in

¿Qué tan grave es la crisis económica de Bután?

¿Qué tan grave es la crisis económica de Bután?

Bután, la nación del sur de Asia que quizás sea más conocida por su filosofía de promover la felicidad nacional bruta sobre el producto interno bruto (PIB), enfrenta vientos en contra económicos.

Con una población de menos de 800.000 personas, una desaceleración económica mundial y bloqueos de COVID en todo el país, las cadenas de suministro en el país sin salida al mar encajado entre China e India se han visto gravemente afectadas.

Las pequeñas y medianas empresas de Bután han estado luchando por mantenerse a flote.

Aumentos de precios y preocupaciones por la seguridad alimentaria

“La situación en el país no se puede comparar con la de Sri Lanka por ahora”, dice a DW Sangeeta Thapliyal, profesora de estudios del sur de Asia en la Universidad Jawaharlal Nehru.

La economía cargada de deudas de Sri Lanka colapsó después de quedarse sin dinero para pagar alimentos, combustible y medicinas, lo que provocó meses de protestas.

Sin embargo, Thapliyal dijo que Bután enfrentaba un conjunto similar de problemas económicos a los que actualmente aquejan a la mayoría de las economías nacionales.

“La guerra entre Rusia y Ucrania ha empeorado aún más la situación, especialmente con el aumento de los precios del petróleo”, dijo. “Al igual que otros países, la economía de Bután también ha sido testigo de la inflación, los reveses económicos y la pérdida de puestos de trabajo”.

El fortalecimiento del dólar y la caída de la rupia india, a la que está vinculada la moneda Ngultrum de Bután, también están generando mayores costos de importación, según los expertos. Eso está lejos de ser ideal para un país que depende en gran medida de los productos del extranjero.

“Las restricciones impuestas por India a las exportaciones de trigo han aumentado la preocupación por un mayor aumento de los precios locales”, dijo a DW un alto funcionario de la Cámara de Comercio e Industria de Bután. “Hay preocupación por el suministro de alimentos”.

Bután sigue centrado en sus sectores de energía hidroeléctrica y turismo, que generan ingresos desde fuera del país.

Mientras tanto, la participación del sector manufacturero de Bután en términos del PIB ha permanecido estancada durante más de una década, mientras que el sector industrial estuvo impulsado principalmente por la construcción, la minería y la electricidad.

Tal marco ha estado haciendo que la estructura económica sea vulnerable a los choques sectoriales y externos, ya que el PIB, las exportaciones y los ingresos del gobierno se generan en su mayoría a partir de solo dos sectores.

En una reunión reciente, el ministro de finanzas de Bután, Lyonpo Namgay Tshering, dijo que el gobierno no estaba a favor de prohibir las importaciones pero que haría todo lo posible para ayudar a proteger las reservas de divisas.

“No puedo decir que no haya amenaza de una crisis económica. No puedo decir que no estemos en una crisis. Al mismo tiempo, no puedo decir que estemos cómodos”, dijo Tshering, enfatizando que el reino del Himalaya se dirigía hacia un “destino inexplorado”.

El presupuesto anual que Tshering presentó recientemente mostró el déficit fiscal más alto de la historia de Bután de 22.882 millones de Nu (283 millones de euros), el 11,25% del PIB del país.

¿Se están secando las reservas de divisas?

Los datos publicados en julio por la Real Autoridad Monetaria de Bután mostraron que las reservas de divisas se redujeron a $ 970 millones (€ 955 millones) a fines de diciembre desde $ 1,46 mil millones en abril de 2021, mientras que la deuda externa total aumentó a $ 3,2 mil millones desde $ 2,7 mil millones antes del coronavirus. pandemia.

El país cuenta con suficientes reservas de divisas para atender la importación de bienes de primera necesidad durante 14 meses. La constitución de Bután obliga al país a mantener suficientes reservas de moneda extranjera para cubrir 12 meses de importaciones.

“Somos un país dependiente de las importaciones. Tenemos que empezar a mirar a otros sectores y reformular políticas que puedan generar ingresos para reactivar la economía. Invertir en nuevas tecnologías para la agricultura puede ser un comienzo”, dice Ugyen Penjor, director ejecutivo de Kuensel, el periódico nacional de Bután, a DW desde la capital, Thimpu.

“Todavía no hemos tocado el botón de pánico, pero el déficit comercial está aumentando”, agregó.

Por ahora, los esfuerzos se centran en abordar el problema del déficit comercial para evitar que Bután recurra a sus reservas de divisas.

Reactivación de la industria turística de Bután

Pema Tenzin, presidente de la Asociación de Industrias Butanesas, se mostró optimista sobre la inminente crisis financiera.

“El sector turístico se ha visto afectado y el vacío provocó un estancamiento en los proyectos de infraestructura porque la pandemia ha afectado algunos medios de vida. Pero nos recuperaremos”, dijo Tenzin a DW.

El turismo, que emplea a más de 50.000 personas y es uno de los mayores contribuyentes a los ingresos de Bután, fue el más afectado de todos los sectores.

Los ingresos del turismo se desplomaron un 41 % en 2019-2020 en comparación con el año anterior.

Solo 28.000 visitantes llegaron a Bután en 2020, generando unos ingresos de 19 millones de dólares (18,67 millones de euros). Eso fue significativamente menor que la cifra de 315,599 turistas de 2019, que generó $ 225 millones, según cifras del gobierno.

La nación montañosa reabrirá a los turistas internacionales a partir de septiembre por primera vez desde que comenzó la pandemia hace más de dos años.

Sin embargo, se han aumentado las tarifas y se cobrará una tarifa de desarrollo sostenible de $ 200 (€ 196) por turista por noche, un aumento de la tarifa de $ 65 que se cobró durante tres décadas.

auge de la hidroelectricidad

El desarrollo económico de Bután está vinculado al crecimiento de su sector hidroeléctrico. El país exporta alrededor del 70% de la energía generada a la India.

India también es el mercado de exportación más grande de Bután, el socio comercial más importante, representando el 50% del comercio de Bután, y uno de los principales inversores extranjeros en el país, mientras que Bután ha sido crucial para las políticas de Vecindario Primero y Actuar en el Este de India, cuyo objetivo es impulsar los vínculos comerciales y energéticos en la región.

Hay temores de que una crisis económica prolongada pueda agriar las relaciones entre India y Bután, una situación que China puede estar posicionada para aprovechar.

Bután ha mantenido hasta ahora una alianza única con India, mientras mantiene tratos neutrales con China.

«En esta situación. es fundamental que India ayude a Bután, con quien tiene una relación especial”, dijo Thapliyal.

“Una India económicamente fuerte capaz de ayudar a Bután a enfrentar sus desafíos económicos mantendría las relaciones bilaterales fuertes y estables a largo plazo”, dijo.



Fuente

Publicado por notimundo

Nuestro planeta se movió casi directamente entre Saturno y el sol el domingo, en un evento celestial anual conocido como

Astrofotógrafo captura imagen nítida de Saturno en su mayor acercamiento a la Tierra este año

La hipocresía occidental sobre Palestina está en un nivel sin precedentes

La hipocresía occidental sobre Palestina está en un nivel sin precedentes