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Paul Casey está posicionado para reclamar su victoria característica en el Players Championship, pero tendrá que hacerlo sin ‘Johnny Long Socks’

Paul Casey está posicionado para reclamar su victoria característica en el Players Championship, pero tendrá que hacerlo sin 'Johnny Long Socks'

PONTE VEDRA BEACH, Fla. – Si Paul Casey va a reclamar la victoria característica de sus 22 años de carrera, tendrá que hacerlo sin su ex caddie John “Long Socks” McLaren.

Casey terminó su segunda ronda consecutiva de 69 el lunes por la mañana para mejorar a 8 bajo par a través de 54 hoyos y senderos líder Anirban Lahiri por un golpe de cara a la ronda final del Players Championship.

Pero McLaren, de 55 años, se encuentra en medio de lo que denominó «un descanso indefinido de la salud mental del juego», por lo que Casey tiene a la caddie veterana Shannon Wallis, quien generalmente trabaja para Jonas Blixt (no en el campo esta semana en los Players) en el bolso.

Casey y McLaren, conocido por sus coloridos calcetines que le llegan casi hasta las rodillas, ganaron el Campeonato Valspar del PGA Tour de forma consecutiva en 2019-2020 y también se unieron para obtener múltiples victorias en el DP World Tour. Cuando se le preguntó si trató de convencer a su compinche de que se quedara con él, Casey respondió: “No, no lo hice. Johnny puede volver. Siempre fue sabático. Fue agotamiento. Más tiempo en casa con la familia. El estrés de volar de regreso a Londres todos los fines de semana, y si dará positivo por COVID y estará en un hotel y todo eso. Simplemente fue estresante para él. Estoy seguro de que yo también era estresante para él”.

Juegos Olímpicos: Golf-Hombres

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Los zapatos y calcetines usados ​​por el caddie John McLaren en la ronda final de la competencia masculina en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 en Japón. Foto de Mike Ehrmann/Getty Images

Casey mostró una sonrisa irónica. Su asociación durante los últimos seis años comenzó a través de la amistad y se convirtió en algo mucho más cercano, tal vez amigos del alma. Después de que terminó su conferencia de prensa posterior a la ronda el lunes, se le pidió a Casey que describiera el vínculo.

“Lo extraño”, dijo. «Echo de menos la charla».

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Más temprano agregó: “Todo el mundo sabe que terminamos nuestros seis años juntos como mejores amigos que cuando empezamos, lo cual es mucho decir. En esta industria eso no siempre se puede decir. Hemos visto a muchas personas que están «de mutuo acuerdo» o «tomando un descanso», que todos sabemos que es un código para que alguien haya sido despedido. Simplemente nadie dice eso, pero Johnny y yo generalmente podemos mirar a cualquiera a los ojos y decir: ‘Somos grandes amigos y él solo quería un descanso’, y lo apoyo totalmente».

Fue McLaren quien ayudó a Casey, quien entre 2005 y 2015 falló el corte cinco veces en los Players y se retiró dos veces en ocho apariciones en el TPC Sawgrass, a desarrollar un plan de juego para la obra maestra de Dye.

“Me guió por este lugar muy, muy bien, y mucho de eso se ha quedado. Hay una forma de jugar en este campo de golf”, dijo Casey.

Cuando se le preguntó por detalles sobre lo que compartió McLaren, Casey dijo: “Alto secreto, lo sabes. Sí, no suelo revelar demasiados secretos. Johnny y yo teníamos algunas cosas, teníamos casi secretos, cosas en las que trabajaríamos, la forma en que tocábamos ciertos tiros de los que sentimos que nadie más estaba al tanto, y no lo revelaríamos. Entonces, es nuestra IP. Tendemos a no hablar de eso”.

Casey, de 44 años, dijo que le había enviado un mensaje de texto a McLaren después de la ronda del jueves cuando comenzó con un triple bogey en su primer hoyo del torneo, el número 10. Casey respondió haciendo un birdie en el 11, un bogey en el 12 y pasó 45 hoyos sin que se cayera otro. disparó hasta el No. 13 de su tercera ronda el lunes. En su juventud, Casey admitió que ni siquiera McLaren podría haberlo calmado después de un comienzo desastroso.

“Probablemente habría perdido la cabeza muy rápido y salido del escenario por la izquierda”, dijo.

Con la madurez viene la sabiduría y, a veces, la paciencia.

“Fueron fairways y greens y tratar de recuperar lentamente los tiros que regalé tan rápido”, dijo Casey.

Tampoco hay una solución rápida para encontrar un nuevo caddy para llenar el vacío dejado por McLaren.

Todavía estoy buscando al caddie. Es raro. Lo extraño”, dijo Casey. “Shan solo está ayudando. Shan trabajaba para Jonas Blixt y ha trabajado para mí antes en varios eventos. Lo conozco, me siento muy cómodo con él. Es uno de los tipos más agradables que jamás conocerás. Él es chistoso. Ya veremos, pero aún no he decidido qué haré a largo plazo”.

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Publicado por notimundo

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