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República Democrática del Congo: los residentes de Goma huyen cuando la lava de Nyiragongo llega a las afueras de la ciudad

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Miles de residentes abandonaron sus hogares en una ciudad importante en el este de la República Democrática del Congo después de que los flujos de lava de un volcán cercano llegaran a sus afueras.

La lava de la erupción del monte Nyiragongo destruyó casas en el borde de Goma, que tiene una población de alrededor de 1 millón de personas, pero parecía estar disminuyendo al mediodía del domingo, lo que da esperanzas de que se puedan evitar más daños.

Kasereka Mahinda, directora científica del Observatorio Vulcanológico de Goma, dijo a los medios locales que el flujo de lava se había detenido a 1,5 km del aeropuerto de Goma y que la situación era “cada vez más estable”.

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Durante la noche, el resplandor rojo brillante del volcán iluminó el cielo sobre la ciudad junto al lago mientras miles de residentes que llevaban colchones y otras pertenencias huían a pie, muchos hacia la frontera con Ruanda. Muchos más pasaron la noche en las calles.

El suministro de energía a muchos vecindarios falló durante la noche cuando la lava cortó las líneas eléctricas. Las carreteras de la ciudad estaban bloqueadas por atascos y peatones que intentaban salir de la ciudad.

Los residentes caminan cerca de las casas destruidas después de la erupción del monte Nyiragongo cerca de Gom
Los residentes caminan cerca de casas destruidas después de la erupción del monte Nyiragongo cerca de Goma el domingo. Fotografía: Reuters

El domingo por la mañana, los flujos de lava masivos se estaban enfriando en el extremo norte de la ciudad, pero no habían destruido más que un puñado de casas. Hasta el momento no se han registrado víctimas.

«Hemos tenido mucha suerte de que fuera muy breve», dijo el profesor Dario Tedesco, vulcanólogo con sede en Goma. «De la poca información que tenemos, fue solo la lava dentro del cráter que salió, no había lava adicional desde abajo».

La última erupción de Nyiragongo en 2002 mató a 250 personas y dejó a 120.000 sin hogar. Es uno de los volcanes más activos del mundo y está considerado entre los más peligrosos.

El domingo, los residentes se aventuraron a evaluar los daños a pesar de los continuos terremotos menores. El humo se elevó de los montones de lava humeantes en el área de Buhene cerca de la ciudad.

“Hemos visto la pérdida de casi todo un vecindario”, dijo Innocent Bahala Shamavu. “Todas las casas del barrio de Buhene fueron quemadas y por eso estamos pidiendo a todas las autoridades provinciales y autoridades a nivel nacional, así como a todos los socios, a todas las personas de buena fe del mundo, que acudan en ayuda de esta población. . «

La lava que amenaza a Goma ha salido de una fractura en el flanco oriental del volcán y los expertos la describen como «muy fluida», lo que contribuye a una alta velocidad de flujo. Esto hace que la explosión sea inusualmente impredecible y peligrosa.

El sábado se habían abierto nuevas fracturas en el volcán, lo que permitió que la lava fluyera hacia el sur hacia la ciudad después de un flujo inicial hacia el este a través de tierras de cultivo y bosques relativamente poco poblados hacia Ruanda.

Tras una reunión de emergencia en la capital, Kinshasa, el gobierno activó un plan de evacuación para Goma unas horas más tarde.

Una vista aérea muestra lava que fluye de la erupción volcánica del monte Nyiragongo
Una vista aérea muestra lava que fluye de la erupción volcánica del monte Nyiragongo. Fotografía: MONUSCO / Reuters

Una fuente de Naciones Unidas dijo que todos los aviones de la ONU habían sido evacuados a la ciudad de Bukavu al sur y Entebbe en la vecina Uganda.

El presidente Félix Tshisekedi acortará un viaje a Europa para regresar al Congo el domingo, anunció su oficina.

Los residentes se quejaron de la falta de información. “Estamos en pánico porque acabamos de ver toda la ciudad cubierta por una luz que no es electricidad ni lámparas”, dijo John Kilosho, hablando a última hora del sábado por la mañana. “No sabemos qué hacer. Ni siquiera sabemos cómo comportarnos. No hay información «.

Algunos huyeron al centro de la ciudad desde pueblos y barrios amenazados por la lava en las afueras.

“Miramos al cielo y vimos el color rojo del volcán”, dijo Richard Hazika Diouf, del barrio de Majengo. «Huimos en busca de refugio en la ciudad».

Las autoridades de Ruanda dijeron que más de 3.500 congoleños han cruzado la frontera y recibirán refugio en escuelas y lugares de culto. Las organizaciones internacionales de ayuda dijeron que el número era mayor.

A los observadores les ha preocupado que la actividad volcánica observada en los últimos cinco años en Nyiragongo refleje la de los años anteriores a las erupciones de 1977 y 2002.

Los vulcanólogos de la OVG, que monitorea Nyiragongo, han luchó para hacer controles básicos de forma regular desde que el Banco Mundial recortó los fondos en medio de acusaciones de malversación de fondos y ha habido un seguimiento limitado durante los últimos siete meses.



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