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Raros ancestros salvajes de palomas domésticas encontrados en islas escocesas

Se han encontrado colonias de aves extremadamente raras y en peligro de extinción que son los ancestros salvajes de las palomas domésticas y salvajes en islas aisladas de Escocia.

Los investigadores han hablado de su entusiasmo y sorpresa al descubrir pequeñas poblaciones de palomas silvestres en lugares que incluyen las Hébridas Exteriores.

Se cree que las palomas bravías fueron domesticadas, originalmente para proporcionar alimento, hace entre 5.000 y 10.000 años, lo que las convierte en algunas de las primeras aves domesticadas.

Las palomas salvajes se originan a partir de aves domésticas escapadas y se pueden ver en pueblos y ciudades de todo el mundo. A medida que prosperaron las palomas salvajes, las palomas bravías, en parte debido al extenso mestizaje, disminuyeron en todo el mundo.

Will Smith, estudiante de doctorado en Filosofía de la Universidad de Oxford y autor principal de un nuevo estudio, dijo que se habían realizado muchas investigaciones sobre los gatos monteses escoceses y cómo la hibridación con gatos salvajes había llevado a la especie al borde de la extinción. Pero casi no hubo ninguna investigación sobre las palomas bravías y su trayectoria similar debido a las palomas salvajes.

“Si le pregunta a la mayoría de los observadores de aves en el Reino Unido acerca de las palomas bravías, dirán que las palomas salvajes las han convertido en hibridaciones”, dijo.

El equipo de investigación de Oxford identificó poblaciones relictas de palomas bravías y luego se dedicó a analizar su ADN para determinar si las aves eran realmente «salvajes».

“Este es el primer estudio genómico que prueba que hay palomas bravías no domesticadas que están relativamente aisladas de las palomas salvajes”, dijo Smith. “Fue toda una sorpresa. Es emocionante. También es un poco extraño que esté en el Reino Unido porque hay muchas palomas salvajes aquí. Supongo que lugares como las Hébridas Exteriores están lo suficientemente lejos de los pueblos y ciudades como para que haya menos flujo de genes”.

Para el ojo inexperto, las palomas bravías se parecen a las palomas. La mayor diferencia es que si ves una bandada de palomas, habrá muchos colores diferentes, mientras que las palomas bravías son idénticas con el mismo plumaje.

«La paloma bravía es como un lobo», dijo Smith, «en que todos los lobos se ven del mismo color, mientras que las palomas salvajes son como perros y todas se ven diferentes».

Las palomas bravías escocesas viven en cuevas y ruinas marinas. Ver bandadas de ellos volando desde sus nidos para alimentarse en prados de flores es, dijo Smith, una “experiencia realmente encantadora… ver que eso sucede todas las mañanas y todas las noches, volando de un lado a otro.

«Es el tipo de movimiento que es menos obvio en las palomas salvajes porque pueden moverse de una calle a otra calle, o de McDonald’s a Waitrose».

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El equipo de investigación logró confirmar que sus palomas bravías descendían del linaje no domesticado del que se originan todas las palomas salvajes.

Algunas de las palomas bravías que el equipo examinó en Orkney habían experimentado un extenso mestizaje con palomas. Pero las palomas bravías de las Hébridas Exteriores mostraron «signos insignificantes de hibridación», dijo Smith.

El equipo espera que las conclusiones, publicadas en la revista iSciencefomentará la investigación de poblaciones potenciales de paloma bravía en otras partes del mundo.

También aumentar la comprensión de la «extinción por hibridación», dijo Smith, ayudará a los esfuerzos para evitar que otras plantas y animales sufran el mismo destino que la paloma bravía.

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Publicado por notimundo

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