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Portugal encuentra 5 casos de viruela del simio en hombres a medida que se propaga el brote

Portugal encuentra 5 casos de viruela del simio en hombres a medida que se propaga el brote

Las autoridades sanitarias portuguesas confirmaron el miércoles cinco casos de viruela del simio en hombres jóvenes, y Gran Bretaña anunció dos nuevos casos más, lo que marca un brote inusual en Europa de una enfermedad que generalmente se limita a África.

La Dirección General de Salud de Portugal dijo que también estaba investigando 15 casos sospechosos y que todos fueron identificados este mes en el área alrededor de la capital, Lisboa.

Todos los casos portugueses involucran a hombres, la mayoría de ellos jóvenes, dijeron las autoridades. Tienen lesiones en la piel y se informó que se encuentran en condición estable. Las autoridades no dijeron si los hombres tenían antecedentes de viajes a África o algún vínculo con casos recientes en Gran Bretaña o en otros lugares.

En los EE. UU. el miércoles, los funcionarios estatales de salud en Massachusetts informó un caso de viruela símica en un residente que había viajado a Canadáy los investigadores están investigando si está relacionado con los brotes europeos.

Las autoridades sanitarias británicas dijeron el miércoles que habían identificado dos nuevos casos de viruela del simio, uno en Londres y otro en el sureste de Inglaterra. Dijeron que ninguno de los pacientes había viajado previamente a África y que era posible que se infectaran en el Reino Unido. Los casos no tenían vínculos conocidos con otros pacientes previamente confirmados, lo que sugiere que puede haber múltiples cadenas de transmisión de la viruela del simio en el país.

La Dra. Susan Hopkins, asesora médica en jefe de la Agencia de Seguridad de la Salud de Gran Bretaña, dijo que los últimos casos, junto con las otras infecciones reportadas en Europa, “confirman nuestras preocupaciones iniciales de que podría propagarse la viruela del simio dentro de nuestras comunidades”. La agencia dijo que se habían visto casos recientes “predominantemente en homosexuales, bisexuales u hombres que tienen sexo con hombres”, aunque señaló que no estaba claro cómo se infectaron exactamente las personas.

No se ha documentado previamente que la viruela del mono se haya propagado a través del sexo, pero puede transmitirse a través del contacto cercano con personas infectadas, su ropa o sábanas.

A principios de esta semana, la agencia del Reino Unido informó sobre cuatro casos de viruela del simio que, según dijeron, se habían propagado entre hombres homosexuales y bisexuales en Londres. La agencia dijo que el riesgo para la población en general “sigue siendo bajo”. Las autoridades sanitarias de la región de Madrid, en el centro de España, dijeron el miércoles por la noche que estaban evaluando 23 posibles casos de viruela del simio. Dijeron que todos los casos sospechosos son hombres jóvenes y que la mayoría de ellos tuvo relaciones sexuales con otros hombres.

La enfermedad pertenece a una familia de virus que incluye la viruela. La mayoría de las personas se recuperan de la viruela del simio en semanas, pero la Organización Mundial de la Salud dice que la enfermedad es fatal para una de cada 10 personas infectadas. Anteriormente se han visto casos esporádicos de viruela del simio en países como Gran Bretaña y EE. UU., pero casi todos han sido en personas que probablemente se infectaron durante sus viajes a África.

El Dr. Ibrahim Soce Fall, subdirector general de respuesta de emergencia de la OMS, dijo que era necesario investigar la propagación de la viruela del simio en el Reino Unido para comprender cómo se transmitía la enfermedad entre hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres.

Fall dijo que los funcionarios de salud también necesitan una mejor comprensión de cómo se propaga la viruela del simio en general, incluso en los países donde es endémica.

Señaló que si bien hubo más de 6000 casos reportados en el Congo y alrededor de 3000 casos en Nigeria el año pasado, todavía hay “muchas incógnitas en términos de la dinámica de transmisión”. Gran Bretaña informó anteriormente de tres casos anteriores de viruela del simio, dos de personas que vivían en el mismo hogar y el tercero de alguien que había viajado a Nigeria, donde la enfermedad ocurre con frecuencia en animales.

El virus generalmente se ha propagado a las personas a través de animales infectados como roedores, aunque se sabe que ocurre transmisión de persona a persona.

Algunos expertos británicos dijeron que era demasiado pronto para concluir que la viruela del simio se había propagado a través del contacto sexual, aunque el brote allí sugería esa posibilidad.

“Los casos recientes sugieren un medio de propagación potencialmente novedoso”, dijo Neil Mabbott, experto en enfermedades de la Universidad de Edimburgo, y agregó que se sabía que los virus relacionados se propagaban a través del sexo.

Keith Neal, un experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Nottingham, dijo que la transmisión podría no haber ocurrido a través de la actividad sexual, sino solo “el contacto cercano asociado con las relaciones sexuales”.

La viruela del mono generalmente causa fiebre, escalofríos, sarpullido y lesiones en la cara o los genitales que se asemejan a las causadas por la viruela. Una vacuna desarrollada contra la viruela ha sido aprobada para la viruela del simio y varios antivirales también parecen ser efectivos.



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Publicado por notimundo

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