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¿Pueden las frutas y verduras mejorar la salud del cerebro?

¿Pueden las frutas y verduras mejorar la salud del cerebro?

Comer frutas y verduras de colores puede ser bueno para tu cerebro.

Un nuevo estudio, uno de los análisis más grandes hasta la fecha, ha encontrado que los flavonoides, los químicos que dan a los alimentos vegetales sus colores brillantes, pueden ayudar a frenar el frustrante olvido y la leve confusión de los que las personas mayores a menudo se quejan con el avance de la edad y que a veces pueden preceder a un diagnóstico de demencia. El estudio fue observacional, por lo que no puede probar causa y efecto, aunque su gran tamaño y larga duración se suman a la creciente evidencia de que lo que comemos puede afectar la salud del cerebro.

Los científicos utilizaron datos de dos grandes estudios de salud continuos que comenzaron a fines de la década de 1970 y principios de la de 1980, en los que los participantes completaron periódicamente cuestionarios de dieta y salud durante más de 20 años. El análisis incluyó a 49.693 mujeres cuya edad promedio era de 76 años y a 51.529 hombres cuya edad promedio era de 73 años.

Los científicos calcularon su ingesta de aproximadamente dos docenas de tipos de flavonoides que se consumen comúnmente, que incluyen betacaroteno en las zanahorias, flavona en las fresas, antocianina en las manzanas y otros tipos en muchas otras frutas y verduras. El estudio aparece en la revista Neurology.

El grado de deterioro cognitivo subjetivo se calificó utilizando respuestas de «sí» o «no» a siete preguntas: ¿Tiene problemas para recordar eventos recientes, recordar cosas de un segundo al siguiente, recordar una lista breve de elementos, seguir instrucciones habladas, seguir una conversación en grupo, o encontrar su camino por calles conocidas, y ¿ha notado un cambio reciente en su capacidad para recordar cosas?

Los investigadores encontraron que cuanto mayor es la ingesta de flavonoides, menos respuestas afirmativas a las preguntas. En comparación con la quinta parte de aquellos con la menor ingesta de flavonoides, la quinta parte con la mayor cantidad tenía un 19% menos de probabilidades de informar olvidos o confusión.

Según la autora principal, la Dra. Deborah Blacker, profesora de epidemiología en la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard, estos hallazgos a largo plazo sugieren que comenzar temprano en la vida con una dieta rica en flavonoides puede ser importante para la salud del cerebro.

Para los jóvenes y los de mediana edad, dijo, “el mensaje es que estas cosas son buenas para ustedes en general, y no solo para la cognición. Es importante encontrar formas en las que disfrutes incorporar estas cosas en tu vida. Piense en: ¿Cómo encuentro productos frescos y los cocino de una manera apetitosa? Eso es parte del mensaje aquí «.

Este artículo apareció originalmente en The New York Times.

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Publicado por notimundo

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