porque todos compiten con un fuerte sentido de pertenencia».

Un segundo oro le daría un estatus único en Corea del Sur, dijo Choi Dong-ho, director del grupo de investigación del Centro de Cultura Deportiva.

El primer medallista de oro olímpico coreano fue un corredor de maratón, obligado a competir por los gobernantes coloniales de Japón en 1936, quien se sintió visiblemente miserable durante la ceremonia de premiación.

Hoy en día, los campeones olímpicos tienen un estatus especial en Corea del Sur después de que los Juegos sirvieran como una distracción de décadas de reconstrucción de posguerra y de un gobierno autoritario.

Y el país figura regularmente en las 10 mejores tablas de medallas tanto en los Juegos Olímpicos de Verano como en los de Invierno.

«Si Park se convierte en dos veces campeona olímpica, será recordada durante mucho tiempo como una heroína excepcional e irremplazable», dijo Choi.

«Los campeones olímpicos tienen un lugar especial en el corazón de los surcoreanos».

cdl / slb / dh



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