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¡Piénsalo dos veces antes de matar a esa mosca! Los insectos SÍ sienten dolor, dicen los científicos

Si bien las moscas a menudo se consideran plagas, un nuevo estudio puede hacer que lo piense dos veces antes de matarlas.  Investigadores de la Universidad Queen Mary de Londres afirman que los insectos sienten dolor, 'probablemente' porque tienen el control nervioso central de la nocicepción (la detección de estímulos dolorosos), al igual que los humanos.

Si bien las moscas a menudo se consideran plagas, un nuevo estudio puede hacerte pensar dos veces antes de matarlas.

Investigadores de la Universidad Queen Mary de Londres afirman que los insectos sienten dolor, ‘probablemente’ porque tienen el control nervioso central de la nocicepción (la detección de estímulos dolorosos), al igual que los humanos.

Con base en los hallazgos, los investigadores dicen que los insectos deberían incluirse en las protecciones de bienestar animal, particularmente a medida que aumenta la cría de insectos.

Si bien las moscas a menudo se consideran plagas, un nuevo estudio puede hacer que lo piense dos veces antes de matarlas. Investigadores de la Universidad Queen Mary de Londres afirman que los insectos sienten dolor, ‘probablemente’ porque tienen el control nervioso central de la nocicepción (la detección de estímulos dolorosos), al igual que los humanos.

Las moscas de la fruta sienten «dolor crónico» como los humanos

El dolor crónico se define como el dolor que continúa después de que se haya curado una lesión original, dijeron investigadores de la Universidad de Sydney.

Al igual que los humanos, las moscas de la fruta sienten un tipo particular de dolor neuropático, que ocurre después de un daño en el sistema nervioso.

Los humanos pueden sentir este tipo de dolor después de sufrir ciática, lesiones en la médula espinal o un nervio pinzado.

Cuando a una mosca de la fruta se le dañó un nervio en una de sus patas, sus otras patas respondieron volviéndose ‘hipersensibles’ a los estímulos peligrosos.

La mosca recibe mensajes de «dolor» que viajan a través de las neuronas sensoriales hasta su cordón nervioso ventral.

Después de eso, su umbral de dolor cambia permanentemente y se vuelven ‘hipervigilantes’ mientras intentan detectar estímulos potencialmente dañinos.

La nocicepción es la detección de estímulos dolorosos y suele ir acompañada de la sensación de dolor.

La modulación de la nocicepción permite que los animales adapten su comportamiento en diferentes contextos.

En los mamíferos, esto lo ejecutan las neuronas del cerebro y se conoce como el control descendente de la nocicepción.

«Por ejemplo, si un animal se lesiona durante una pelea, la amortiguación de su procesamiento nociceptivo puede aumentar el rendimiento de pelea del animal al garantizar que no pierda tiempo ni energía respondiendo a la lesión», explicaron los investigadores.

“Del mismo modo, cuando el animal ha regresado a la seguridad, los controles descendentes pueden facilitar el procesamiento nociceptivo, alentando al animal a proteger el lugar lesionado para promover su curación”.

Hasta ahora, pocos estudios han analizado si los insectos tienen tal control.

En el nuevo estudio, los investigadores analizaron evidencia previa de neurociencia conductual, molecular y anatómica sobre el dolor en insectos.

Su análisis indica que, al igual que los mamíferos, es probable que los insectos tengan controles descendentes para la nocicepción.

«Desde el punto de vista del comportamiento, los cambios en el cerebro de los insectos pueden cambiar su comportamiento nocifensivo, ya sea que este cambio sea manipulación física o el procesamiento de estímulos motivacionales», escribieron los investigadores.

“A nivel molecular, los insectos tienen vías moleculares que pueden inhibir el comportamiento nocifensivo, tanto a nivel periférico como central.

«Anatómicamente, los insectos tienen proyecciones neuronales descendentes desde el cerebro hasta el cordón nervioso ventral, donde se ejecuta el comportamiento nocifensivo».

Con base en los hallazgos, los investigadores piden más investigación sobre el dolor y los insectos, para «aclarar si deberíamos brindar protección ética a los insectos en entornos potencialmente dañinos, como la agricultura y la investigación».

Con la población mundial en camino de alcanzar los 10 mil millones para 2050, las Naciones Unidas han recomendado la producción masiva de insectos como alimento.

Con la población mundial en camino de alcanzar los 10 mil millones para 2050, las Naciones Unidas han recomendado la producción masiva de insectos como alimento (imagen de archivo)

Con la población mundial en camino de alcanzar los 10 mil millones para 2050, las Naciones Unidas han recomendado la producción masiva de insectos como alimento (imagen de archivo)

ONU recomienda producir insectos en masa para la alimentación

Con la población mundial en camino de alcanzar los 10 mil millones para 2050, las Naciones Unidas han recomendado la producción masiva de insectos como alimento.

«Los insectos comestibles pueden diversificar las dietas, mejorar los medios de vida, contribuir a la seguridad alimentaria y nutricional y tener una huella ecológica más baja en comparación con otras fuentes de proteínas», explicó la ONU en un informe de 2021.

«Estos beneficios potenciales combinados con un mayor interés en explorar fuentes alternativas de alimentos que sean tanto nutritivos como ambientalmente sostenibles están estimulando la producción comercial de insectos como alimento y alimento para animales».

«Los insectos comestibles pueden diversificar las dietas, mejorar los medios de vida, contribuir a la seguridad alimentaria y nutricional y tener una huella ecológica más baja en comparación con otras fuentes de proteínas», explicó la ONU en un informe de 2021.

«Estos beneficios potenciales combinados con un mayor interés en explorar fuentes alternativas de alimentos que sean tanto nutritivos como ambientalmente sostenibles están estimulando la producción comercial de insectos como alimento y alimento para animales».

Sin embargo, si los investigadores tienen razón y los insectos pueden sentir dolor, plantea preocupaciones éticas acerca de criarlos como alimento.

El año pasado, los científicos pidieron que se cerrara la primera granja de pulpos del mundo en medio de preocupaciones de que los animales pueden sentir dolor y emociones.

Cada año se capturan unas 350.000 toneladas de pulpo, más de 10 veces la cantidad de 1950, y el animal es particularmente popular como manjar en Asia y el Mediterráneo.

La demanda es tan alta que las empresas de todo el mundo llevan décadas tratando de descubrir el secreto de cómo criar pulpos en cautiverio, porque sus larvas solo comen alimentos vivos y necesitan un entorno cuidadosamente controlado.

La multinacional española Nueva Pescanova anunció que comenzará a comercializar pulpo de cultivo el próximo verano, para vender en 2023.

Sin embargo, Nueva Pescanova se ha negado a desvelar en qué condiciones se mantendrán los pulpos, incluido el tamaño de los tanques, la comida que comerán y cómo se matarán.

Muchos científicos han reaccionado consternados ante la noticia, diciendo que los pulpos nunca deberían criarse comercialmente como alimento.

En un estudio de la Escuela de Economía y Ciencias Políticas de Londres, los expertos dijeron que estaban «convencidos de que el cultivo de pulpo de alto bienestar era imposible» y que el gobierno «podría considerar prohibir el pulpo de cultivo importado» en el futuro.

¿DEBE REDUCIR LA CARNE ROJA? LO QUE DICE LA EVIDENCIA

La carne es una buena fuente de proteínas, vitaminas y minerales en la dieta.

El Departamento de Salud recomienda que no comamos más de 70 g (peso cocinado) de carne roja y procesada al día, que es el consumo diario promedio en el Reino Unido.

Esto se debe principalmente a que existe un vínculo entre el cáncer de intestino y la carne roja, como la carne de res y el cordero, y la carne procesada, como las salchichas y el tocino.

Un informe de 2011 llamado Hierro y Salud del Comité Asesor Científico sobre Nutrición (SACN) evaluó la evidencia sobre el vínculo entre el cáncer de intestino y el hierro: la carne es la principal fuente de hierro.

SACN concluyó que comer mucha carne roja y procesada probablemente aumenta el riesgo de cáncer de intestino y aconsejó en consecuencia.

El Instituto Americano para la Investigación del Cáncer aconseja que no consumamos más de tres porciones de carne roja a la semana y nos insta a ‘evitar’ las carnes procesadas.

La carne procesada a menudo contiene conservantes a base de nitrógeno que evitan que se descomponga mientras se transporta o almacena.

Estos conservantes se han relacionado con el cáncer de intestino y de estómago.

Cuando se digiere la carne roja, el pigmento hemo se descompone en nuestro intestino para formar sustancias químicas llamadas compuestos N-nitroso.

Se ha descubierto que estos compuestos dañan el ADN de las células que recubren nuestro tracto digestivo, lo que podría desencadenar cáncer.

Nuestro cuerpo también puede reaccionar a este daño haciendo que las células se dividan más rápidamente para reemplazar las que se pierden.

Esta división celular ‘extra’ puede aumentar el riesgo de cáncer.

Cancer Research UK dice que tres sustancias químicas en la carne están relacionadas con el cáncer de intestino porque dañan las células del intestino.

La carne roja y procesada también se ha relacionado con la diabetes tipo 2.

Esto puede deberse a los conservantes utilizados o a los niveles más altos de grasas saturadas de las carnes que el pollo y el pescado.

Sin embargo, investigadores de Canadá, España y Polonia ensombrecen los consejos alimentarios adoptados por organizaciones sanitarias de todo el mundo en noviembre de 2019.

En un documento histórico, los académicos analizaron estudios anteriores sobre cómo el consumo de carne afectó la salud de más de cuatro millones de personas.

La investigación, publicada en la revista Annals of Internal Medicine, no encontró evidencia de que comer carne de res, cerdo y cordero pueda aumentar las tasas de enfermedades cardíacas, cáncer, derrames cerebrales o diabetes tipo 2, a pesar de los temores.

Fuente

Written by notimundo

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