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Preguntas y respuestas | Alto funcionario de la OMS sobre cómo limitaron el reciente brote de ébola en la República Democrática del Congo

The Democratic Republic of Congo has declared an end to Ebola outbreak. (Isaac Kasamani, AFP)

  • El último brote de ébola en el República Democrática del Congo tuvo una tasa de mortalidad del 100% debido a la detección tardía.
  • En epidemias recientes, tHa habido un resurgimiento del virus persistente en los sobrevivientes, lo que significa que se pueden esperar más brotes.
  • El conflicto no afectó directamente la lucha contra el ébola en la RDC.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció el fin del decimocuarto brote de ébola en la República Democrática del Congo (RDC) el lunes.

News24 habló con el Dr. Mory Keita, gerente de incidentes de la OMS para el brote de ébola, sobre cómo lograron terminar el ciclo reciente, los desafíos y lo que depara el futuro para la lucha contra la enfermedad que se detectó por primera vez cerca del río Ébola en 1976.

Lenin Ndebele: En comparación con el brote anterior, que tuvo 130 casos confirmados y 50 muertes, el más reciente fue muy pequeño. ¿A qué le atribuyes eso?

Dr. Mory Keita: Este último brote fue controlado en aproximadamente dos meses, con un total de cinco casos reportados en dos zonas de salud.

Este es un gran logro si se compara con el anterior en la misma provincia, que duró cerca de cinco meses y tuvo un total de 130 casos notificados en 13 zonas de salud.

Esto es atribuible en gran parte a la detección temprana del primer caso confirmado. En la epidemia anterior, hubo un gran retraso en la detección del primer caso confirmado, que se produjo solo después de varias muertes probables, lo que facilitó la propagación del virus en varias zonas de salud.

Ndebele: La República Democrática del Congo ha tenido 14 brotes de ébola desde 1976. ¿Cuál es la probabilidad de que haya más brotes?

Keita: La probabilidad de tener más brotes es casi segura. La pregunta es quizás qué tan pronto. Si tomamos los últimos tres brotes en la provincia de Équateur, tuvimos una frecuencia de dos años (2018, 2020 y 2022).

A nivel nacional, tenemos al menos un brote cada año, en referencia a los últimos cinco años (seis epidemias entre 2018 y 2022). Por lo tanto, el último resurgimiento no fue inesperado dado que el virus del Ébola es enzoótico (se encuentra en animales) y está presente en reservorios animales en la RDC y en la región.

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También se ha descrito un resurgimiento de un virus persistente en los sobrevivientes en epidemias recientes. Esto significa que no se puede excluir el riesgo de reaparición por exposición a un huésped animal oa un virus persistente.

Ndebele: ¿Por qué estamos viendo más enfermedades infecciosas saltando de animales a humanos e impactando grandes áreas urbanas en la RDC?

Keita: Es importante tener en cuenta que más del 60% de las enfermedades infecciosas en humanos a nivel mundial se originan en animales.

El ecosistema de la RDC es favorable a varias enfermedades infecciosas, lo que lo convierte en uno de los países más afectados por brotes de enfermedades infecciosas en la región africana de la OMS.

Esto puede explicarse en parte por la urbanización excesiva de la mayoría de los países africanos, incluida la República Democrática del Congo. El enfoque de «Una Salud», por lo tanto, parece ser un componente esencial de la estrategia para combatir las epidemias de enfermedades infecciosas.

Ndebele: ¿Qué implicó la rápida respuesta?

Keita: Aprovechar las habilidades y los materiales del brote de 2020 permitió la detección rápida del primer caso en 2022.

El despliegue de los equipos y socios de respuesta rápida del Ministerio de Salud y el rápido envío de vacunas fueron determinantes.

El período de tiempo entre la declaración de la epidemia y el comienzo de la vacunación se redujo a la mitad en comparación con la epidemia anterior: cuatro días en lugar de siete.

Otros elementos importantes a tener en cuenta incluyen el hecho de que esta última epidemia se declaró unos días después del lanzamiento de un proyecto REDISSE (Mejora de los sistemas regionales de vigilancia de enfermedades) financiado por el Banco Mundial.

Ndebele: ¿Hay algún programa de divulgación de vacunas en marcha?

Keita: La vacunación con la vacuna ERVEBO (vacuna Ébola Zaire) se detuvo justo antes de la declaración del fin de la epidemia.

En consecuencia, no hay programas de extensión en curso para esta vacuna. Sin embargo, el Instituto Nacional de Investigaciones Biomédicas (INRB) tiene previsto implementar un programa de vacunación con Johnson & Johnson en algunas de las zonas sanitarias en las próximas semanas o meses.

Esto necesariamente requerirá programas de divulgación de vacunas antes del lanzamiento oficial.

Ndebele: ¿El conflicto en la RDC afecta la lucha contra el ébola y otras enfermedades?

Keita: El conflicto en curso en la RDC no ha afectado directamente la respuesta al ébola ya que el área afectada por la epidemia (provincia de Équateur) no es una zona de conflicto.

No se puede excluir un impacto indirecto en la financiación de los brotes de enfermedades infecciosas y las respuestas, ya que el conflicto puede afectar la situación económica general del país.

Ndebele: De las familias y comunidades donde ocurrieron las muertes, ¿cuánto tiempo se estaría realizando el trabajo de vigilancia?

Keita: Este brote que acaba de terminar tuvo una tasa de letalidad del 100% (cinco casos-cinco muertes). Tres muertes ocurrieron en la comunidad y dos en el Centro de Tratamiento de Ébola (ETC). También se debe tener en cuenta que estos dos casos también ingresaron tarde en el ETC, lo que refleja una debilidad en la detección temprana de casos.

La vigilancia debe ser continua (antes, durante y después de la epidemia). Aunque se ha declarado el final del brote, la comunidad debe seguir atenta e informar de inmediato cualquier evento inusual, como la muerte de animales de monte y la muerte de al menos dos personas en el mismo hogar dentro de dos a tres semanas ( vigilancia basada en eventos).

Además de esto, la vigilancia basada en indicadores de los establecimientos de salud también debe mantenerse de manera continua y sistemática.

Ndebele: ¿Hay un¿Algo que quiera que la gente sepa sobre el ébola en la República Democrática del Congo?

Keita: Invertir en preparación es importante para acortar y controlar rápidamente posibles brotes futuros. Un ejemplo fácil es una línea directa. La financiación permanente de una línea directa para alertas comunitarias sería una de las intervenciones más rentables para gestionar los brotes.

News24 Africa Desk cuenta con el apoyo de la Fundación Hanns Seidel. Las historias producidas a través de Africa Desk y las opiniones y declaraciones que pueden estar contenidas en este documento no reflejan las de la Fundación Hanns Seidel.

Fuente

Written by notimundo

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