lunes, julio 22, 2024

Reino Unido enfrenta un escenario ‘desastroso’ si Rusia corta enlaces vitales, advierten expertos

Imagínese el escenario: lejos de la vista de la tierra, en las partes más remotas del Mar del Norte, una flota de submarinos en miniatura y hombres rana se deslizan desapercibidos desde las cubiertas de los barcos espías rusos y se dirigen al fondo del mar.

Aquí encuentran las arterias que mantienen vivo al Reino Unido: cables y tuberías que transportan de todo, desde gas hasta electricidad, datos bancarios y comunicaciones militares.

Luego, todos a la vez, se cortan los enlaces.

Puede parecer descabellado, pero aumentan los temores de que el Kremlin se esté preparando para un ataque de este tipo después de que barcos rusos fueran sorprendidos husmeando en las costas británicas a principios de este año, y el secretario de Defensa británico, Ben Wallace, advirtió el jueves que Rusia tiene «la intención y la la capacidad de sabotear la infraestructura crítica de Occidente.

Y los expertos advierten que tal ataque sería ‘desastroso’ para el Reino Unido, poniendo vidas en peligro cuando los hospitales pierdan energía, borrando miles de millones de la economía cuando los bancos se desconecten del sistema global, desconectando comunidades remotas y potencialmente provocando disturbios.

Reino Unido enfrenta un escenario 'desastroso' si Rusia corta enlaces vitales, advierten expertos

Crecen los temores de que Rusia pueda apuntar a los cables de energía y de datos británicos, aislándolos efectivamente de la red global y poniendo en riesgo vidas en el Reino Unido a medida que los hospitales pierden energía, borrando miles de millones de la economía a medida que los bancos se desconectan del sistema global. aislar comunidades remotas y provocar disturbios

El Dr. Dwayne Ryan Menezes, de Polar Research & Policy Initiative, dijo: «Los daños a las telecomunicaciones submarinas y los cables de alimentación podrían resultar desastrosos para el Reino Unido».

‘[It could] causar cortes de Internet y cortes de energía; afectar hogares y negocios; comunidades aisladas; interrumpir los servicios de telefonía, telefonía móvil e internet, transporte público, servicios de emergencia, hospitales, escuelas y universidades, y gobiernos locales.

‘[It could] imposibilitar la realización de transacciones financieras internacionales; y tener importantes consecuencias adversas para la economía del Reino Unido y la posición de Londres como el centro financiero global más internacional y conectado del mundo.

«Dado que los daños en los cables pueden tardar días o semanas en repararse, incluso podrían provocar disturbios civiles y disturbios».

Los costos, aunque difíciles de estimar, ciertamente podrían ascender a miles de millones, agregó.

Mientras tanto, cuando lanzó una nueva asociación de seguridad con Noruega, el secretario de Defensa Wallace advirtió que Moscú tiene submarinos y barcos espía diseñados para atacar líneas de comunicación y energía submarina.

«Lo que sabemos es que los rusos tienen un programa de trabajo, tienen un programa naval específico diseñado tanto para observar como para potencialmente sabotear o atacar la infraestructura nacional crítica que pertenece a sus adversarios», dijo.

Tiene una serie de submarinos y otras piezas de equipo y naves espía y todo lo demás diseñado específicamente para ese propósito.

Agregó: ‘Rusia tiene la intención y la capacidad de apuntar a la infraestructura nacional crítica de Occidente. Tenemos que tener la intención y la capacidad para defenderlo.’

La amenaza submarina de Rusia no es nada nuevo, y los investigadores han estado advirtiendo sobre posibles ataques de sabotaje desde al menos 2015.

Pero en ese entonces, la principal preocupación eran los cables de Internet submarinos, a través de los cuales pasa el 95 por ciento del tráfico de Internet del mundo y $ 10 billones en transacciones financieras todos los días.

En 2017, el primer ministro Rishi Sunak, entonces un parlamentario independiente, escribió un informe advirtiendo de la amenaza «existencial» que enfrenta el Reino Unido en caso de un ataque coordinado contra estos cables, la mayoría de los cuales no son más gruesos que una manguera.

Las tuberías están mal protegidas, solo se necesitarían habilidades básicas para encontrarlas y romperlas, y no tienen un sistema de respaldo porque los satélites no pueden manejar el volumen de datos que transportan.

«Aparte de la guerra nuclear o biológica, es difícil pensar en una amenaza que pueda describirse más justificadamente como existencial que la que plantea la falla catastrófica de las redes de cables submarinos como resultado de una acción hostil», escribió el Sr. Sunak.

Crecen los temores de que el Kremlin se esté preparando para un ataque a la infraestructura británica después de que barcos rusos fueran sorprendidos husmeando en las costas británicas a principios de este año, y el secretario de Defensa británico, Ben Wallace, advirtió el jueves que Rusia tiene

Crecen los temores de que el Kremlin se esté preparando para un ataque a la infraestructura británica después de que barcos rusos fueran sorprendidos husmeando en las costas británicas a principios de este año, y el secretario de Defensa británico, Ben Wallace, advirtió el jueves que Rusia tiene «la intención y la capacidad» de sabotear las costas de Occidente. infraestructura crítica

Seis años después, nuevos temores crecen ahora a medida que la amenaza ha evolucionado.

Desde entonces, Rusia ha invertido mucho en tecnología de guerra en el fondo del mar y posee barcos y submarinos capaces de operar mini-submarinos y robots para trabajar a gran profundidad, que podrían llevar a cabo ataques de sabotaje.

Y en octubre del año pasado, los ministros ordenaron una inspección urgente de los cables submarinos de energía e Internet en medio de temores de que Rusia ya los haya atacado con minas.

Esto se produjo un mes después de que tres explosiones rápidas abrieran los oleoductos Nord Stream 1 y 2 y destruyeran las principales conexiones de gas entre Rusia y Europa en septiembre.

Muchos sospecharon de sabotaje al Kremlin y, en abril, un equipo de periodistas de investigación de Dinamarca, Suecia, Noruega y Finlandia afirmó haber descubierto pruebas de que al menos tres barcos rusos estaban operando en la zona antes de esas explosiones.

Uno, un buque de investigación llamado Sibiryakov que tiene amplias capacidades submarinas, supuestamente recorrió la zona de explosión del norte a fines de junio del año pasado.

Un segundo, un remolcador llamado SB-123, fue rastreado a un área entre las zonas norte y sur a fines de septiembre y partió anteriormente como parte de una misión de la armada rusa de seis barcos desde Kaliningrado.

Un tercer barco no identificado estaba en la misma zona que el Sibriyakov a principios de junio.

Por separado, el mismo equipo de investigadores rastreó otra embarcación, el Almirante Vladimirski, mientras exploraba la infraestructura en el Mar del Norte, incluidas las ubicaciones de los parques eólicos del Reino Unido.

Era la primera vez que los analistas veían tal comportamiento, y significa que la infraestructura energética vital ahora es un objetivo potencial junto con los enlaces de Internet.

A Håvard Gulldahl, uno de los periodistas, no le quedó ninguna duda de que Rusia tiene la intención de sabotear esos vínculos ‘en caso de que el conflicto actual [in Ukraine] escalar.’

Al ser una isla, el Reino Unido es particularmente vulnerable a tales ataques y solo se volverá más vulnerable a medida que pase el tiempo.

Alrededor de un tercio del gas que usamos cada año llega al Reino Unido a través de una tubería de Noruega que pasa por debajo del Mar del Norte. Esto aumentará en los próximos años a medida que nuestros propios campos de gas se agoten.

En septiembre pasado, tres explosiones rápidas abrieron las tuberías Nord Stream 1 y 2 y destruyeron las principales conexiones de gas entre Rusia y Europa.  En la imagen: la fuga de gas en Nord Stream 2 se ve desde un helicóptero danés en septiembre de 2022

En septiembre pasado, tres explosiones rápidas abrieron las tuberías Nord Stream 1 y 2 y destruyeron las principales conexiones de gas entre Rusia y Europa. En la imagen: la fuga de gas en Nord Stream 2 se ve desde un helicóptero danés en septiembre de 2022

En la imagen: una captura de un video filmado por un dron submarino muestra el daño a una de las tuberías de Nord Steam

En la imagen: una captura de un video filmado por un dron submarino muestra el daño a una de las tuberías de Nord Steam

Un equipo de investigadores rastreó un barco ruso, el Almirante Vladimirski, mientras exploraba la infraestructura en el Mar del Norte, incluidas las ubicaciones de los parques eólicos del Reino Unido.  En la imagen: los parques eólicos británicos se ven frente a la costa de Blackpool (foto de archivo)

Un equipo de investigadores rastreó un barco ruso, el Almirante Vladimirski, mientras exploraba la infraestructura en el Mar del Norte, incluidas las ubicaciones de los parques eólicos del Reino Unido. En la imagen: los parques eólicos británicos se ven frente a la costa de Blackpool (foto de archivo)

Cinco cables de energía submarinos también nos conectan con países como Francia, Bélgica y los Países Bajos, con un sexto cable a Dinamarca que se inaugurará este año.

Mientras tanto, Gran Bretaña aumentará cinco veces su dependencia de la energía eólica marina en los próximos años, lo que representará un tercio de la energía que usamos para 2030.

Todo lo cual está ahora en el punto de mira de Rusia, aunque Moscú niega tal complot.

El Dr. Menezes agregó: ‘En octubre de 2020, se cortó un cable de energía submarino de 20 millas que conectaba las Islas Occidentales y Escocia continental, lo que provocó cortes de energía que afectaron a 18,000 personas alrededor de los hogares, así como a parques eólicos y proyectos hidroeléctricos.

‘Scottish and Southern Energy Networks declaró que el cable antiguo no podía repararse y que la puesta en marcha y el tendido de uno nuevo, que sería necesario, llevaría entre 6 y 12 meses.

‘En octubre de 2022, dos cables de comunicaciones submarinos [on the Shetland islands] se cortaron en el lapso de unos pocos días, lo que resultó en cortes de comunicación: los servicios telefónicos, móviles e Internet se vieron gravemente interrumpidos, lo que afectó a familias y empresas, servicios de emergencia, así como al aeropuerto de Sumburgh.

“Si bien el incidente se atribuyó a un barco de pesca o arrastrero registrado en el Reino Unido, un barco de ‘investigación’ ruso Boris Petrov, que se cree que funciona como un barco de vigilancia y recopilación de inteligencia, pasó por una infraestructura submarina crítica en el Mar del Norte.

‘[It also] navegó cerca de Shetland un día después de que se cortara el segundo sable submarino, lo que generó preocupaciones de que Rusia podría haber estado detrás del incidente del cable.

La Royal Navy está comprando dos barcos de vigilancia submarinos dedicados que estarán operativos este año para combatir tal amenaza.

Y, en una cumbre en Bélgica el mes pasado, nueve ministros, incluido el secretario de energía del Reino Unido, Grant Shapps, prometieron aumentar el uso de drones para monitorear turbinas y cables en alta mar.

En la imagen: el presidente ruso, Vladimir Putin, preside una reunión del Consejo Presidencial para las Relaciones Interétnicas en Pyatigorsk, Rusia, el 19 de mayo. Crecen los temores de que el presidente ruso pueda lanzar un ataque contra la infraestructura británica en represalia por su apoyo militar y financiero a Ucrania.

En la imagen: el presidente ruso, Vladimir Putin, preside una reunión del Consejo Presidencial para las Relaciones Interétnicas en Pyatigorsk, Rusia, el 19 de mayo. Crecen los temores de que el presidente ruso pueda lanzar un ataque contra la infraestructura británica en represalia por su apoyo militar y financiero a Ucrania.

También se comprometieron a compartir inteligencia sobre amenazas submarinas para disuadir a Putin.

Un portavoz del Ministerio de Defensa dijo en ese momento: “Nuestra prioridad siempre será mantener nuestra seguridad nacional.

“Es por eso que aumentamos las patrullas de presencia de la Royal Navy después del incidente del Nord Stream y hemos invertido 65 millones de libras esterlinas en el primero de nuestros dos barcos de vigilancia oceánica de funciones múltiples.

‘Seguimos revisando todas nuestras inversiones y actividades frente a toda la gama de amenazas y riesgos’.

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