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Periodista somalí convertida en política sobrevive quinto ataque suicida

Periodista somalí convertida en política sobrevive quinto ataque suicida

Con toda probabilidad, Mohamed Ibrahim Moalimuu no debería estar vivo para contar su historia.

En cinco ocasiones, este periodista somalí convertido en portavoz del gobierno ha estado cerca cuando un terrorista suicida detonó explosivos. El incidente más reciente ocurrió el 16 de enero, cuando un bombardero lo atacó en la capital somalí, Mogadishu.

“Mientras intentaba moverme, un hombre, supuestamente el terrorista suicida, corrió hacia mi vehículo cerca del hotel Makka al-Mukarama”, me dijo a principios de esta semana. “Agarró la parte trasera de mi vehículo y se inmoló. Perdí el conocimiento y luego me desperté en una cama de hospital en Mogadishu con la nariz cubierta con oxígeno de soporte vital. [equipment].”

Me habló por teléfono desde un hospital en Turquía, donde fue trasladado en avión 24 horas después de la explosión.

El grupo militante al-Shabab se atribuyó la autoría del ataque. Moalimuu dijo que su pierna está rota y que tiene heridas de metralla en la mano y el hombro.

Pero dijo que es optimista de que se recuperará del ataque. Ha sanado varias veces antes.

Un colega cercano y afortunado

Moalimuu pasó años trabajando para la BBC, informando sobre los demasiado frecuentes ataques terroristas y atentados suicidas que han matado a miles de personas inocentes en la capital de Somalia, Mogadiscio.

Como antiguo reportero de la BBC en Mogadiscio, fui colega, compañero de cuarto y amigo cercano de Moalimuu. Juntos cubrimos los ataques con bombas y morteros y fuimos testigos de la muerte de colegas, incluida la productora de la BBC Kate Peyton, quien murió después de recibir un disparo en la espalda afuera de un hotel en Mogadiscio por parte de un presunto pistolero islamista en 2006.

Yo personalmente sobreviví a un ataque en una ceremonia de graduación de la Universidad de Banadir en el Hotel Shamo en 2009 que mató a 25 personas.

Moalimuu es conocido como un hombre de resiliencia por sus colegas en los medios. A principios de este mes, vi esa resiliencia y el peligro cuando visité Mogadishu por primera vez en 11 años.

El 3 de enero, viajaba con él en el mismo vehículo que días después fue atacado por el terrorista suicida. Después de vivir 11 años pacíficos en los EE. UU., pude ver el peligro y los riesgos que rodean su vida mientras avanzábamos por las calles de Mogadiscio y los puestos de control del gobierno, que a menudo son el objetivo de los ataques terroristas. Pero, para mi sorpresa, parecía fríamente calculador y atrevido.

En algún momento de ese día, recuerdo que sospeché de un adolescente que sostenía una mochila negra y caminaba hacia nuestro vehículo. Temía que pudiera ser un terrorista suicida. A medida que se acercaba, me congelé y Moalimuu siguió mirándolo, pero afortunadamente el joven pasó.

Las fuerzas de seguridad observan la escena de un atentado suicida que hirió al portavoz del gobierno de Somalia, Mohamed Ibrahim Moalimuu, en Mogadiscio, Somalia, el 16 de enero de 2022.

Desde su cama en Turquía, Moalimuu recordó al niño.

“Ese niño que sospechábamos el otro día podría ser el terrorista suicida que me atacó. A veces, es alucinante. ¿Por qué alguien que no conoces, que no te conoce, querría matarte a ti y a sí mismo? preguntó.

También dijo que vivir y trabajar en Mogadishu puede ser agotador.

“A veces me canso de observar”, dijo. “Gente inocente, escolares y madres caminan por las calles y los terroristas se esconden entre ellos. No sabes quién te va a matar dónde y cuándo.

“La mayor parte del tiempo, he pasado mis días sin darme cuenta, sin pensar en nuestra mortalidad”, dijo. “Me las arreglo enfocándome en las cosas más directamente frente a mí como periodista antes y como político”.

sobreviviente cinco veces

El primer roce cercano de Moalimuu con la muerte se produjo en junio de 2013. Estaba conduciendo frente a un recinto de las Naciones Unidas en Mogadishu cuando un terrorista suicida de al-Shabab hizo estallar su automóvil afuera.

“Recuerdo que los restos de un terrorista suicida cayeron sobre mi auto, rompiendo el parabrisas”, dijo, y agregó que el evento lo dejó conmocionado pero ileso.

El segundo ataque al que sobrevivió fue en agosto de 2016, cuando los combatientes de al-Shabab irrumpieron en un restaurante de Lido Beach donde estaba sentado. Resultó herido en el ataque, que se convirtió en un asedio que duró horas.

“Sobreviví acostándome sobre mi propia sangre, fingiendo estar muerto”, recordó. “Uno de mis amigos, que estaba sentado conmigo, ya estaba muerto y su cuerpo estaba justo frente a mí”.

El incidente le dejó cicatrices en la cara y, por supuesto, un trauma mental.

“Me tomó meses recuperarme de ese ataque”, dijo.

Fue herido nuevamente el 28 de febrero de 2019, cuando al-Shabab lanzó un ataque con bombas y disparos en el hotel Maka al-Mukarama, matando al menos a 10 personas.

Y finalmente, sobrevivió a un ataque de al-Shabab en el Hotel Elite junto a la playa el 17 de agosto de 2020. Al menos 12 personas murieron en ese incidente, junto con cinco militantes, según la policía.

De ese ataque, salió ileso.

Hasta donde yo lo conozco, Moalimuu es una persona trabajadora, carismática, simpática, humilde y muy amable.

El portavoz del gobierno de Somalia, Mohamed Ibrahim Moalimuu, que resultó herido en el lugar de una explosión, recibe asistencia para la evacuación médica a Turquía en el Aeropuerto Internacional Aden Abdulle Osman en Mogadiscio, Somalia, el 17 de enero de 2022.

El portavoz del gobierno de Somalia, Mohamed Ibrahim Moalimuu, que resultó herido en el lugar de una explosión, recibe asistencia para la evacuación médica a Turquía en el Aeropuerto Internacional Aden Abdulle Osman en Mogadiscio, Somalia, el 17 de enero de 2022.

Pero esta vez, sus últimas palabras en nuestra conversación telefónica mostraron su ira hacia los terroristas.

“El terrorismo es una táctica devastadora y es casi imposible defenderse”, dijo. “Pero hay una cosa de la que estoy seguro: no pueden decidir cuándo morirá una persona, y la prueba es la magnitud del ataque suicida contra mi vehículo y las heridas que sufrí. Gracias a Allah.»

¿Por qué se quedó?

Hace una década, conseguí un trabajo en la oficina de la VOA en Washington, DC y decidí irme de Mogadishu, en parte porque temía por mi vida y la de mi familia.

Moalimuu tuvo oportunidades similares de vivir una vida pacífica en el extranjero. Los rechazó, impulsado por su determinación de contarle al mundo lo que estaba sucediendo en el Cuerno de África.

«Si todos huimos, los criminales que matan y atormentan a mi pueblo habrán triunfado. El mundo no sabrá los crímenes atroces que se están cometiendo», me dijo Moalimuu hace 10 años. He guardado esa cita en un diario.

En nuestra conversación telefónica, añadió otra razón por la que se queda: no podía dejar a sus seres queridos en Somalia.

“Sabes cuando tienes una familia que depende de ti y niños que te necesitan, es difícil decidir dejarlos atrás”, dijo.

Moalimuu recientemente hizo la transición a un nuevo trabajo, como portavoz del gobierno para la oficina del primer ministro somalí, Mohamed Hussein Roble. Está considerando postularse para un escaño en el parlamento, aunque las elecciones somalíes siguen retrasadas indefinidamente debido a disputas entre facciones políticas rivales.

A pesar de sus heridas, a pesar de la posibilidad de que el próximo ataque terrorista rompa su mala suerte, todavía está dispuesto a continuar trabajando por el mejoramiento de Somalia.

“Nada nunca me desanimará para servir a mi país y mi gente”, me dijo por teléfono. “Mi objetivo es marcar una diferencia en el sistema de gobierno y legislación, lo que no pude hacer como periodista”.

No se hace ilusiones sobre las amenazas a las que se enfrenta.

“En Somalia”, dijo, “no importa si eres un civil, un periodista o un político. Siempre estás en peligro.

Fuente

Publicado por notimundo

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