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Patrones climáticos estacionales encontrados en la luna más grande de Saturno por James Webb de la NASA

James Webb de la NASA compartió sus primeras imágenes de Titán, la luna más grande de Saturno.  La imagen muestra nubes en el hemisferio norte.

La luna más grande de Saturno presenta arenas cargadas eléctricamente, lagos que fluyen con metano y una atmósfera nebulosa, pero el Telescopio Espacial James Webb (JWST) de la NASA ha descubierto que Titán también tiene patrones climáticos estacionales.

Los astrónomos anunciaron el jueves que el telescopio detectó puntos brillantes en el hemisferio norte de Titán que son grandes nubes, lo que confirma las predicciones del modelo de computadora: las nubes aparecen a fines del verano cuando el sol calienta la superficie.

Las nubes nunca antes se habían visto debido a la espesa neblina de la atmósfera que oscurece la luz visible que se refleja en la superficie, pero JWST presenta luz infrarroja capaz de atravesar el smog circundante.

El descubrimiento significa que Titán es la única luna del sistema solar con patrones climáticos estacionales, lo cual es posible porque tiene la atmósfera necesaria.

James Webb de la NASA compartió sus primeras imágenes de Titán, la luna más grande de Saturno. La imagen muestra nubes en el hemisferio norte.

Investigaciones anteriores compartidas en abril encontraron que Titán es sorprendentemente similar a la Tierra con respecto a las formaciones del paisaje, con su tierra y dunas de arena de color oscuro.

La luna también presenta ríos, lagos y mares llenos de lluvia que cae, aunque la lluvia es metano líquido, que cae a través de los vientos de nitrógeno.

Los científicos han creído durante mucho tiempo que Titán era único en comparación con otras lunas del sistema solar y las últimas investigaciones demuestran que sus teorías podrían ser correctas.

La nueva investigación comenzó el 5 de noviembre, cuando un equipo internacional de científicos planetarios se deleitó con las primeras imágenes JWST de Titán.

El miembro del equipo Sebastien Rodriguez de la Universite Paris Cité fue el primero en ver las nuevas imágenes y nos alertó al resto por correo electrónico que leer: ‘¡Qué despertar esta mañana (hora de París)! ¡Muchas alertas en mi buzón!

‘Fui directamente a mi computadora y comencé de inmediato a descargar los datos. ¡A primera vista, es simplemente extraordinario! ¡Creo que estamos viendo una nube!

Dos días después, los científicos volvieron a analizar las nubes que estaban en la misma posición pero parecían haber cambiado de forma.  Las observaciones prueban que Titán tiene patrones estacionales

Dos días después, los científicos volvieron a analizar las nubes que estaban en la misma posición pero parecían haber cambiado de forma. Las observaciones prueban que Titán tiene patrones estacionales

Una de las nubes estaba ubicada en la región polar norte cerca de Kraken Mare, el cuerpo de líquido más grande conocido en la superficie de Titán.

Luego, el equipo observó si las nubes se movían o cambiaban de forma, lo que proporcionaría nueva información sobre el flujo de aire en la atmósfera de Titán.

Dos días después, los científicos volvieron a analizar las nubes que estaban en la misma posición pero parecían haber cambiado de forma.

Luego, estos datos se enviaron a expertos en modelado atmosférico con la esperanza de interpretar los datos.

Uno de esos expertos, Juan Lora, de la Universidad de Yale, comentó: ‘¡Emocionante en verdad! ¡Me alegra que estemos viendo esto, ya que hemos estado pronosticando una buena cantidad de actividad de nubes para esta temporada! No podemos estar seguros de que las nubes del 4 y 6 de noviembre sean las mismas nubes, pero son una confirmación de los patrones climáticos estacionales”.

El equipo también recolectó espectros con el espectrógrafo de infrarrojo cercano de Webb (NIRSpec), que les dio acceso a muchas longitudes de onda bloqueadas para telescopios terrestres como Keck por la atmósfera terrestre.

Estos datos, que aún se están analizando, ayudarán a los científicos a explorar la atmósfera y la superficie de Titán como nunca antes.

JWST probó la atmósfera de un exoplaneta por primera vez, con los datos compartidos a principios de este mes, y esta hazaña épica podría ayudar a los científicos a buscar vida en otros planetas.

Los astrónomos probaron las capacidades del telescopio utilizando el exoplaneta WASP-39b, ubicado a 700 años luz de la Tierra.  JWTS pudo sondear su atmósfera

Los astrónomos probaron las capacidades del telescopio utilizando el exoplaneta WASP-39b, ubicado a 700 años luz de la Tierra. JWTS pudo sondear su atmósfera

Los nuevos conocimientos, considerados un «cambio de juego», podrían revelar cómo este exoplaneta se formó a partir del disco de gas y polvo que rodeaba a la estrella madre en sus años más jóvenes.

Los poderosos instrumentos de JWST capturaron átomos y moléculas, junto con signos de química activa y nubes, características que Hubble y Spitzer no pudieron detectar cuando observaron el planeta y aquellos que contienen evidencia de signos de vida.

Los astrónomos utilizaron WASP-39b, un Saturno caliente a 700 años luz de la Tierra, para probar el telescopio.

El telescopio usó sus capacidades infrarrojas para captar colores y huellas químicas que no se pueden detectar en la luz visible.

WASP-39b está orbitando una estrella anfitriona que está ocho veces más cerca que Mercurio de nuestro sol, lo que los astrónomos creen que debería brindar una comprensión más profunda de cómo estos procesos afectan la diversidad de planetas observados en la galaxia.

Para descubrir los secretos del exoplaneta, JWST rastreó el planeta mientras pasaba frente a su estrella, permitiendo que parte de su luz se filtrara a través de su atmósfera.

El telescopio espacial James Webb de la NASA reveló la composición atmosférica del exoplaneta gigante de gas caliente WASP-39 b.  Este gráfico muestra los elementos que detectó el telescopio.

El telescopio espacial James Webb de la NASA reveló la composición atmosférica del exoplaneta gigante de gas caliente WASP-39 b. Este gráfico muestra los elementos que detectó el telescopio.

«Diferentes tipos de sustancias químicas en la atmósfera absorben diferentes colores del espectro de luz de las estrellas, por lo que los colores que faltan le dicen a los astrónomos qué moléculas están presentes», compartió la NASA el 22 de noviembre. anuncio.

El telescopio también detectó una variedad de elementos, incluidos sodio (Na), potasio (K) y vapor de agua (H20) en la atmósfera del exoplaneta.

Estos confirman lo que fue capturado previamente por observaciones de telescopios espaciales y terrestres, pero JWST encontró huellas dactilares adicionales de agua en estas longitudes de onda más largas que no se habían visto antes.

También se encontró dióxido de carbono en los nuevos datos, que se detectó a resoluciones más altas, proporcionando el doble de lo observado anteriormente.

Y aunque se detectó monóxido de carbono, los astrónomos no identificaron metano (CH4) ni sulfuro de hidrógeno (H2S) en los datos.

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Written by notimundo

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