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Profundizando: Cómo los manglares se ven afectados por el cambio climático

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Los ecosistemas marinos albergan una amplia gama de especies, tanto las que viven en la superficie del cuerpo de agua como las que prosperan en el fondo del fondo del océano. La temperatura y la densidad juegan un papel clave en la determinación del tipo de comunidad que llega a habitar el paisaje acuático; y, sin embargo, esta relación no se comprende bien. Un estudio reciente en Naturalezapor lo tanto, busca examinar cómo los manglares pueden responder a los cambios globales en la densidad del agua de mar debido al cambio climático.

Los manglares son ecosistemas de bosques tropicales que ocupan aguas cálidas y poco profundas en la región intermareal entre la tierra y el mar. La ecología de los manglares es bastante única: los árboles dominantes en un ecosistema de manglares son capaces de excretar sal de sus hojas y pueden tolerar el alto contenido de sal del agua de mar. Otra característica por la que se conocen los manglares es la de raíces aéreas. Este es un sistema de raíces adventicias ampliamente desarrolladas, es decir, formadas a partir de tejido no radicular, que se extienden por encima del agua. Las antenas prestan apoyo físico al árbol.

Pero el rasgo que es únicamente característico de los manglares es la forma en que germinan sus semillas/propágulos. Las semillas en realidad germinan en el árbol mismo, y luego caen del árbol al agua, echando raíces solo cuando están cubiertas por lodo y sedimento. Esta es una adaptación única en los manglares que los ayuda a perpetuarse en las duras condiciones salinas. Científicamente, esta condición se conoce como vivipario. Qué van der Stoken y sus colaboradores encontrado fue que el comportamiento de estos propágulos, hasta dónde se dispersan y dónde se establecen, se ve afectado por los cambios en la temperatura y la salinidad de la superficie del mar.

La premisa detrás de esto es bastante sencilla. Los propágulos flotan o se hunden dependiendo de si son más densos que el agua debajo de ellos o no. De hecho, esto se sabe desde hace más de cien años, gracias a los estudios del botánico británico Henry Brougham Guppy en el Pacífico a finales del siglo XIX. en su seminal Observaciones de un naturalista en el Pacífico entre 1896 y 1899 (Macmillan 1907), que contiene una descripción detallada de sus experimentos sobre la flotabilidad de las semillas, señala que la «no flotabilidad en la gran mayoría de las plantas ha tenido una influencia de gran alcance no solo en la distribución de las plantas, sino también en el desarrollo de las mismas». .’

En el presente estudio, van der stoken y otros. (2022) emplear Bio-ORACLE, una base de datos sobre ecosistemas marinos, para comparar datos a nivel mundial y de especies sobre la distribución de bosques de manglares con propiedades de la superficie del mar. Se consideraron parámetros presentes (2000-14) y futuros proyectados (2090-2100) (temperatura, salinidad, densidad). El estudio predice que hacia el cambio de siglo, las aguas de los manglares costeros pueden experimentar una disminución en la densidad de la superficie del mar, y que esto será más pronunciado en el Pacífico occidental que en el Pacífico oriental. Esto, como dice la lógica antes mencionada, influirá en la flotabilidad de los propágulos y en su orientación flotante. Un cambio esperado es el aumento en la tasa de hundimiento, lo que significaría que las semillas/propágulos no podrán viajar largas distancias para echar raíces y establecerse, hundiéndose mucho antes de llegar a una ‘zona adecuada de establecimiento’. Esto, argumenta el estudio, tendrá efectos en cascada ya que la estructura forestal de un lugar, influenciada por la dispersión de semillas, inevitablemente tendrá impactos de gran alcance en la biogeografía y la ecología.

‘La densidad de propágulos de manglar está en algún lugar entre el agua de mar y el agua dulce. El aumento de la temperatura de la superficie y la reducción de la densidad pueden reducir el tiempo de flotación, lo que inhibe la distribución a larga distancia de los propágulos de los manglares. La sensibilidad a la densidad de la superficie del mar varía entre las diferentes especies de manglares. Por ejemplo, los propágulos de Rhizophoraceae y Avicennia pueden verse más afectados por estos cambios, ya que sus densidades se acercan más a las del agua de mar’, aclaró el Dr. Ajay Kumar, ecólogo de manglares de la Universidad Central de Kerala, en una comunicación por correo electrónico con El expreso indio. No solo eso, la temperatura y la salinidad (además de la densidad) también ejercerán sus propias presiones sobre la dispersión de semillas. «La disminución de la salinidad del agua de mar puede aumentar el riesgo de ataques de hongos en los propágulos flotantes, lo que representa una amenaza adicional para la cubierta de manglares», destacó el Dr. Kumar.

Van der Stoken y colaboradores afirman que estos hallazgos son importantes no solo desde la perspectiva de los manglares, sino también de la mayoría de las comunidades de plantas que dependen de los mecanismos de dispersión de semillas a base de agua, como los pastos marinos y las comunidades costeras. El aumento de las temperaturas, por ejemplo, podría empujar la distribución de los manglares hacia latitudes más altas e incluso podría proporcionar más impulso a la germinación de semillas. Queda por ver si las plantas podrán idear estrategias para la dispersión de semillas que superen las condiciones climáticas cambiantes, una verdadera pregunta para futuros estudios.

El autor es investigador en el Instituto Indio de Ciencias (IISc), Bangalore, y comunicador científico independiente. Él tuitea en @critvik.



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Publicado por notimundo

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