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Preocupado por los «malos modales» extranjeros, Japón flexibiliza las fronteras para ayudar a la industria del turismo en problemas

Preocupado por los "malos modales" extranjeros, Japón flexibiliza las fronteras para ayudar a la industria del turismo en problemas

TOKIO: La flexibilización de una prohibición de dos años a los turistas extranjeros por parte de Japón busca equilibrar la enorme importancia económica del turismo con la preocupación de que los viajeros desencadenen un brote de COVID-19, dicen fuentes internas.

La decisión significa que Japón permitirá la entrada de un número limitado de turistas extranjeros en viajes combinados a partir del 10 de junio. La semana pasada comenzaron a llegar algunos «viajes de prueba», principalmente de agentes de viajes en el extranjero.

Relajar algunas de las medidas fronterizas pandémicas más estrictas del mundo requirió meses de presión por parte de los ejecutivos de viajes y turismo, dijeron a Reuters tres fuentes internas, que describieron tanto los temores del gobierno de una reacción pública si las infecciones aumentaron como las preocupaciones de la industria por una caída económica.

«Había preocupaciones de que los turistas extranjeros incluirían a muchas personas con malos modales, personas que no usan máscaras o no usan desinfectante para manos y que las infecciones podrían propagarse nuevamente», dijo un ejecutivo de una empresa de turismo, quien al igual que los demás habló. bajo condición de anonimato debido a la sensibilidad del tema.

La industria presionó al gobernante Partido Liberal Democrático (PLD) del primer ministro Fumio Kishida y a su socio menor, así como a los ministerios gubernamentales, dijo, pero inicialmente los encontró insensibles.

La resistencia del gobierno se suavizó después de las vacaciones de la «Semana Dorada» de Japón en mayo, cuando la gente viajó a nivel nacional pero las infecciones no aumentaron drásticamente, dijo el ejecutivo.

“Si el gobierno no abre el país, más empresas quebrarán y eso no es bueno políticamente”, dijo.

El PLD de Kishida se enfrenta a elecciones en julio. Aunque la política de fronteras cerradas fue abrumadoramente popular desde el principio, el público se ha entusiasmado con la reapertura a medida que la pandemia ha disminuido y el costo del cierre se hizo más evidente. Una encuesta reciente de Nikkei mostró que el 67 por ciento de los encuestados consideró que era «razonable» permitir la entrada de turistas extranjeros.

El Ministerio de Relaciones Exteriores sintió la presión del extranjero sobre las medidas, y fue uno de los pocos ministerios que intentaron persuadir al gobierno de Kishida, dijo otra fuente.

En última instancia, la presión extranjera puede haber ayudado a asegurar el cambio, dijo un ejecutivo de la industria.

Los gobiernos locales siguen preocupados de que los turistas extranjeros traigan el coronavirus, dijo el ejecutivo de la industria, lo que dificulta la apertura total del país.

Japón, donde se siguen escrupulosamente pautas como el uso de máscaras y la desinfección de manos, ha evitado el tipo de infecciones masivas que se han extendido por otros países.

BUSTO TOTAL

El operador hotelero Resol Holdings Co Ltd abrió cuatro nuevas ubicaciones en el período previo a los Juegos Olímpicos de Tokio, esperando una afluencia masiva de turistas extranjeros. Fue un fracaso total, dijo el gerente de operaciones Hideaki Kageyama.

“No se pueden pagar las facturas, el alquiler, la mano de obra sin el turismo entrante”, dijo, y agregó que la flexibilización de la frontera no sería suficiente para revivir rápidamente la industria.

La cantidad de hoteles que cerraron en todo el país aumentó al nivel más alto en cinco años el año pasado, y los niveles de deuda hotelera se han más que duplicado desde 2019, según el investigador Teikoku Databank Ltd.

Los subsidios gubernamentales han ayudado a evitar quiebras generalizadas. Resol podría haberse hundido si no fuera por negocios secundarios como campos de golf y plantas solares, dijo Kageyama.

El turismo era un raro punto brillante para Japón antes de la pandemia. Un récord de alrededor de 32 millones de turistas extranjeros visitados en 2019, gastando unos 38 mil millones de dólares. El gobierno aún tiene como objetivo atraer 60 millones de turistas al año para 2030.

Los tiradores de rickshaw en el distrito de templos de Asakusa en Tokio se las han arreglado dando paseos a turistas nacionales en lugar de a las multitudes de chinos que solían venir.

«Quiero que regresen los extranjeros», dijo Yui Oikawa de Rise Up Tokyo Rickshaw. «Fue más animado de esa manera, con gente de todas partes viniendo a Asakusa a orar o tomar una copa».

También hay una oportunidad perdida: el yen está en su nivel más bajo en 20 años, lo que convierte a Japón en un destino más barato para los viajeros.

Por ahora, los turistas solo pueden venir en paquetes turísticos guiados y como parte de una cuota de 20.000 llegadas cada día, incluidos los residentes.

Singapur y Tailandia comenzaron a recibir turistas en la segunda mitad de 2021 y en abril suavizaron aún más las reglas de entrada. Japón no tiene un cronograma para la reanudación del turismo independiente a gran escala, y la relajación podría revertirse si el COVID-19 empeora, dice el gobierno.

Los pequeños viajes de prueba que comenzaron la semana pasada están compuestos principalmente por agentes de viajes extranjeros. Han estado sujetos a itinerarios estrictos que se han burlado en línea como una reminiscencia de una visita a Corea del Norte.

Los recorridos de prueba ayudarán al gobierno a desarrollar las pautas para los viajes a partir del 10 de junio, dicen las autoridades.

Pero Clement Kueh, un agente de viajes australiano que llegó al aeropuerto de Haneda en Tokio la semana pasada, dijo que él y sus colegas aún no estaban seguros de cómo las autoridades definirían lo que constituye un viaje «en grupo».

«No estamos seguros de lo que eso significa exactamente», dijo.

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Publicado por notimundo

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