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¿Puede Europa mantener la calefacción encendida este invierno en medio de la escasez de gas en Rusia?

¿Puede Europa mantener la calefacción encendida este invierno en medio de la escasez de gas en Rusia?

Mientras Europa se quema en la ola de calor, algunos de sus líderes están asegurando nuevos proveedores de gas para tratar de garantizar que la calefacción permanezca encendida este invierno mientras la guerra en Ucrania obliga al continente a enfrentar su dependencia del gas ruso. Pero los analistas advierten que las nuevas fuentes de gas no resolverán el problema, lo que significa que los europeos no tendrán más remedio que reducir su consumo de energía.

A pesar del calor abrasador, pronto se espera que los europeos restrinjan el uso del aire acondicionado para mantenerse calientes este invierno. El presidente francés, Emmanuel Macron, advirtió la semana pasada sobre un “escenario en el que tenemos que arreglárnoslas completamente sin gas ruso” porque Moscú lo está utilizando como “arma de guerra”. En consecuencia, Francia tendrá que pasar por un momento de “contención energética”.

El problema se agudizó a mediados de junio cuando la empresa energética estatal rusa Gazprom Corte suministros de gas en el gasoducto Nord Stream 1 a solo el 40 por ciento de su capacidad. El gasoducto proporciona gas ruso a Alemania a través del Mar Báltico y Berlín miedos que Moscú detendrá los suministros por completo cuando se programe la reapertura del oleoducto el 21 de julio después de diez días de mantenimiento.

Alemania todavía obtiene el 35 por ciento de su gas de Rusia, frente al 55 por ciento antes de que Rusia invadiera Ucrania. Francia es menos dependiente pero aún está expuesta, importando el 17 por ciento de su gas de Rusia.

Rusia ya ha dejado de enviar gas a Finlandia, Polonia y Bulgaria por su negativa a pagar en rublos. Y ahora existe un “riesgo muy fuerte” de que Moscú haga lo mismo con todo el continente y corte completamente el suministro de gas antes del invierno, advirtió Jacob Kirkegaard, investigador principal de economía y comercio en la oficina de Bruselas del German Marshall Fund.

El presidente ruso, Vladimir Putin, “necesita un reinicio en la guerra de Ucrania”, dijo Kirkegaard, “y una forma de hacerlo es jugando con los suministros de energía de Europa con la esperanza de que el apoyo a la causa ucraniana se evapore”.

La “única forma de disminuir nuestra vulnerabilidad y deshabilitar el uso de Rusia de una herramienta de chantaje es comenzar de inmediato a prepararse para una interrupción total del suministro de gas ruso”, agregó Agata Loskot-Strachota, especialista en energía europea del Centro de Estudios Orientales en Varsovia. .

‘Los proveedores alternativos no serán suficientes’

De hecho, los líderes europeos se han apresurado a aumentar los suministros de gas fuera de Rusia. El primer ministro italiano, Mario Draghi, viajó a Argelia el lunes para redactar un acuerdo para aumentar las importaciones de gas en un 20 por ciento, incluso en medio de una crisis política interna que amenaza con derrocar a su gobierno.

Asimismo, la presidenta de la Comisión de la UE, Ursula von der Leyen, viajó el lunes a Azerbaiyán para firmar un acuerdo para aumentar el flujo de gas a través de una red de tuberías desde el Mar Caspio hasta Europa.

El continente está comprando una cantidad récord de gas natural licuado (GNL) de países como EE. UU., con importaciones. creciente en un 47,7 por ciento interanual en abril.

Las importaciones de GNL han reforzado los inventarios de gas europeos, que se utilizan para acumular reservas a tiempo para el invierno. En general, los inventarios de gas de los estados miembros de la UE han alcanzó 52 por ciento de la capacidad, frente al 43 por ciento en el mismo punto en 2021. La Comisión de la UE ha sugerido que los estados miembros llenen su almacenamiento de gas al 80 por ciento de su capacidad antes del 1 de noviembre.

Cuando se le preguntó si estos suministros no rusos podrían satisfacer las necesidades energéticas de Europa en los próximos meses fríos, Kirkegaard dijo que «la respuesta corta es no, depender de proveedores alternativos no será suficiente».

“Gran parte de este suministro adicional tarda en volverse operativo”, explicó. «Definitivamente será útil para el invierno de 2023-24, pero no este invierno, especialmente si Rusia corta los suministros por completo».

Necesidad de reducir la demanda

Una gran parte del problema es que el gas no se puede transportar tan fácilmente como el petróleo o el carbón. Tiene que ser transportado a través de tuberías presurizadas, o comercializado en forma líquida, luego transformado nuevamente en gas cuando llega al país que lo compra («regasificación» en la jerga de la industria).

Aproximadamente la mitad de la infraestructura de regasificación de Europa está concentrado en el Reino Unido y España. Alemania actualmente no tiene capacidad de regasificación en absoluto.

Berlín ha acelerado la construcción de terminales de regasificación y está alquilando instalaciones en alta mar, que son más rápidas de construir. Sin embargo, pasará un tiempo antes de que la primera unidad de regasificación flotante de Alemania se ponga en marcha, dijo Kirkegaard: “Todavía tienes que instalar toda la infraestructura de gasoductos. Así que ciertamente no va a suceder este año; es demasiado tarde para que esto sea una fuente de suministro relevante para Alemania este invierno, incluso si tendrá un papel importante durante el próximo”.

A la luz de todo esto, la UE “no podrá reemplazar completamente los volúmenes de gas rusos este invierno”, por lo que reducir la demanda será una “necesidad”, dijo Loskot-Strachota.

Las fuerzas del mercado ya han impulsado el ahorro de energía. Gracias a la «explosión» de los precios provocada por la escasez de oferta, el consumo ya ha caído «más del 10 por ciento» en todo el continente, señaló Claudia Kemfert, especialista en energía del Instituto Alemán de Investigación Económica en Berlín.

Los formuladores de políticas se están preparando para reducir aún más la demanda de gas. Mientras Francia espera los planes de economización de Macron, la Comisión de la UE está esperado para revelar esta semana una solicitud de que los países limiten la refrigeración y la calefacción de los edificios.

Alemania ya está pidiendo personas para reducir el uso de energía, lo que llevó a las autoridades locales a atenuar las farolas y cerrar las piscinas. Si los alemanes no tienen cuidado, la situación podría volverse «crítica», advirtió el vicecanciller Robert Habeck el 7 de julio.

“Este es un territorio incómodo para los políticos, especialmente durante una ola de calor, pero están haciendo lo que deben hacer al señalar que la gente común necesita ayudar, no solo los gobiernos y las empresas de servicios públicos”, dijo Ben Cahill, investigador principal de Energy Security. y Programa de Cambio Climático en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales en Washington.

Pero si bien los hogares pueden esperar reducir el consumo, continuó Cahill, el flujo de gas a los hogares para calefacción y cocina será la «prioridad número uno» junto con los suministros para infraestructura crítica como hospitales.

Preocupaciones sobre la industria, el medio ambiente

Habrá que tomar decisiones difíciles para reducir el consumo de gas de las empresas. Una vez más, Alemania se encuentra en una posición particularmente controvertida. Industria comprende más del 37 por ciento de su uso de gas; Los gigantes de la fabricación como BASF, la empresa química más grande del mundo, se han acostumbrado durante mucho tiempo a los suministros de gas rusos.

“Racionar el gas a las empresas es un tema complicado”, señaló Cahill. “Sectores como el químico y el siderúrgico dependen del gas y no existe una alternativa fácil debido al calor que se necesita generar.

“Idealmente, los gobiernos apuntarían a las empresas de uso intensivo de energía, pero eso es difícil de hacer porque las cadenas de suministro globales están muy vinculadas”, continuó. “Tendrán que tener cuidado”.

Eso deja a la generación de electricidad como el área en la que los gobiernos están más dispuestos a reducir el consumo de gas. Aquí algunos países ya han tomado una decisión incómoda. La visión a largo plazo de la UE es que las energías renovables reemplacen por completo al gas, pero debido a que países como Alemania y los Países Bajos no pueden compensar el déficit inmediato, han suspendido las exenciones ambientales para aumentar el carbón para generar electricidad, a pesar de que es el más contaminante. de combustibles fósiles.

“Europa quemando más carbón es una de las consecuencias más desafortunadas de la crisis energética”, lamentó Cahill. “Nadie lo quiere, pero si quieres mantener las luces encendidas, es difícil evitarlo”.

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Publicado por notimundo

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