martes, julio 23, 2024

Rory McIlroy regresa para defender su título del Scottish Open

Todas las miradas volverán a estar centradas en Rory McIlroy mientras defiende su título en el Genesis Scottish Open mientras se prepara para su última oportunidad este año de poner fin a su molesta sequía de 10 años sin títulos importantes.

El PGA Tour está co-sancionando el evento con el DP World Tour por tercer año consecutivo. Cuando los jugadores comiencen a jugar el jueves en el Renaissance Club en North Berwick, Escocia, el campo incluirá a muchos de los 20 mejores jugadores del mundo que trabajarán en sus habilidades de golf de links antes del Open Championship de la próxima semana.

Scottie Scheffler se tomará una semana de descanso de la competición, lo que dejará a McIlroy, número 2 del mundo, como protagonista. El norirlandés jugará por primera vez desde que el mes pasado perdió una ventaja de dos golpes a falta de cuatro hoyos para el final del Abierto de Estados Unidos, lo que le abrió la puerta a la victoria a Bryson DeChambeau.

«Le digo a la gente que fue un gran día hasta que dejó de serlo», dijo McIlroy. «Hay un par de cosas que me gustaría recuperar, pero en general no puedo criticar cómo jugué ni el plan de juego que tenía ni cómo me comporté durante todo el torneo».

«Así que ya saben, es agradable volver al campo de golf y jugar esta semana y tengo dos buenas oportunidades de volver a donde necesito estar y, obviamente, en (Royal Troon) también la semana que viene».

El hoyo 18 del Renaissance Club ahora cuenta con una placa situada en el lugar donde McIlroy pegó un hierro 2 a 202 yardas contra el viento a 10 pies del hoyo, preparando el birdie ganador del domingo.

«Sí, lo he visto en Internet. La primera vez escribieron mal mi nombre. Afortunadamente, ahora está ahí», dijo McIlroy.

McIlroy venció al escocés Robert MacIntyre por un golpe, y MacIntyre seguramente volverá a ser el favorito del público local este año mientras intenta convertirse en el primer jugador de Escocia en ganar el Abierto Nacional desde Colin Montgomerie en 1999.

MacIntyre ha aumentado sus credenciales al ganar el RBC Canadian Open el mes pasado y obtener así su primer título del PGA Tour.

«Probablemente este sea el momento en el que más calma he estado. No ha sido tan frenético. Las cosas han estado bajo control», dijo MacIntyre. «Sí, mi juego ha tenido altibajos, pero ha sido así durante toda mi vida como golfista. Pero este es el que, como escocés, realmente quiero».

Otros grandes nombres en el campo incluyen a Xander Schauffele, quien ganó el Scottish Open en 2022 y el PGA Championship a principios de este año; los campeones principales Wyndham Clark, Collin Morikawa, Brian Harman y Hideki Matsuyama de Japón; y el surcoreano Tom Kim, quien terminó tercero y empató en el sexto lugar en dos participaciones en el Scottish Open.

Jugarán en un campo par 70 de 7.237 yardas en la costa escocesa que tiene un diseño muy diferente al típico campo del PGA Tour en los EE. UU.

«Hay ciertos ajustes que debes hacer», dijo Kim sobre el golf tipo links. «En los tiros de salida, definitivamente estás pegando un poco más abajo de lo que normalmente lo harías simplemente por el viento y por usar el terreno a tu favor».



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