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Respaldada por el apoyo de primera línea, Ucrania espera un lugar en la Copa del Mundo

Respaldada por el apoyo de primera línea, Ucrania espera un lugar en la Copa del Mundo

El equipo de fútbol de Ucrania tiene una inspiración adicional en su vestuario: una bandera enviada por soldados que luchan en primera línea.

Lejos de los campos de batalla y de los invasores rusos, los futbolistas ucranianos exentos del servicio militar intentan cumplir la misión de llevar a su país al Mundial.

Cuando se preparen para enfrentarse a Gales el domingo en la final de los playoffs, tendrán un poco de inspiración extra en su vestuario de Cardiff: una bandera ucraniana enviada por soldados que luchan en primera línea.

Desde que Ucrania venció a Escocia en la semifinal de los playoffs el miércoles, los jugadores ucranianos han seguido intercambiando mensajes con amigos que han estado defendiendo su patria en una guerra que ha pasado 100 días.

“Todos esperamos que muy pronto Ucrania sea liberada y vuelva a ser un país independiente”, dijo el centrocampista ucraniano Oleksandr Karavayev a través de un traductor en la capital galesa, Cardiff.

“Este es un gran estímulo positivo y trae emociones positivas porque todos creen y ven cómo el mundo entero se une a nuestro alrededor”, dijo.

El jugador del Dynamo Kyiv todavía tiene familia en la ciudad sureña de Kherson, que fue capturada por Rusia a principios de la guerra.

“No pueden ver el partido porque no hay conexión ni internet”, dijo Karavayev. “Pero se comunican por mensajes y leen las noticias”.

Mantener a Ucrania en lo más alto de los titulares puede lograrse en parte si la selección ucraniana se clasifica para su primera Copa del Mundo desde 2006.

Los fanáticos de Ucrania celebran después de que su equipo venciera a Escocia en Hampden Park, Glasgow, Escocia, el 1 de junio de 2022 [Lee Smith/Reuters]

Pero podría tomar tiempo para que sus compatriotas en el frente descubran el resultado en Gales.

“Es una situación realmente difícil en Ucrania y no todos tienen la oportunidad de ver fútbol”, dijo el entrenador Oleksandr Petrakov a través de un traductor.

“No me comunico con ningún soldado pero el equipo escribe a los soldados e incluso recibió una bandera de la guerra que prometieron colgar en el vestuario”, dijo.

El domingo, los ucranianos saldrán al campo para enfrentarse a un equipo de Gales que intenta regresar a la máxima competición de la FIFA después de una espera aún más larga, después de haber aparecido por última vez en la final en 1958.

Se espera que Gales se deje llevar, como de costumbre, por sus fanáticos altamente partidistas y emocionales.

“El deporte es deporte y no esperamos regalos ni una victoria injusta”, dijo Karavayev.

“Sabemos lo difícil que es y este es el partido más importante de nuestras vidas. Pero deseamos ganar y haremos todo lo posible para lograrlo”.

Hay mucha simpatía por Ucrania por parte del capitán de Gales, Gareth Bale, pero también una implacable determinación deportiva para que su propio equipo se clasifique.

Entonces, ¿Bale se disculparía con Ucrania por arrebatarle su propio sueño de la Copa del Mundo?

“Por horrible que suene, no”, respondió Bale.

“Es un juego de fútbol y es una competencia a la que también queremos llegar”, dijo Bale.

Todos en el mundo lo sienten por Ucrania, pero este juego es un juego de fútbol”, dijo.

“Es deporte, une a todos. Entendemos lo que hará por Ucrania, pero queremos llegar a la Copa del Mundo. No viene de un lugar horrible, pero viene de nuestro país, de nuestros corazones. Queremos cumplir con nuestros propios fans”.

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Publicado por notimundo

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