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‘Poco que perder’: la pobreza y la desesperación alimentan los disturbios en Sudáfrica

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'Poco que perder': la pobreza y la desesperación alimentan los disturbios en Sudáfrica


Johannesburgo, Sudáfrica – Sudáfrica se enfrenta a su peor malestar en décadas, ya que las protestas por el encarcelamiento del ex presidente Jacob Zuma han provocado una espiral de violencia y saqueos.

Al menos 72 personas han muerto en seis días consecutivos de violentos enfrentamientos entre la policía y los manifestantes y en estampidas de saqueadores. Hasta ahora, más de 1.200 personas han sido arrestadas.

Lo que inicialmente comenzó como una protesta contra el encarcelamiento de Zuma el viernes por desacato al tribunal se ha convertido en agravios por la desigualdad y la pobreza que han sacudido al país.

El presidente Cyril Ramaphosa ha desplegado 2.500 soldados en Gauteng y Kwazulu-Natal, los dos epicentros provinciales de los disturbios, para ayudar a la policía, que ha sido superada en gran medida en número y no ha podido hacer frente al caos que se desarrolla.

“Las comunidades que quedan atrás en la sociedad más desigual del mundo se sienten enojadas por el sistema y están atacando”, dijo a Al Jazeera el profesor Mcebisi Ndletyana, analista político.

«Esta ira ha estado burbujeando bajo la superficie durante décadas y podríamos estar experimentando una revolución de los pobres de la que se están aprovechando los delincuentes que se benefician de la revuelta y los disturbios».

‘Tenemos hambre’

Miles de empresas han sido saqueadas o se han visto obligadas a cerrar sus puertas por miedo a la violencia.

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«No estamos abiertos porque seremos saqueados de equipos que nos tomó décadas pagar y mi personal de 14 debe quedarse en casa hasta que sea seguro», dijo Humphrey Jeffries *, propietario de una empresa de componentes de camiones en el distrito comercial central de Johannesburgo. Al Jazeera.

“Después de 48 años de estar en el negocio, enfrentamos la perspectiva real de despidos e incluso de cierre ahora. Logramos superar la locura inicial de COVID-19 de los encierros, pero esto es demasiado ahora «.

Las entradas a los centros de las ciudades, áreas industriales, municipios e incluso suburbios han sido bloqueadas por manifestantes que bloquean las carreteras y queman neumáticos. [Nickolaus Bauer/Al Jazeera]

Hasta ahora, 200 centros comerciales y centros comerciales en todo el país se han visto obligados a cerrar por la violencia, con todo, desde suministros de alimentos y medicinas hasta televisores de pantalla plana y ropa que se ha llevado durante el saqueo.

El centro comercial Jabulani en Soweto, el municipio más grande del país, ha sido completamente destruido por saqueos y vandalismo. Los dueños de negocios intentaron rescatar las pocas acciones que quedaron bajo la atenta mirada de las fuerzas de seguridad, que apenas lograban mantener a raya a las multitudes que protestaban.

“La gente empezó a irrumpir en las tiendas y robar porque queremos que liberen al ex presidente Jacob Zuma”, dijo a Al Jazeera Msizi Khoza, uno de los manifestantes.

«Pero incluso si el presidente hace eso, [looting] continuará porque nosotros también tenemos hambre y necesitamos cosas para sobrevivir «.

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La economía sudafricana se había recuperado un poco desde el inicio de COVID-19 con un crecimiento del producto interno bruto (PIB) que el tesoro de la nación pronosticó en hasta un 3,1 por ciento en 2021.

Pero el desempleo ha aumentado a más del 32 por ciento en una sociedad clasificada como una de las más desiguales del mundo, con un coeficiente de Gini de 63 y más de la mitad de la población vive en la pobreza.

La recuperación económica del país también se ha visto comprometida por otro bloqueo mientras Sudáfrica lucha contra una tercera ola del coronavirus que ha registrado más de 2.500 muertes solo en la última semana.

«La gente está bajo mucha presión y el crimen y la anarquía siempre han sido un riesgo en la economía sudafricana», dijo el economista Xhanti Payi a Al Jazeera.

“Pero este tipo de inestabilidad paraliza cualquier intento de reconstruir esta economía para el beneficio de todos y los más pobres de los pobres serán los que más perderán con más pérdidas de empleos y finanzas gubernamentales incapaces de apoyar a las personas que se unen a la línea de pobreza”.

Protestas extendiéndose

Incluso después del despliegue de las fuerzas armadas, los disturbios continúan aumentando y ahora se han extendido a las provincias de Northern Cape y Mpumalanga.

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Dado que las cadenas de suministro logístico del país se ven rápidamente afectadas, se prevé que la escasez de combustible, alimentos y medicamentos estará a solo unos días de distancia.

“La principal arteria de transporte desde el puerto más grande de África en Durban hasta la capital económica de Sudáfrica, Johannesburgo, está cerrada con capacidad para 6.000 camiones al día”, dijo a Al Jazeera el experto en transporte y logística Mike Schussler.

«Así que esto no solo afectará a este país, sino que tendrá un efecto negativo en el resto de la región de África austral y el resto del continente».

El analista de seguridad Helmoed Heitman dijo a Al Jazeera que, si bien los disturbios se explicaron en parte como acciones de una población desesperada que vivía en la pobreza, también fueron impulsados ​​por el oportunismo político.

“Hay dos lados en esto: una masa de personas sin esperanza de futuro y muy poco que perder protestando y saqueando, junto con un choque político sobre el futuro del país, ya que los alineados con el ex presidente Jacob Zuma se beneficiarán de la violencia y ruptura de la ley y el orden «.

* Nombre cambiado por temor a ser blanco de manifestantes.





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