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¿Qué sucede si explota la planta nuclear de Zaporizhzhia en Ucrania?

¿Qué sucede si explota la planta nuclear de Zaporizhzhia en Ucrania?

Si bien una explosión no es imposible, los expertos dicen que la mayor preocupación es la fuga de radiación que podría surgir como resultado de la guerra entre Rusia y Ucrania.

La Agencia Internacional de Energía Atómica (OIEA) ha dado la voz de alarma sobre el bombardeo que se está produciendo en la central nuclear de Zaporizhzhia, controlada por Rusia, en Ucrania, diciendo que la situación actual plantea un gran riesgo y podría conducir a un «desastre nuclear».

Tanto Rusia como Ucrania se han acusado mutuamente de atacar la planta y de “terrorismo nuclear”, y el OIEA instó a la “máxima moderación” en el sitio.

Esto es lo que sabemos hasta ahora sobre la situación.

¿Dónde está la central nuclear de Zaporizhzhia y por qué es importante?

  • La planta de energía nuclear de Zaporizhzhia es la planta más grande de Europa y se encuentra entre las 10 más grandes del mundo; genera la mitad de la energía nuclear de Ucrania.

  • La planta tiene una capacidad total de unos 6.000 megavatios, suficiente para unos cuatro millones de hogares.
  • Está ubicado en la estepa del sur de Ucrania en el río Dnieper, a unos 550 km (342 millas) al sureste de la capital de Ucrania, Kyiv, y a unos 525 km (325 millas) al sur de Chernobyl, el sitio del peor accidente de la planta de energía nuclear del mundo en 1986.

  • Actualmente, la planta es operada por personal ucraniano, pero unidades militares rusas custodian la instalación.

  • Según el OIEA, la planta tiene seis reactores refrigerados por agua de diseño soviético que contienen uranio 235, cada uno de los cuales tiene una capacidad neta de 950 megavatios. Un megavatio de capacidad proporcionará energía para 400 a 900 hogares en un año.

  • La planta de Zaporizhzhia también se encuentra a unos 200 km (125 millas) de Crimea, que Rusia anexó en 2014.

  • El martes, el operador ucraniano Energoatom dijo que las fuerzas rusas que ocupaban el área se estaban preparando para “conectar la planta a la red eléctrica de Crimea”.

  • Michael Black, director del Centro de Ingeniería Nuclear del Imperial College de Londres, le dijo a Al Jazeera que la principal preocupación es que conectar la planta a la red eléctrica de Crimea podría interrumpir la energía externa a los reactores. “Necesitas esa energía para proporcionar enfriamiento a los reactores… Mientras [those generators] función, entonces todo está bien”, dijo.

  • “Es alentador ver que los rusos quieren usar la electricidad; eso si implica que no quieren dañar [the power plant]”, agregó.

¿Qué ha dicho la OIEA?

  • Rafael Mariano Grossi, director general del OIEA, describió la situación como “completamente fuera de control” en una entrevista con The Associated Press la semana pasada.

  • “Se han violado todos los principios de seguridad nuclear” en la planta, dijo Grossi. “Lo que está en juego es extremadamente grave y extremadamente grave y peligroso”.

  • Durante la entrevista, dijo que no se respetó la integridad física de la planta y se interrumpió la cadena de suministro, por lo que no era seguro que la planta estuviera recibiendo todo lo que necesita, “y hay mucho material nuclear allí para ser inspeccionado”.

  • En un comunicado emitido el martes, Grossi dijo que se preparaba para informar el jueves al Consejo de Seguridad de la ONU sobre la seguridad nuclear en la planta y sus esfuerzos para acordar y dirigir una misión de expertos al sitio lo antes posible.

  • La OIEA ha estado intentando durante meses enviar un equipo de inspección a la planta nuclear pero no ha tenido éxito.

  • El organismo de control también dijo el martes que Ucrania había informado al OIEA sobre la restauración de una línea eléctrica que puede usarse para suministrar electricidad a la planta desde una central térmica cercana si es necesario.

  • “Esta línea de alimentación externa es necesaria para salvaguardar la correcta refrigeración de la instalación.

  • Grossi esbozó la necesidad para un suministro de energía externo seguro como uno de los siete pilares de la seguridad nuclear al comienzo del conflicto.

Dadas las advertencias de la OIEA, ¿podría explotar la planta y, de ser así, qué pasaría?

  • Según los expertos, esto es posible, pero la probabilidad de que eso suceda no es segura.

  • «Lo que tenemos aquí con la participación militar es muy difícil… Si se juntan múltiples factores catastróficos, podría ser posible una explosión», dijo a Al Ross Peel, Gerente de Investigación y Transferencia de Conocimiento del Centro de Estudios de Ciencia y Seguridad del King’s College. Jazeera.

  • “Es difícil decir si esto [happen] y las posibles consecuencias de eso, cuáles podrían ser. Depende de cómo se produzca la explosión”, agregó.

  • Hay preocupaciones sobre el bombardeo que ocurre alrededor de la instalación, con el potencial de dañar la infraestructura crítica, incluidos los reactores.

  • “Reactores [need] ser enfriado constantemente por el agua que pasa a través [them,]MV Ramana, profesor de la Escuela de Políticas Públicas y Asuntos Globales de la Universidad de Columbia Británica, le dijo a Al Jazeera.

  • “Si esa corriente de agua se corta, se corta, se corta de alguna manera, entonces el reactor podría perder enfriamiento, el combustible comenzará a derretirse. Creará una especie de alta presión, y la cosa puede explotar”, agregó.

  • Inmediatamente después de una explosión, los expertos dicen que probablemente podríamos ver evacuaciones generalizadas causadas por una nube radiactiva invisible. Sin embargo, el impacto de una fuga de radiación probablemente se sentiría en los próximos años.

  • “Probablemente verás a cientos de miles de personas tratando de huir de esa área”, dijo Ramana a Al Jazeera.

  • “Habrá una nube, pero no podrás verla… Podemos rastrear la nube porque [we] tienen instrumentos sensibles que están midiendo los niveles de radiación”, agregó.

  • Algunas de las enfermedades que podríamos ver en una explosión similar a esta podrían ser envenenamiento por radiación aguda o cánceres que podrían verse más tarde.

  • “Entonces, por ejemplo, en Chernobyl, las personas que iban al reactor para pararse sobre el edificio en llamas y apagar el fuego estuvieron expuestas a enormes cantidades de radiación y sufrieron los impactos en cuestión de horas”, dijo Ross. .

  • “Las personas que están expuestas a cantidades más bajas pero que aún sufren de envenenamiento por radiación aguda, sucede durante días o semanas, tal vez meses, y la incidencia de cáncer tiende a ocurrir más tarde durante los siguientes años o décadas”, agregó.

Una vista muestra la central nuclear de Zaporizhzhia en el curso del conflicto entre Ucrania y Rusia en las afueras de la ciudad de Enerhodar, controlada por Rusia, en la región de Zaporizhzhia, Ucrania, 4 de agosto de 2022. REUTERS/Alexander Ermochenko
La planta de Zaporizhzhia es operada por personal ucraniano, pero unidades militares rusas custodian la instalación. [File: Reuters]

¿Qué otros escenarios podrían darse?

  • En lugar de una explosión del núcleo del reactor, los expertos están más preocupados por el daño a los sistemas que enfrían la piscina de combustible gastado y los reactores. Si falla el enfriamiento, esto podría provocar una acumulación de calor descontrolada, una fusión y un incendio que podría liberar y propagar la radiación de las estructuras de contención.

  • “Sobre todo tenemos miedo de la liberación de radiación, no necesariamente de una explosión”, dijo a Al Jazeera Amelie Stoetzel, estudiante de doctorado en el Departamento de Estudios de Guerra del King’s College.

  • “Aunque parezca aterrador, [a] la liberación de radiación, en cualquier caso, sería catastrófica”, agregó.

  • “Es impredecible; realmente no sabemos dónde está el penacho [containing radioactive material] iría; realmente puede ir a cualquier lugar, dependiendo de las condiciones climáticas”.

  • Debido a la ubicación geográfica de la planta, una emisión de radiación podría impactar en cualquier parte del continente europeo.

  • “Zaporizhzhia está en el medio del continente. Así que no importa en qué dirección sople el viento, alguien se contaminará”, dijo Ramana.

  • En general, los expertos enfatizan que cualquier tipo de predicción es difícil de hacer en esta etapa.

  • “La única certeza que tenemos realmente es que la actividad militar alrededor de la planta de energía nuclear representa un riesgo para ella. Y cómo se desarrollará exactamente eso es muy difícil de predecir”, dijo Ross.

Si hay una fuga de radiación, ¿qué sucede a continuación?

  • Los expertos esperan evacuaciones inmediatas, pero también dificultades para acceder a las instalaciones médicas, ya que probablemente verán un aumento en el número de pacientes.

  • “Cuando hubo incidentes de accidentes por radiación, hubo muchas personas que se presentaron con síntomas, a pesar de que no habían estado expuestas a la radiación”, dijo Stoetzel.

  • Los expertos también dijeron que las evacuaciones en una zona de guerra vendrán con su propio conjunto de complicaciones.

  • “Muchas personas ya han abandonado el área, pero todavía quedan muchas personas atrás”, dijo Stoetzel.

  • “Entonces, sí, habría mucha gente corriendo a los hospitales y corriendo para salir del área, lo que sería un problema… Habría confusión; en una guerra en curso, evacuar a las personas es extremadamente difícil”, agregó.

  • Según los expertos, para muchas personas, el miedo a la radiación podría ser más peligroso que la propia radiación.

  • «Podríamos ver un aumento en los pacientes debido a los síntomas psicológicos que están relacionados con el conocimiento de que la radiación podría haberse filtrado de una planta de energía nuclear cercana».

  • “Entonces, en realidad, el problema más problemático para el gobierno al menos sería cómo tratar con una gran cantidad de pacientes”, agregó.

  • En caso de explosión o incendio, una fuga de radiación podría provocar un «desastre a largo plazo».

  • “No es algo en lo que la gente vaya a estar expuesta e inmediatamente se caiga y muera… va a haber un costo psicológico enorme, además del costo psicológico de la guerra misma”, dijo Ramana.

Fuente

Publicado por notimundo

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