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¿Por qué se desperdician 2.000 millones de euros en Paxlovid, un medicamento contra la COVID-19?

Los países europeos se apresuraron a comprar el medicamento antiviral en enero de 2022, pero ahora se desperdiciará. ¿Por qué?

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Un medicamento antiviral COVID-19 ha sido infrautilizado en Europa y alrededor de 3,1 millones de ciclos del medicamento expirarán en el Reino Unido, Alemania, España, Italia y Francia a finales de este mes.

Dado que los datos de los ensayos clínicos muestran una reducción de casi el 90 por ciento en el riesgo de enfermedad grave, Paxlovid llegó al mercado por primera vez como una herramienta fundamental contra el COVID-19 a principios de 2022.

Pero la empresa de análisis y datos de salud global Airfinity, con sede en el Reino Unido, dijo en un informe A principios de este año, algunos de los lotes entregados inicialmente por el fabricante del medicamento Pfizer ya comenzaron a caducar en julio de 2023, según datos disponibles públicamente en los cinco países europeos.

Se estima que un gran número de cursos expirarán entre noviembre de 2023 y febrero de 2024, lo que costará aproximadamente 2.000 millones de euros.

Airfinity subraya que este análisis no incluye los cursos disponibles a través del acuerdo de suministro de la Unión Europea debido a la falta de información disponible públicamente sobre ellos.

¿Por qué Paxlovid está infrautilizado en Europa?

Los países europeos se apresuraron a adquirir el antiviral de Pfizer tan pronto como la Agencia Europea de Medicamentos (EMA) dio luz verde al medicamento antiviral en enero de 2022.

Desde entonces, el número de infecciones ha disminuido significativamente y las tasas de vacunación han alcanzado niveles elevados. Como los hospitales ya no están bajo presión debido al COVID-19, la necesidad de Paxlovid ha disminuido, dicen los expertos.

«Cuando los gobiernos estaban adquiriendo estos tratamientos, era esencialmente a finales de 2021, cuando tuvimos picos realmente grandes en los niveles de COVID-19. Naturalmente, tuvieron que prepararse para 2022 y 2023 con [anticipated] altos niveles de COVID-19, y esto no necesariamente se ha materializado con el peor pronóstico potencial en particular para 2023», dijo a Euronews Health Marco Gallotta, analista de ciencias biológicas de Airfinity.

El equipo detrás del informe dijo que es difícil generalizar las razones por las que Paxlovid se desperdicia en toda Europa, pero los criterios sobre quién puede recibir el medicamento podrían ser un factor importante.

«Naturalmente, porque se está limitando el tamaño total de la población que puede recibirlo», dijo Gallotta.

«El Reino Unido sería un ejemplo perfecto de esto. Han mantenido estos estrictos criterios de prescripción durante toda la pandemia. Incluso ahora, se encuentran entre los más restrictivos a nivel mundial», añadió Gallota.

«Este es también el país donde esperamos el mayor despilfarro».

Otras razones pueden ser qué tan bien se han distribuido los tratamientos en los países y cómo se realiza la prescripción, lo que puede resultar difícil para los trabajadores de la salud.

«Europa podría haber visto un uso mucho mayor de antivirales orales, y tenemos evidencia de otros países donde esto realmente sucedió y han podido usar mucho más», dijo Gallota.

Podría depender de su distribución, incluido hasta qué punto de la pandemia permitieron a las farmacias distribuir el medicamento.

Los datos del Plan de Beneficios Farmacéuticos (PBS, por sus siglas en inglés) de la autoridad sanitaria de Australia sugieren que estaban recetando a tasas mucho más altas, a pesar de tener criterios de prescripción bastante restrictivos durante la mayor parte de la pandemia, según Airfinity.

En Australia, Paxlovid sólo se prescribe a personas mayores de cierta edad y con factores de riesgo.

«Esto no es muy común. Generalmente la edad misma es suficiente para recibir una receta de antivirales, es decir, los mayores de 60 o 65 años», dijo Gallota.

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«Así que incluso en esa situación, han logrado alcanzar niveles de prescripción que son mucho más altos que los de los países europeos, que pueden simplemente hablar más sobre su eficiencia y la eficiencia de su plan, que sobre cualquier otra cosa».

Francia, que comenzó a ofrecer Paxlovid en febrero de 2022, simplificó el acceso al medicamento meses después, poniéndolo a disposición mediante receta médica después de que los médicos se quejaran del complejo proceso que resultó en un uso menor de lo esperado.

«Equilibrar el riesgo no es fácil»

El antiviral a menudo se receta a pacientes que tienen riesgo de sufrir síntomas graves de COVID-19, como los mayores de 65 años.

Los médicos dicen que las dificultades en torno a la evaluación de riesgos también podrían ser una razón para su infrautilización.

“Consta de dos fármacos. Ahí está el fármaco antiviral, el eficaz. Y luego hay otro fármaco, el ritonavir, que es un antiguo fármaco contra el VIH, que aumenta los niveles del fármaco eficaz”, dijo a Euronews Health Asko Järvinen, jefe de Enfermedades Infecciosas del Hospital Universitario de Helsinki (HUS).

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Según Järvinen, el ritonavir también afecta al metabolismo de muchos otros fármacos.

«Equilibrar los riesgos no es tan fácil y los médicos no están tan bien informados. Es muy complicado para los médicos que no están acostumbrados a evaluar estas interacciones farmacológicas», afirmó Järvinen. Esto es particularmente cierto para las personas mayores.

«Por lo general, tienen muchos medicamentos que interactúan y que pueden resultar más difíciles o más peligrosos para ellos que la enfermedad COVID, al menos después de la vacunación», dijo Järvinen.

«Los pacientes han tenido hemorragias o interacciones medicamentosas graves mientras tomaban Paxlovid», añadió, y algunos pacientes también tuvieron que suspender los medicamentos.

Paxlovid también solo es eficaz cuando se usa antes del quinto día de síntomas de COVID-19. Pero puede resultar difícil para los pacientes saber si están en riesgo y si necesitan comenzar el tratamiento temprano.

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“El problema es que se debe empezar a tomar desde el principio, una vez que se desarrolla la enfermedad grave; ya no es eficaz. Cuanto antes contraiga la infección y comiencen los síntomas, más eficaz será”, dijo Järvinen.

Finlandia experimentó una tendencia similar a la de otros países europeos, según el experto, pero el fármaco parece seguir ayudando a aliviar a los hospitales cuando aumentan las tasas de infección.

“Si nos fijamos en el uso en Finlandia, consumimos bastante durante 2022 y principios de 2023, pero durante el otoño, cuando recibimos el aumento de las infecciones, a partir de octubre, el medicamento se agotó casi por completo en Finlandia antes de que tengo nuevo [doses]”, dijo Järvinen.

El mayor distrito sanitario de Finlandia, HUS, gastó 1 millón de euros, frente a los 10.000-20.000 euros mensuales de los meses anteriores.

«Hemos estado tratando de educar a la gente, aquellos que están en el área de atención médica especializada, para que los pacientes reciban el medicamento en el hospital. Entonces el médico del hospital que está a cargo del tratamiento del paciente se lo dará», dijo. dicho.

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«La mayor parte del uso se produjo cuando teníamos la mayoría de las infecciones. Y de alguna manera al menos te dice que cuando la carga de infección es alta entonces se usó el medicamento, que las recomendaciones tal vez no funcionaron en todos los pacientes, pero sí en el panorama general». .

Desde que el fármaco antiviral fue aprobado por la Agencia Europea de Medicamentos en enero de 2022, unos 17 estados miembros de la UE firmaron acuerdos bilaterales con su fabricante Pfizer.

La UE aseguró hasta 3,4 millones de tratamientos del medicamento con un acuerdo adicional en noviembre de 2022, pero no está claro a qué países se distribuyeron y cuánto tiempo duran.

Para obtener más información sobre esta historia, mire el video en el reproductor multimedia de arriba.

Fuente

Written by Redacción NM

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