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Pelé significó el mundo para nosotros los africanos

Pelé significó el mundo para nosotros los africanos

La muerte de la leyenda del fútbol Pelé ha entristecido a millones de aficionados al fútbol. Nacido como Edson Arantes do Nascimento, la estrella brasileña ha tocado corazones y cautivado mentes en todo el mundo. En África, ha sido celebrado no solo por su dominio del fútbol sino también como un símbolo de la excelencia y representación de los negros.

Para mí, Pelé ha sido una fuente de alegría e inspiración indescriptibles.

Nací en un mundo cruelmente escaso de historias negras memorables y héroes negros universalmente aclamados, un planeta diezmado por el violento poder político y económico de la supremacía blanca.

Ya fuera en la política, la ciencia, los negocios o el deporte, la blancura había impregnado todos los aspectos imaginables de la sociedad y sistemáticamente desvió a los negros a los márgenes de la existencia humana.

Los blancos, nos dijeron, eran los mejores científicos, los mejores gerentes de negocios, los mejores atletas. Eran los modelos a emular y admirar.

Pero sabíamos que esto estaba mal. Y admiramos a las superestrellas negras como Pelé y Muhammad Ali y los revolucionarios negros que lideraban los movimientos de liberación africanos y negros que se extendían por el continente africano y América del Norte.

Al crecer en lo que entonces se conocía como Salisbury, Rhodesia (hoy Harare), un bastión del colonialismo de colonos, era muy consciente de la «segregación racial» de los héroes.

Mis héroes, luchadores por la libertad, fueron descritos como “terroristas”. Nacionalistas africanos como Joshua Nkomo y Robert Mugabe fueron encarcelados por el régimen de colonos blancos, después de hacer campaña por la democracia, los derechos civiles y la igualdad para todas las razas.

Mi propio tío, Moses, se unió al movimiento de liberación cuando era adolescente y recibió entrenamiento militar en Mozambique y Yugoslavia. Después de que se fue, durante años, ni siquiera sabíamos si estaba vivo. Solo regresó después de que finalmente fuéramos liberados y Rhodesia se convirtió en Zimbabue en 1980.

Las personas negras en los deportes a las que admiraba también fueron menospreciadas e insultadas. pele tenia una serie de apodos despectivos que fue llamado, mientras que Muhammad Ali fue una vez referido como una «vergüenza para su país» y un «tonto».

Así que mis héroes no fueron celebrados en las áreas espaciosas y bien desarrolladas de Salisbury que estaban ocupadas por personas blancas en gran parte ricas y privilegiadas, o para el caso, en comunidades negras en su mayoría densamente pobladas y empobrecidas.

Por temor a las represalias mortales de los soldados, simpatizantes y espías del gobierno, la gente solo hablaba de sus héroes anónimos en casa y sobre todo en voz baja. Las fuerzas de seguridad de Rhodesia asesinaron regularmente a personas negras por supuestamente colaborar con los luchadores por la libertad o violar los toques de queda nocturnos.

En otros lugares, la masacre de Sharpeville en Sudáfrica y la violenta represión del levantamiento de 1967 en la ciudad estadounidense de Detroit también demostraron cómo el mundo blanco resistió brutalmente las luchas negras por la paridad socioeconómica y la independencia política.

En medio de esta violencia y miedo, las superestrellas negras como Pelé nos estaban dando un atisbo de esperanza. Desafiaron los estereotipos condescendientes y los desafíos sofocantes que los supremacistas blancos nos impusieron, a los negros en todas partes.

De acuerdo, Pelé no fue el primer atleta negro en lograr un tremendo éxito en un deporte o competencia mundial, fue el primer hombre negro en llegar a la cima del fútbol, ​​un deporte que amaba a la mayoría de las personas pobres en África y la diáspora africana. en pedazos.

Mi ciudad natal, un suburbio de alta densidad en expansión llamado Kambuzuma, permaneció muy alejado de las hazañas de destacados atletas negros como la estrella del baloncesto estadounidense Bill Russell, el 11 veces campeón de la NBA.

Cuando era joven, no conocía a la leyenda del béisbol Jackie Robinson ni a la estrella del tenis Althea Gibson, la primera mujer afroamericana en competir en una gira de tenis profesional y ganar un título de Grand Slam.

Adoraba a Pelé, en parte porque el fútbol, ​​a diferencia del tenis, el baloncesto y el béisbol, era un deporte increíblemente accesible.

Equipados con un “chikweshe”, una pelota de plástico hecha en casa, mis amigos y yo solíamos jugar al fútbol en canchas improvisadas llenas de baches y delimitadas con palos y piedras.

Aun así, mi admiración por Pelé no se limitaba al fútbol.

Mucho antes de que tuviera la edad suficiente para apreciar sus innumerables logros y colocarlo con confianza en la cima del panteón de los grandes del fútbol de todos los tiempos, la estrella del fútbol brasileño estaba firmemente arraigada en el despertar sociopolítico y cultural de África. Junto a Muhammad Ali, existió como un símbolo imponente e indeleble del orgullo negro.

La historia de Pelé ayudó a inspirar la devoción por la identidad negra en un momento crítico de la historia africana y de mi país. Para un pueblo severamente traumatizado por la opresión y el despojo económico, su éxito sin igual nos dio la libertad de deleitarnos con infinitas posibilidades para nuestro futuro.

Más tarde, tanto los expertos como los fanáticos debatieron intermitentemente si él era el mejor futbolista de la historia, por delante de los maestros argentinos Diego Maradona y Lionel Messi, o del portugués Cristiano Ronaldo.

Otros cuestionarían si realmente anotó más de 1000 goles, llegando al Guinness World Records.

Johan Cruyff, la estrella holandesa que ganó tres veces el prestigioso Balón de Oro de fútbol, ​​no estaría de acuerdo con argumentos tan superfluos sobre mi héroe.

“Pelé fue el único futbolista que superó los límites de la lógica”, dijo.

Creo que algún día alguien podrá superar los logros de Pelé. Pero ningún futbolista puede afirmar haber ejemplificado las esperanzas y los sueños de los africanos en la época colonial: los años largos, difíciles y sangrientos en los que desesperadamente queríamos ver y apreciar una manifestación suprema de la identidad negra.

Hoy, ante todo, Pelé debe ser recordado como un ser humano extraordinario, un hombre negro que superó todas las expectativas en un mundo moldeado y devastado por los legados de la esclavitud y la supremacía blanca.

Puede que se haya ido, pero el espíritu de excelencia negra que encarnó perseverará para siempre.

Las opiniones expresadas en este artículo son del autor y no reflejan necesariamente la postura editorial de Al Jazeera.

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Written by notimundo

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