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Rómulo Yanes, cuyas fotografías capturaron la belleza de la comida, muere a los 62 años

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Rómulo Yanes, cuyas fotografías capturaron la belleza de la comida, muere a los 62 años


Escrito por Alex Vadukul

Romulo Yanes, quien en sus 26 años como fotógrafo de plantilla ayudó a definir la sorprendente identidad visual de la revista Gourmet al capturar la belleza natural de la comida sin depender únicamente de los adornos de accesorios ornamentales o un estilo elaborado, murió el 16 de junio en su casa en Tampa, Florida. Tenía 62 años.

Su esposo, Robert Schaublin-Yanes, dijo que la causa era cáncer peritoneal.

Antes de la década de 1980, cuando Yanes (pronunciado YAH-ness) llegó a Gourmet, fotografía de comida en libros de cocina y revistas se caracterizó por una sensibilidad de estilo de vida que se centró en todo menos en la comida en sí. El estilo podía ser teatral, se usaban mucho accesorios lujosos y las fotografías terminadas se consideraban un acompañamiento obligatorio de las recetas. Yanes aportó una sensación de elegante realismo a su oficio y dejó que sus deliciosos sujetos ocuparan un lugar central.

«Quiero que el plato sea la estrella», dijo Yanes a Texas Monthly en 2006. «Todo lo demás es secundario a eso».

Con el arte de un retratista, Yanes imbuyó un aire de refinado atractivo en pavos asados ​​atados con cuerdas, pasteles de chocolate, tazas de bolas de melón, ligas de paté de hígado y una vieira cruda que presentó de manera tan prístina que su carne regordeta parecía prácticamente comestible. En su estudio en el edificio Condé Nast en Times Square, contiguo a las cocinas de prueba de la revista, Yanes fotografió docenas de platos por día. Para comprender mejor a sus súbditos, se los comió.

Una de sus primeras portadas Gourmet presentaba un trío de copas de martini que contenían cócteles afrutados; fotografiaba desde un ángulo bajo que les daba una apariencia casi noble. Su imagen de un tarro jaspeado de mermelada de moras sartén adornaba la portada del número de agosto de 2004, evocando las alegrías desordenadas de un refrigerio de verano. (Ese número también contenía el ensayo histórico de David Foster Wallace «Considere la langosta», en el que visitó el Festival de la langosta de Maine y exploró la moralidad de consumir el crustáceo). Para el número de enero de 2000, su fotografía pictórica de un plato cubierto de exuberantes granadas se convirtió en una de las portadas más conocidas de Gourmet. Era típico de la firma visual de la publicación bajo la alabada dirección editorial de Ruth Reichl.

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«Creo que mi portada favorita que hicimos fue la de granada», dijo Reichl en una entrevista telefónica. “Le pregunté, ‘¿Puedes dispararme unas granadas?’ Lo que regresó me dejó atónito. A nadie le gustaba la comida como él. Hizo que la comida fuera sexy y hermosa. No creo que nadie lo haya hecho nunca de la manera que él podría «.

Gourmet ganó su primer Premio Revista Nacional en 2004 por excelencia general, el mayor honor de la competencia. Ganó el premio de fotografía al año siguiente y nuevamente en 2008.

Un perfil de 2007 de Yanes en el periódico The Record de Nueva Jersey lo capturó en su elemento en su estudio en el edificio Condé Nast mientras fotografiaba un plato de ceviche. Mientras su equipo lo rodeaba, se paró en un taburete con su cámara hacia abajo en el ceviche. La foto aparecería en la página del índice de Gourmet unos meses después.

“¿Está bien la servilleta? ¿Debería ser más grande? le preguntó un director de arte asociado.

«No se preocupe por eso», dijo.

El cilantro picado se apresuró a la escena para decorar la toma.

“Es posible que desee un trozo de cilantro entero en alguna parte”, indicó. «Ahora se ve un poco demasiado entrecortado».

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En 2017, “Feast for the Eyes: The Story of Food in Photography” de Susan Bright, publicado por Aperture, colocó las contribuciones de Yanes a la fotografía de alimentos en un contexto histórico.

“Las fotografías de Yanes prestan mucha atención a las texturas de la comida y tienen una sensación de suspenso: la comida está a punto de comerse o está en proceso: falta un trozo del pastel, la comida está en la sartén o un tenedor en la plato ”, escribió Bright. «Todo se ve delicioso, pero no fuera de su alcance, con un realismo que llega a los ojos, la boca, el cerebro y el estómago».

“Con las fotografías de Yanes”, continuó, “podemos consumir la comida con la vista y estar completamente saciados”.

Romulo Abraham Yanes nació el 17 de febrero de 1959 en Fomento, Cuba. Su padre, Abraham, era mecánico de automóviles. Su madre, Caridad (Nieblas) Yanes, era costurera.

Cuando Rómulo tenía 8 años, su familia salió de Cuba a través de Freedom Flights, una iniciativa de transporte aéreo que llevó a los cubanos a Estados Unidos, y finalmente se establecieron en Weehawken, Nueva Jersey. Pasó su vida adulta tratando de replicar las recetas de ropa vieja y flan de su madre.

Tomó una clase de fotografía en la escuela secundaria y encontró alegría en el lento proceso creativo que ocurre dentro de un cuarto oscuro. A principios de la década de 1980, estudió fotografía en la Escuela de Artes Visuales de Manhattan y, tras graduarse, consiguió un trabajo como director de un estudio fotográfico.

Pronto conoció a Irwin Glusker, director de arte de Gourmet, quien lo invitó a trabajar como asistente de Luis Lemus, el fotógrafo de la revista. Yanes tomó el trabajo; cuando Lemus murió unos meses después, Yanes ocupó su lugar. Su primera imagen para Gourmet fue la de una hoja de lechuga.

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Además de su esposo, Schaublin-Yanes, a Yanes le sobreviven dos hermanas, Cira y Ana Yanes.

Después de que Gourmet se retirara en 2009, Yanes pasó a una ocupada carrera independiente, filmando para clientes como Williams-Sonoma y The New York Times y revistas como Bon Appétit. También ilustró numerosos libros de cocina. En 1998, trabajó en «Cooking for Madam: Recipes and Reminiscences From the Home of Jacqueline Kennedy Onassis», y en 2000, contribuyó con la fotografía de «Una invitación a la Casa Blanca» de Hillary Clinton.

Con el paso del tiempo, Yanes fue testigo de la democratización de la fotografía de alimentos.

Hoy, con una mano firme y un elegante filtro de Instagram, cualquiera puede ser fotógrafo de alimentos. Pero casi siempre se encogió de hombros. Se estaba tomando la comida en serio en un momento en que los estadounidenses empezaban a pensar de manera diferente sobre su comida. Los dos Premios de la Revista Nacional de Gourmet a la fotografía lo atestiguan.

Richard Ferretti, quien se convirtió en el director creativo de Gourmet en 2003, recordó el suspenso que sobrevino cada vez que la revista se enteró de que era finalista del premio, encontrándose en competencia con títulos que incluían GQ, W, New York y National Geographic.

“La fotografía de moda y el fotoperiodismo fueron siempre los que obtuvieron más reconocimiento”, dijo Ferretti en una entrevista telefónica. “Ahí es donde tenías a todos los grandes y famosos fotógrafos. Pero luego la fotografía de alimentos cambió y se volvió relevante «.

“Esas publicaciones probablemente eran como, ‘¿Cómo podemos competir contra una revista de comida?’”, Continuó. “Rompimos una barrera al ganar. Y de repente, Rómulo fue uno de esos fotógrafos ”.

Este artículo apareció originalmente en The New York Times.

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