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¿Quieres convertir tu bicicleta en una bicicleta eléctrica? Aquí está solo el artilugio

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IHe sido algo escéptico acerca de los artilugios tecnológicos para bicicletas a lo largo de los años, complementos que con demasiada frecuencia parecen representar una solución en la búsqueda de un problema, un intento de reinventar algo, la bicicleta, que de todos modos no estaba lejos de ser perfecto.

No soy ludita. Los nuevos desarrollos hacen que el ciclismo sea aún más agradable y útil, en particular los neumáticos a prueba de pinchazos y las luces diminutas que abrasan la retina. Además, por supuesto, está el asombroso mundo de las bicicletas de asistencia eléctrica o bicicletas eléctricas.

No hay espacio para entender por qué las bicicletas eléctricas pueden cambiar el juego del ciclismo, pero son cada vez más comunes, incluso en el Reino Unido, zumbando junto con un pasajero o carga de niños y compras.

Si tengo un problema con las bicicletas eléctricas, es que algunas pueden estar ligeramente … sobre-diseñadas. Una vez que sujeta una batería y un motor a una bicicleta, el peso se convierte en un punto ligeramente discutible, y los motores de las bicicletas eléctricas modernas son tan potentes que pueden llevar fácilmente a los ciclistas a la velocidad máxima permitida de 15 mph.

Y así, algunas bicicletas eléctricas tienden a estar inundadas de, bueno, piezas extra. Horquillas de suspensión baratas. Cestas o cestas extrañas. Componentes demasiado torpes. Por supuesto, hay muchas bicicletas eléctricas excelentes, pero el mundo de las bicicletas convencionales es un poco más sencillo. Además, por supuesto, las bicicletas eléctricas pueden ser caras, y las de menos de £ 1,000 tienden a implicar cierto compromiso.

Entonces, ¿qué pasaría si pudieras convertir tu bicicleta actual en una bicicleta eléctrica? Esta no es una idea completamente nueva. La tan promocionada rueda de Copenhague de hace unos años intentó esto. A algunos les gustó, pero era enormemente caro (£ 1,700 en el Reino Unido) y parecía demasiado complejo, ya que funcionaba solo a través de una aplicación de teléfono patentada.

Después de mucho preámbulo, esto nos trae a Swytch, una mini empresa del Reino Unido que recaudó grandes sumas a través de crowdfunding, y ahora fabrica kits que, dicen, pueden adaptarse a casi cualquier bicicleta: freno de llanta o freno de disco, ruedas 700C o incluso del tamaño de Brompton.

Un pedido estándar cuesta £ 999, pero si esperas un poco, cada dos meses la empresa ofrece ventanas de «pre-pedido», donde obtienes un 50% de descuento.

El concepto es bastante sencillo. Su dinero le brinda una rueda delantera, una batería compacta / panel de control que se coloca en un soporte de manillar, además de un sensor que se conecta a una manivela (las bicicletas eléctricas brindan energía cuando pedalea y el sensor le permite al motor saber esto). Sin una aplicación a la vista, se conecta a través de cables gruesos.

Decidí electrificar una bicicleta híbrida muy vieja y en mal estado, la bicicleta «de repuesto» de otra persona que había estado sin usar en un garaje durante algunos meses. ¿Por qué? En parte por pura diversión. En parte para ver si, de hecho, «alguna» bicicleta podría convertirse.

Pero también me di cuenta de que la bicicleta que iba a usar tenía horquillas de carbono y tenía cuidado de no ejercer demasiada presión sobre ellas. Resulta que Swytch fabrica un brazo de torsión opcional para esto, pero es algo a tener en cuenta.

Entonces, ¿qué tan fácil fue encajar? Después de un contratiempo inicial, la respuesta corta es: bastante fácil. ¿El hipo? El eje de la rueda que me enviaron inicialmente era demasiado ancho para encajar. Hay varios hilos del sitio web sobre cómo archivar los abandonos de la bifurcación, pero Swytch me había enviado la versión de 10 mm, cuando necesitaba 9 mm.

Paquete de batería swytch / panel de control
El paquete de baterías / panel de control Swytch. Fotografía: Peter Walker / The Guardian

Soy moderadamente hábil con el giro de la bicicleta, y una vez que obtuve la rueda correcta, desde la apertura de la caja hasta la primera prueba me llevó unos 90 minutos. Todo lo que requirió fue una llave para sujetar la rueda, una llave Allen para el soporte y algo para cortar los extremos de varias bridas.

Es simple una vez que sabe cómo: sujete la rueda de la manera correcta, coloque el soporte y el sensor de la batería y conecte los cables, pero no siempre encontré el manual de instrucciones tan claro como podría ser. También necesitaba encontrar mis propias empuñaduras de goma para sujetar correctamente el soporte, ya que las suministradas eran demasiado gruesas.

También pasé un tiempo pensando que me había equivocado en el cableado, ya que había dos de repuesto colgando de la batería. Finalmente, resolví que se trataba de conectar sensores de freno opcionales, que cortan el motor cuando disminuyes la velocidad.

Pero todo esto son cosas menores en comparación con la gran pregunta: ¿cómo es conducir? Al igual que con casi todas las bicicletas eléctricas, es muy divertido.

Las bicicletas eléctricas modernas han eliminado en gran medida la contracción repentina cuando el motor arranca y un ruido sordo cuando se apaga, y el Swytch es suave e intuitivo. No es tan elegante como las bicicletas eléctricas más caras, en parte, quizás, como su tracción delantera, pero por el precio es realmente muy bueno.

Lo que más me gustó fue la sencillez. En la parte superior del paquete de baterías hay algunos botones e indicadores básicos que se disfrutan: un gran interruptor de encendido y apagado, flechas hacia arriba y hacia abajo para mover la configuración de energía entre cinco niveles y un indicador de batería similar de cinco pasos. Algunas personas pueden preferir velocímetros en bicicleta estilo VanMoof y configuraciones infinitas de aplicaciones, pero encontré el sistema Swytch confiable, claro y fácil de usar.

La batería también es fácil de quitar y portátil. Una vez apagada, la bicicleta sigue siendo, obviamente, una bicicleta eléctrica, pero podría ser menos perceptible para los ladrones.

El tamaño relativamente pequeño de la batería limita un poco el rango. El promedio declarado para potencia media y algo de pedaleo es de aproximadamente 30 millas, y si usa el sistema a máxima potencia, como lo he hecho con todas las bicicletas eléctricas que probé, aparentemente promedia unos 45 minutos de uso. Pero incluso si, por ejemplo, tuviera un viaje muy largo y accidentado, sería posible dejar otro cable de alimentación en el trabajo para cargar la batería allí.

La configuración completa pesa alrededor de 3 kg, aunque el volumen neto depende del peso de la rueda que se reemplaza. Felizmente podría haber levantado el cutre híbrido en el que lo instalé algunos escalones si fuera necesario, no siempre es un hecho para una bicicleta eléctrica.

Pero el gran atractivo de Swytch es que puede conectarlo a una bicicleta que ya usa y sabe que le gusta montar. Y con la batería apagada, la bicicleta todavía se siente más o menos igual que antes, aunque un poco más pesada en la parte delantera.

Hubo algo particularmente alegre en agregarlo a una bicicleta tan vieja, como poner un sobrealimentador en una Volvo familiar de los años 80. Y esa es la cuestión: las bicicletas eléctricas son, en última instancia, muy divertidas. Si tiene una bicicleta que ama y no quiere renunciar, pero está pensando en volverse eléctrica, entonces Swytch podría ser la solución, especialmente si puede obtenerla por £ 500.



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