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Por qué Hong Kong utiliza andamios de bambú en la construcción y cuáles son los riesgos

En comparación con el acero, el bambú es mucho más ligero, más fácil de montar y desmontar, y sólo una fracción del costo, dijeron los profesionales. Pero otros han argumentado que el bambú es anticuado y debería eliminarse gradualmente en favor de materiales más seguros y modernos.

Por qué Hong Kong utiliza andamios de bambú en la construcción y cuáles son los riesgos
Un trabajador de la construcción en un sitio en Yau Ma Tei. Hong Kong es uno de los pocos lugares del mundo que utiliza andamios de bambú. Foto de : Jelly Tse

Fay Siu Sin-man, directora ejecutiva de la Asociación por los Derechos de las Víctimas de Accidentes Industriales, sugirió que los andamios metálicos en general son más seguros que los de bambú.

«El metal es más estable y menos fácil de comprometer o mover», dijo, y agregó que el bambú a veces puede sufrir un desgaste indetectable que podría provocar roturas.

Pero el veterano ingeniero estructural Ngai Hok-yan dijo que esos temores son infundados. Si bien el material principal es el bambú, dijo que todas las estructuras de andamios utilizan soportes de acero y pernos de anclaje para mantenerlos seguros.

Además, añadió que un experto deberá revisar la estructura cada dos semanas para garantizar que se mantenga segura.

«En principio, no deberían caer tan fácilmente», afirmó.

2. ¿Qué son los andamios de armazón? ¿Se usaron correctamente?

El Departamento de Trabajo dijo que la estructura de 15 por ocho metros (49 por 26 pies) que se derrumbó en el raro accidente del martes era un ejemplo de «andamio de armadura».

Visto con frecuencia en forma de “balcones de bambú” que sobresalen de los lados de los edificios, el diseño de armazón se utiliza cuando “no es posible, no es aconsejable y no es rentable levantar” andamios desde el nivel del suelo, según al código de prácticas del Departamento de Trabajo para andamios de bambú.

El documento también dice que el diseño suele ser para obras pequeñas y de corta duración, como la reparación de la torre de agua de las unidades de aire acondicionado externas, o trabajos menores de mantenimiento y decoración en la fachada de edificios altos.

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Según las directrices emitidas por el Departamento de Edificios, se recomienda que los andamios armados no excedan los seis metros de altura.

Sin embargo, las pautas permiten que los andamios se construyan fuera de los parámetros designados siempre que sean diseñados por un «ingeniero de diseño con un enfoque basado en el desempeño».

Ngai dijo que no había problema en exceder los seis metros de altura siempre y cuando los diseñadores incluyeran más postlogs, soportes de acero y bridas para cables.

«Este es un diseño estándar», dijo. «Si se instalan correctamente, debería ser seguro».

3. ¿Existen otras posibles causas detrás del accidente?

El asesor de seguridad Lee Kwong-sing, del Sindicato General de Empleados de la Industria de la Construcción de Hong Kong, dijo que la remoción inadecuada de una gran cantidad de amarres metálicos que sostenían la estructura podría ser la causa del accidente.

Según el tamaño del andamio, deberían haber estado en su lugar alrededor de una docena de putlogs, un sistema que incluye puntales de bambú para soportar la estructura del andamio y tirantes metálicos de 6 mm de diámetro que se anclan al edificio.

“Es probable que la mayoría de los troncos de este andamio hayan desaparecido”, dijo, y agregó que probablemente fueron retirados para dar paso a la instalación de paneles de vidrio para el muro cortina. «De lo contrario, no habría ningún motivo para la caída».

Por qué Hong Kong utiliza andamios de bambú en la construcción y cuáles son los riesgos
Los andamios de bambú se utilizan en trabajos de mantenimiento de un edificio antiguo en Queen’s Road East, Wan Chai. Foto de : Jelly Tse

Otras causas potenciales del accidente incluyen controles inadecuados, dijo Lee, aunque agregó que esto era difícil de determinar ya que hubo mucha actividad de construcción en el andamio desde que fue revisado por última vez el 14 de febrero.

“Muchas personas podrían haber trabajado en los andamios desde entonces o incluso haber quitado los troncos. Si esto último sucediera, sería injusto culpar a los controles”, afirmó Lee.

4. ¿Deberían ser más estrictas las normas sobre andamios?

El Departamento de Trabajo dijo que actualmente está actualizando su código de prácticas para andamios de bambú, que se publicó por última vez en 2017. El documento cubre las calificaciones de aquellos designados para supervisar la estructura, así como los requisitos de materiales.

El incumplimiento del código en sí no constituye un delito, pero puede utilizarse ante los tribunales como factor determinante para determinar si alguien ha infringido la Ordenanza sobre fábricas y empresas industriales.

El departamento también emitió pautas de medidas de seguridad para la construcción y uso de andamios de armazón.

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Además, la mayoría de los andamios ya deben someterse a una formación de un año de duración en el Consejo de la Industria de la Construcción de Hong Kong para obtener una licencia.

El ingeniero estructural Ngai y el asesor de seguridad Lee dijeron que las regulaciones existentes eran en gran medida suficientes para evitar que ocurrieran incidentes de este tipo.

Sin embargo, Lee dijo que el sindicato que representa había estado abogando por una ley que requeriría que los edificios con muros cortina de vidrio designaran espacios para colocar andamios.

5. ¿Por qué Hong Kong parece propenso a sufrir accidentes industriales?

La ciudad enfrentó una serie de accidentes industriales el año pasado. La Asociación por los Derechos de las Víctimas de Accidentes Industriales dijo anteriormente que había estado dando seguimiento a 74 muertes relacionadas con el trabajo el año pasado. Entre las 28 personas que murieron en accidentes industriales, 25 trabajaban en la industria de la construcción.

El grupo también citó datos del Departamento de Trabajo que mostraron que se registraron 145 muertes relacionadas con el trabajo en el primer semestre del año pasado, más que las cifras del mismo período en 2022 y 2021.

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Siu dijo que la cultura de la industria, que incluye operaciones y conciencia de seguridad, es el factor principal en los casos persistentes.

“Hay muchas malas prácticas en las operaciones, incluido el énfasis que se pone en la velocidad mientras todo lo demás queda en segundo plano”, explicó Siu.

«El principio de adjudicar proyectos a la oferta más baja es un gran problema», afirmó. «Cuando no hay suficientes recursos, se restaría mucho presupuesto a las medidas de seguridad».

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Written by Redacción NM

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