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Por qué Bielorrusia se arriesgó a la ira del mundo para arrestar a un activista

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Por qué Bielorrusia se arriesgó a la ira del mundo para arrestar a un activista


En bielorruso, «aterrizar» también puede significar «encarcelar».

El presidente bielorruso, Alexander Lukashenko, lanzó un avión militar para aterrizar por la fuerza un avión de pasajeros el domingo por la noche debido a un «informe de bomba» que resultó ser falso.

El vuelo de Ryanair con destino a Lituania tuvo que desviarse a la capital de Bielorrusia, Minsk, donde la policía arrestó al periodista Roman Protasevich por su presunta participación en el «extremismo».

«Me ejecutarán aquí», según los informes, el horrorizado Protasevich le dijo a un pasajero cuando los agentes de la ley estaban a punto de llevárselo.

Puede que tenga razón, porque el «extremismo» se castiga con la muerte en Bielorrusia, la última nación de Europa donde los condenados a muerte son ejecutados al amanecer, de rodillas, con un disparo en la nuca.

Incluso para otras víctimas de las purgas políticas de Lukashenko, toda la operación parecía inhumana.

“¿Cómo se puede convocar a la fuerza aérea para aterrizar en un avión pacífico? Esta no es la forma en que actúan los humanos «.
Yuri Bandazhevsky, un científico bielorruso, le dijo a Al Jazeera.

El propio Bandazhevsky huyó a la vecina Ucrania porque su investigación sobre las consecuencias del desastre nuclear de Chernobyl en Bielorrusia contradecía los datos oficiales.

Entonces, ¿por qué el líder de 66 años desea tanto «aterrizar» a Protasevich, un crítico de 26 años que nació un año después de que llegó a gobernar?

¿Y qué significa el «desembarco» para su exsoviética y todavía profundamente «sovietizada» nación de Europa del Este de 10 millones?

Analógico vs digital

Protasevich ha protestado contra Lukashenko desde que era un adolescente. Fue expulsado de una universidad y huyó a Polonia por temor a su arresto.

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El año pasado, fue editor de Nexta, un canal de Telegram y YouTube que cubrió y ayudó a coordinar protestas de oposición masivas de meses que siguieron a la sexta elección presidencial de Lukashenko en agosto de 2020.

El ex administrador de una granja colectiva ha gobernado Bielorrusia desde 1994 y ha sido apodado el «último dictador» de Europa.

Sus oponentes y gobiernos occidentales ven la mayoría de sus victorias electorales como «amañadas» e «injustas».

La regla de Lukashenko les parece a muchos en Europa anacrónica o, algunos pueden decir, «análoga».

Y Nexta fue su peor enemigo digital y generacional.

El nombre del canal es un juego de palabras, algo entre «siguiente» (como en «próxima generación») y «nehta», o «alguien» en bielorruso (como en «anónimo»).

El canal comenzó a operar en 2015 como un medio inofensivo para videos musicales.

Pero una de las canciones, apropiadamente titulada No Choice, describió las campañas presidenciales de Lukashenko e inmediatamente provocó la ira de las agencias de seguridad.

El bloguero y activista Roman Protasevich, acusado de participar en una protesta no autorizada en la reserva Kuropaty, llega a una audiencia judicial en Minsk, Bielorrusia, el 10 de abril de 2017 [File: Stringer/Reuters]

El canal comenzó a publicar contenido politizado, como un video sobre la pena de muerte en Bielorrusia que se vio más de 5,5 millones de veces.

Después de que estallaron las protestas contra Lukashenko en agosto de 2020, Nexta se convirtió en su portavoz principal.

Cualquiera puede contribuir de forma anónima con mensajes de texto, fotos o videos al canal, lo que lo convierte en la herramienta más eficaz para cientos de miles de manifestantes que se concentran en todo Bielorrusia y se enfrentan a la policía antidisturbios que los golpea, detiene y tortura.

Armados con la alimentación de Nexta, podían saber sobre la marcha si la policía se les acercaba. Podían huir y reagruparse, averiguar adónde llevaban a sus amigos detenidos y qué les estaba pasando.

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El canal era un símbolo de una victoria digital potencialmente inminente sobre el dinosaurio político, y Protasevich era parte de él.

Entre finales de agosto y septiembre, la administración de Lukashenko parecía condenada al fracaso.

Sus partidarios clave, trabajadores de plantas y fábricas estatales de la era soviética que recibían salarios modestos pero estables, se unieron a los mítines o iniciaron huelgas.

Pero los manifestantes carecían de líder.

Svetlana Tikhanovskaya, aspirante a presidente y debutante política, que quedó en segundo lugar con el 10 por ciento de los votos del 9 de agosto, huyó a la vecina Lituania, y otros líderes con más experiencia no se atrevieron a regresar a Bielorrusia y liderar las manifestaciones.

En octubre, un tribunal de Minsk declaró ilegal a Nexta como «extremista» y enumeró a sus empleados como «terroristas».

El rescate de Rusia

Mientras tanto, Rusia, vecina y aliada de Bielorrusia, rescató a Lukashenko.

El presidente ruso, Vladimir Putin, otorgó cuantiosos préstamos y envió un equipo de periodistas experimentados de las cadenas de televisión controladas por el Kremlin que ayudaron a cambiar la cobertura de las protestas en los medios estatales bielorrusos.

Durante décadas, Bielorrusia ha dependido desesperadamente de Rusia económicamente.

La mayoría de sus exportaciones van allí, y cientos de miles de bielorrusos trabajan en Rusia en la construcción o la agricultura.

Moscú ha apoyado durante décadas al gobierno de Lukashenko con préstamos y crudo barato que fue procesado y revendido a Ucrania y la Unión Europea.

Las empresas bielorrusas también volvieron a etiquetar y revender productos alimenticios europeos que Rusia prohibió en respuesta a las sanciones occidentales sobre Crimea. Los rusos todavía bromean sobre los camarones y el queso italiano «hecho» en Bielorrusia.

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Como era de esperar, el Kremlin no se ha unido al coro de gobiernos occidentales que condenaron el desembarco.

«En este caso, hay muchas declaraciones controvertidas, y no quisiéramos participar en esta carrera, para competir para condenar o apoyar a nadie», dijo el portavoz de Putin, Dmitri Peskov, a los periodistas durante una conferencia telefónica el lunes.

Venganza ciega

La operación para aterrizar el avión y arrestar a Protasevich puede parecer irracional.

Las protestas contra Lukashenko han sido sofocadas, los líderes de la oposición exiliados parecen indefensos e incapaces de detener las purgas o inspirar más disturbios.

Todo el equipo del canal Nexta se trasladó a Polonia ya que los miembros de su familia fueron los más afectados por la ira de Lukashenko.

El padre de Protasevich, un coronel del ejército retirado, fue despojado de su rango a principios de mayo, según un decreto del gobierno.

Para algunos bielorrusos que crecieron bajo Lukashenko, el desembarco fue una venganza personal.

«Esto es una venganza loca y ciega», dijo a Al Jazeera Jan Khadkevich, un experto en tecnologías de la información bielorruso que actualmente vive en Israel.

Lukashenko «no se detendrá para vengar a alguien que se enfrentó a él», dijo.

Los analistas dicen que el aterrizaje fue un mensaje doble para sus amigos y enemigos.

«Este es un mensaje político, para los inmigrantes políticos bielorrusos de la nueva ola y, por otro lado, para sus seguidores, el llamado ‘pantano electoral'», dijo a Al Jazeera Igar Tyshkevich, analista bielorruso con sede en Ucrania. .

“El mensaje es que el gobierno es fuerte y puede llegar a cualquiera”, dijo.





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