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Por qué los inversores se enorgullecen del este de Alemania

Por qué los inversores se enorgullecen del este de Alemania

Desde una ventana en el segundo piso del ayuntamiento, el alcalde Fred Mahro observa los espacios verdes en el centro de Guben. La ciudad del este de Alemania, ubicada a unos 100 kilómetros (62 millas) al sureste de Berlín y cerca de la frontera con Polonia, no aparece en los titulares con mucha frecuencia.

Pero en este momento, dice Mahro, Guben representa la creciente capacidad del estado de Brandeburgo, en el este de Alemania, para atraer inversiones cruciales del país y del extranjero en industrias orientadas al futuro.

La empresa germano-canadiense Rock Tech Lithium planea construir el primer convertidor de litio de Europa en Guben, que sería un elemento fundamental en el impulso de la movilidad eléctrica de la región. Si todo sale según lo planeado, la empresa produciría 24 000 toneladas métricas de hidróxido de litio al año, un ingrediente crucial para las baterías y suficiente para equipar medio millón de vehículos eléctricos con baterías de iones de litio.

Rock Tech Lithium tiene grandes planes para su sitio de construcción en Guben: el trabajo de construcción está programado para comenzar en otoño

Cambio completo de enfoque

Como la mayoría de las áreas de la antigua Alemania Oriental comunista, Guben tuvo que reinventarse casi por completo después de la reunificación alemana en 1990. En ese momento, la mayoría de sus antiguas industrias se desmoronaron y la población de la ciudad se redujo a la mitad. El proceso de reestructuración nunca se detuvo realmente, y cuando los legisladores alemanes decidieron en 2020 eliminar completamente el carbón, el área de minería a cielo abierto de lignito alrededor de Guben volvió a estar conmocionada.

«Cuando el debate sobre una posible salida de nuestro carbón de lignito en la región comenzó aquí hace unos cinco años, juntamos nuestras cabezas en el ayuntamiento y discutimos qué se necesitaría para crear empleos alternativos», dijo Fred Mahro a DW. «Estaba claro que necesitábamos atraer nuevos negocios y que necesitarían ubicaciones adecuadas, por lo que no perdimos tiempo y obtuvimos el permiso de las autoridades para construir nuevas plantas en nuestro enorme parque industrial».

Rock Tech Lithium está invirtiendo unos 470 millones de euros (473 millones de dólares) en su futura ubicación en Guben. Valoró el hecho de que ya se había preparado el trabajo preliminar. La empresa no tenía dudas de que quería una ubicación europea para su convertidor, ya que el continente toma la delantera en electromovilidad y aspira a aumentar su autosuficiencia en industrias críticas. Esto es especialmente cierto ahora que la Unión Europea está en camino de prohibir la venta de automóviles y furgonetas de pasajeros con motor de combustión a partir de 2035. Con estos cambios masivos que se avecinan, la empresa germano-canadiense puede contar con una creciente demanda de baterías para vehículos eléctricos. en los años venideros.

«Habíamos buscado en toda Europa un sitio de producción adecuado, pero al final le dimos prioridad a Guben, ya que nuestro objetivo no es solo producir hidróxido de litio, sino también la sostenibilidad», dijo a DW el director ejecutivo de Rock Tech Lithium, Markus Brügmann. «Guben ya se había desarrollado como un sitio industrial y tiene una conexión ferroviaria en el lugar que nos permitirá evitar el transporte de camiones».

Markus Brügmann, director ejecutivo de Rock Tech Lithium

El CEO de Rock Tech Lithium, Markus Brügmann, dice que optar por Guben fue una decisión estratégica

El eslabón perdido en la cadena de valor

El director ejecutivo agregó que una ubicación en el estado de Brandeburgo, en el este de Alemania, se había convertido casi en una necesidad, considerando las últimas actividades industriales en el área que rodea a Berlín.

«Solo mire lo que ha estado sucediendo en Brandeburgo en términos del valor de la batería eléctrica y la cadena de suministro. Simplemente estamos cerrando una brecha», explicó Brügmann. «Tienes de todo aquí, desde la producción de autos eléctricos hasta la fabricación de baterías, pero aún no tienes la producción de hidróxido de litio, ahí es donde entramos nosotros. Entonces, estratégicamente, estamos en el lugar correcto en Guben con clientes potenciales todo cerca».

Con las negociaciones sobre su inversión en Guben en curso, Rock Tech Lithium no quiere revelar quiénes pueden ser sus futuros clientes. Baste decir que Brandeburgo también alberga una gigafábrica de Tesla y una gran planta de BASF donde se producirán materiales activos de cátodo que también se necesitan para las baterías de iones de litio.

Brügmann dice que ya en 2030, aproximadamente la mitad de los materiales que utilizará Rock Tech Lithium en Guben provendrán de baterías recicladas.

«No hay duda de que el gran cambio a la electromovilidad ha ayudado a las actividades de inversión recientes en el este de Alemania», dijo a DW Claus Doll, gerente de proyectos del Instituto Fraunhofer para la Investigación de Sistemas e Innovación (Fraunhofer ISI). «Si Alemania hubiera continuado impulsando la tecnología de motores de combustión, habría sido mucho más difícil para ellos asegurar una mayor parte del pastel, pero ahora las estructuras tradicionales se están desmantelando a medida que nuevas tecnologías que no existían antes están avanzando».

Plan para el sitio de construcción de Intel en Magdeburg

El fabricante de chips estadounidense Intel planea construir varias plantas de semiconductores en Magdeburg

El espacio es esencial

Lo que ha favorecido a las autoridades del este de Alemania es que los estados mayoritariamente rurales y menos densamente poblados, como Brandeburgo y Sajonia-Anhalt, ofrecen mejores oportunidades de inversión en nuevas instalaciones que las regiones industriales centrales tradicionales del oeste y suroeste de Alemania.

«Una gran ventaja que tiene el este de Alemania es que no falta espacio para grandes proyectos, espacio que es mucho más difícil de encontrar en el oeste de Alemania», dijo Doll. «Y hay un profundo interés en las nuevas tecnologías y la industria en general. Las comunidades allí también presentan muchos incentivos para atraer empresas y proyectos, que a menudo se implementan más rápido en el este debido a la menor burocracia y un enfoque más práctico. «

La disponibilidad de amplios espacios para nuevos proyectos ha resultado ser una gran ventaja, ya sea para la enorme fábrica de automóviles eléctricos de Tesla en Grünheide, Brandeburgo, o el plan del fabricante de chips Intel para construir varias fábricas de semiconductores por 17 000 millones de euros en Magdeburgo, Sajonia-Anhalt. .

«El espacio puede no ser relevante para todos los proyectos, pero ciertamente lo es para los grandes, como las inversiones de Tesla e Intel, donde estamos hablando de al menos 100 hectáreas cada uno», dijo Robert Hermann, codirector ejecutivo de Germany Trade & Invest. agencia, de acuerdo. «Y áreas disponibles tan grandes son definitivamente más fáciles de encontrar en el este de Alemania», dice a DW.

Lugares de inversión de Alemania del Este

I+D: mucho trabajo por hacer

Una gran proporción de la inversión total en el este de Alemania se ha destinado a la producción y no tanto a la innovación o la investigación y el desarrollo (I+D), donde se pueden encontrar puestos de trabajo mejor remunerados.

«La investigación y el desarrollo se llevan a cabo principalmente en los centros occidentales tradicionales de la industria automotriz alemana», dijo Claus Doll de Fraunhofer ISI. «Pero existe la esperanza de que los nuevos sitios de producción en el este de Alemania atraigan gradualmente más grupos de investigación. Necesitamos una mejor tecnología de almacenamiento para las energías renovables, y ya se está investigando mucho en el este de Alemania».

Germany Trade & Invest, que es responsable de promocionar Alemania como lugar de negocios y de atraer empresas, está de acuerdo en que ya está en marcha un cambio hacia más I+D en el este de Alemania.

«Los grandes proyectos de inversión de la talla de CATL [China’s biggest producer of lithium-ion batteries] en Turingia, Rock Tech Lithium en Brandeburgo o Intel en Sajonia-Anhalt, todos ellos en el este de Alemania, sin duda contribuirán a atraer más I+D e innovación a la región”, argumentó Robert Hermann de GTAI. “Tesla, por ejemplo, ya ha anunciado que parte de su investigación de celdas de batería se llevará a cabo en Brandeburgo y Berlín».

¿El dilema de la energía emergente es un aguafiestas?

Independientemente de la empresa que eche raíces en el este de Alemania, necesitará un suministro constante de energía para la producción.

«Las energías renovables cubren alrededor del 95% de las necesidades de electricidad del este de Alemania, y eso es crucial para muchos inversores», dijo Hermann. «A menudo influye en su decisión sobre dónde poner su dinero, ya que quieren producir de manera sostenible y señalar esta sostenibilidad a sus clientes».

Aunque gran parte de la electricidad del este de Alemania proviene de fuentes renovables, a veces puede ser poco confiable. Muchas industrias necesitan fuentes adicionales de energía como petróleo o gas para hacer funcionar sus instalaciones.

La guerra de Rusia en Ucrania y las consiguientes sanciones occidentales han cambiado todo, ya que los suministros de Rusia ya no están garantizados y tanto los hogares como las empresas alemanas se preparan para una crisis energética en los meses de invierno.

Eso es sin duda un gran dolor de cabeza para el alcalde de Guben.

«Los inversores podrían acobardarse debido a los problemas energéticos que se avecinan», admitió Fred Mahro. «La pregunta es cuándo podremos prescindir casi por completo del gas; eso es algo que no puedo imaginar en este momento para muchas industrias, incluidas las de Guben».

El director ejecutivo de Rock Tech Lithium confía en que eventualmente se pueda encontrar una solución. «No vemos esto como el final de ninguna inversión aquí», enfatizó Markus Brügmann.

«Es de esperar que haya gas natural alternativo de otras fuentes; también tenemos un plan para usar hidrógeno que eventualmente podría reemplazar al gas natural, pero al principio, necesitaremos gas natural, gas natural licuado, y confiamos en asegurar el cantidad de GNL que necesitaremos a partir de 2024, cuando la producción está programada para comenzar».

Editado por: Tim Rooks



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Publicado por notimundo

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