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Recuerda tanto que Cantlay ganó como que Rahm no jugó

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Recuerda tanto que Cantlay ganó como que Rahm no jugó


DUBLÍN, Ohio (AP) – Gran parte del Memorial se sintió como si el golf volviera a la normalidad.

Miles de aficionados rodearon el hoyo 18, con el fundador del torneo, Jack Nicklaus, sentado detrás del green mientras esperaba para saludar al ganador. Patrick Cantlay tenía un agarre firme sobre el trofeo de cristal, tal como lo hizo hace dos años la última vez que los espectadores deambularon por Muirfield Village.

Incluso llovió, aunque no por mucho tiempo.

Pero tanto sobre la victoria de Cantlay en los playoffs el domingo sobre Collin Morikawa hizo que este Memorial fuera diferente a cualquiera de las 45 ediciones anteriores.

Se trataba tanto de quién ganaba como de quién ni siquiera jugaba.

Cantlay, como todos los demás en Muirfield Village, se sintió horrible cuando Jon Rahm pasó de empatar récords del torneo, un puntaje de 54 hoyos de 18 bajo par y una ventaja de seis tiros, a ser notificado de una prueba positiva de COVID-19 que lo derribó. fuera de la ronda final.

¿Que podría haber pasado?

“Una situación tan extraña y tan desafortunada porque, incluido yo, todos saben que hubiera sido un día totalmente diferente si eso no hubiera sucedido”, dijo Cantlay. «Pero no hay nada que pueda hacer al respecto».

Cantlay salió del green 18 el sábado por la noche enfrentándose a un déficit de seis tiros y tratando de averiguar qué tan bajo tendría que llegar en la ronda final para tener una oportunidad. Morikawa había terminado en el grupo de delante. Estaba en la casa club cuando su novia le envió un mensaje de texto para contarle lo que le pasó a Rahm.

«Bajé las escaleras para mirar la televisión y ves lo que le pasó a Jon y es horrible», dijo Morikawa. “Se merecía salir y jugar muy bien, y tenía 18 menos. Las reglas son reglas y tienes que seguir las pautas «.

Padraig Harrington sufrió un destino similar al de Rahm. Tenía una ventaja de cinco golpes en el Benson & Hedges International Open en el European Tour en 2000 cuando el club pidió tarjetas de puntuación del ganador para publicar en la casa club. Fue entonces cuando se descubrió que Harrington nunca firmó su tarjeta en la primera ronda. La pena fue la descalificación.

Esto se sintió inesperado porque nadie había dado positivo durante un torneo en el PGA Tour en 10 meses. Branden Grace estaba a un birdie del líder (puntuación de Stableford modificada) después de 36 hoyos en el Campeonato Barracuda cuando dio positivo y tuvo que retirarse.

Rahm había estado en el programa de rastreo de contactos por haber estado en contacto con alguien que era COVID-19 positivo, lo que significa que tenía que hacerse la prueba todos los días para poder jugar. Todas las pruebas desde el lunes fueron negativas hasta el sábado después de la segunda ronda demorada por la lluvia.

Su 64 del sábado estuvo entre las mejores rondas en la historia del Memorial, casi nueve tiros mejor que el puntaje promedio. Rahm fue el campeón defensor. Es el número 3 del mundo.

Y luego se fue.

«Estamos todos devastados», dijo Nicklaus el domingo antes de la ronda final. «Ojalá pudiéramos descubrir cómo darle a Jon las tres cuartas partes del trofeo».

Nicklaus también se preguntó cuánto pesaría su ausencia sobre los jugadores que quedaban por competir, aunque eso no fue un problema para ninguno de los dos. Esto estaba fuera de sus manos. Todo lo que podían hacer era jugar.

«Hice todo lo que pude con las cartas que me repartieron», dijo Cantlay. «Y realmente hice un buen trabajo al concentrarme hoy en la tarea en cuestión y estar presente, y eso es todo lo que puedes hacer en este juego».

Lo hizo un poco mejor que los demás.

Morikawa luchó para alcanzar los greens temprano, y luego le costó tarde. Cantlay falló seis putts desde 10 pies o más cerca (tres para el par, tres para el birdie) y pensó que le costaría.

El torneo sin Rahm no careció de dramatismo.

Morikawa tenía una ventaja de un tiro con dos hoyos por jugar cuando Cantlay lanzó un putt para birdie de 25 pies en el hoyo 17 para atraparlo. Ambos pegaron tiros de salida pobres en el 18 y lograron par, cada uno con 71 1 bajo par para terminar en 275 13 bajo par.

Rahm llegó a 13 bajo en el hoyo 11 el sábado. ¿Que podría haber pasado? Cantlay dijo que un 71 probablemente no hubiera funcionado si Rahm todavía estuviera jugando. Pero no fue así.

El 18 en el desempate, Morikawa falló el green desde la calle. Cantlay sacó un hierro 8 desde el rough profundo hasta el búnker. Se disparó a 12 pies e hizo el par putt, un ganador cuando Morikawa pasó a 6 pies y falló su putt para par.

Eso pasa mucho en el golf. Es todo lo demás en este Memorial que no tuvo precedentes.

«Él (Rahm) jugó tan increíble las primeras tres rondas que la forma en que me sentí el domingo por la mañana fue obviamente muy diferente de lo que sentí al salir del green 18 el sábado», dijo Cantlay. «Desafortunadamente, no hay nada que pueda hacer excepto restablecer y simplemente tomar el nuevo paradigma y ejecutarlo».

Lo llevó a la cuarta victoria de su carrera, la segunda en el Memorial, y otro apretón de manos con Nicklaus en el green 18. Esto fue satisfactorio. Fue especial. Y fue diferente.

«Tal vez haya un pequeño indicio de algo que no puedo identificar», dijo Cantlay. «Pero quiero decir, las emociones que sentí y el enfoque que tomó hoy fue como cualquier otro torneo».



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