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Por qué Red Bull debe superar ser sus propios peores enemigos

The Red Bull driven by Max Verstappen lifted away. Australia, April 2022.

La victoria de Max Verstappen en el reciente Gran Premio de Miami puede haber parecido relativamente rutinaria, pero debajo de la superficie fue una de las victorias más reñidas de su carrera en Red Bull.

La diferencia en esta ocasión fue que la lucha de Verstappen no fue contra un enemigo formidable -Lewis Hamilton en un Mercedes o Charles Leclerc en un Ferrari- sino contra las debilidades y fragilidades de su propio equipo.

El actual Campeón del Mundo mostró el aspecto de un hombre cansado durante gran parte del fin de semana de Miami, cada vez más irritado por la costumbre de Red Bull de, en sus palabras, hacernos la vida “súper difícil” en 2022.

Verstappen había estado limitado a solo 15 vueltas en las dos sesiones de práctica del viernes en Florida, un cambio de caja de cambios y un problema hidráulico le costaron un tiempo valioso en la pista en el lugar más nuevo de la F1.

Entonces, cuando llegó el momento de llevar su RB18 al límite en el clímax de la calificación, Verstappen carecía tanto de la confianza necesaria en el automóvil como del conocimiento del circuito para competir de manera uniforme por la pole position.

Así como así, otro pequeño regalo fue entregado a Leclerc y ferrari.

La recuperación de Verstappen de su mala preparación (pasar a ambos Ferrari en las primeras 10 vueltas para construir una ventaja cómoda y luego defender esa ventaja cuando el Safety Car lo dejó vulnerable a Leclerc con neumáticos fríos) la convirtió en una de las mejores de sus 23 victorias en grandes premios. hasta la fecha.

Sin embargo, incluso mientras celebraba su victoria de ‘regreso’ Verstappenun día que su compañero de equipo Sergio Pérez sufrió el último susto de confiabilidad de Red Bull, insistió en que su fin de semana podría, debería haber sido mucho más sencillo, y desafió a Red Bull a erradicar sus problemas.

“Todavía tenemos problemas que tenemos que resolver”, dijo. “Somos rápidos pero, como puedes ver, mi viernes fue terrible, lo cual no fue genial si quieres tener un buen fin de semana. También creo que Checo tuvo algunos problemas en la carrera, así que tenemos que estar al tanto de eso. Tenemos mucho potencial, pero debemos asegurarnos de que sea confiable.

“Solo tenemos que concretar un fin de semana realmente positivo sin problemas. Creo que por supuesto en Imola. [the previous race] teníamos eso, pero sigue siendo un poco impredecible, demasiado”.

Golpea y falla de hecho. La victoria en Miami continuó la tendencia de Verstappen de ganar todas las carreras que terminó en 2022 luego de sus triunfos anteriores en Arabia Saudita y Emilia Romagna.

Y si no fuera por sus retiros en Bahrein y Australia, donde estaba segundo en el momento de su DNF, actualmente tendría una ventaja de 17 puntos sobre Leclerc después de cinco carreras en lugar de estar 19 por detrás.

Si es cierto que los títulos se ganan y se pierden con la fuerza de los malos días de un piloto, los mínimos de Verstappen han sido infinitamente peores que los de Leclerc, que habría subido al podio en todas las carreras hasta ahora de no ser por un trompo tardío en Imola (y aun así aprovechó las vueltas restantes para limitar el daño, recuperándose del noveno al sexto).

Mientras que otros pilotos pueden tratar de proteger a sus equipos con claras debilidades, Verstappen, como el punto en torno al cual gira el mundo de Red Bull, tiene crédito más que suficiente en el banco y se puede confiar en él para cumplir en cada carrera, su liderazgo con el ejemplo le da la licencia para ser brutal e inquebrantablemente honesto.

Ha sido duro con ellos, más memorablemente inmediatamente después de Melbourne, donde admitió que ni siquiera estaba pensando en el título y describió las dificultades de Red Bull para terminar las carreras como «frustrantes e inaceptables».

Con mercedescampeones de constructores durante los últimos ocho años, después de haberse eliminado de la ecuación con su concepto de automóvil propenso a las marsopas en 2022, Verstappen será muy consciente de la escala de la oportunidad que se abre ante su equipo.

Habiendo puesto fin a la racha de títulos de pilotos de Hamilton la temporada pasada, Verstappen y Red Bull potencialmente tienen la oportunidad de disfrutar de una era propia, con el resurgimiento de Ferrari bajo las nuevas regulaciones de este año, lo que convierte a la Scuderia en un irritante no deseado en los grandes planes de Red Bull. .

Las estrellas se alinearon mucho para Red Bull en 2021 cuando, en el último año de su asociación oficial con Honda, el equipo estableció un estándar increíblemente alto en términos de rendimiento, operaciones y confiabilidad.

Se requería nada menos que la perfección para superar a la máquina Mercedes, e incluso entonces Verstappen necesitaba un milagro, en la forma de un director de carrera deshonesto, para asegurar su primer título.

Sin embargo, mientras que el manejo del Safety Car por parte de Michael Masi en Abu Dhabi será condenado para siempre, a lo largo de la temporada, Verstappen y Red Bull fueron simplemente una asociación más ágil, animada y potente que sus rivales, cuyo despilfarro en varios puntos despertó un aire de vulnerabilidad.

No se puede decir lo mismo en lo que va del año, y el peligro es que, a menos que sus problemas se resuelvan rápida y completamente, Red Bull corre el riesgo de adoptar el papel de Mercedes de 2021: siempre nadando contra la corriente hasta cierto punto y luchando por generar un impulso sostenido. .

Se ha dicho que Verstappen, después de sus victorias consecutivas en Imola y Miami le quitó 27 puntos a Leclerc, ahora tiene el impulso en la carrera por el título. Sin embargo, ese impulso puede perderse tan fácilmente con otro problema en un momento inoportuno, lo que hace que su tarea sea más difícil de lo que necesariamente debe ser.

Y después de acostumbrarse al sabor del éxito la temporada pasada, Verstappen ahora espera y merece algo mejor.

¿La mayor amenaza para las esperanzas de título de Red Bull en este momento? No son Ferrari y Leclerc, sino ellos mismos.



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Publicado por notimundo

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