Ruto de Kenia dice que está listo para una «conversación» con los manifestantes contra los impuestos

by Redacción NM
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Selfies durante una marcha contra el Proyecto de Ley de Finanzas 2024 de Kenia en el centro de Nairobi el 23 de junio de 2024. (Patrick Meinhardt / AFP)

  • El presidente de Kenia dice que está «orgulloso» de los jóvenes que han salido a la calle para protestar contra los planes fiscales de su gobierno.
  • El gobierno ya acordó revertir algunos planes para recaudar más ingresos, como un impuesto al pan.
  • Pero dice que todavía necesita dinero, y eso puede significar un combustible más caro.

El presidente de Kenia, William Ruto, dijo el domingo que estaba listo para «una conversación» con miles de jóvenes manifestantes «pacíficos» que realizaron manifestaciones a nivel nacional esta semana para oponerse a los aumentos de impuestos propuestos.

Organizadas en las redes sociales y encabezadas en gran parte por kenianos de la Generación Z que han transmitido en vivo las manifestaciones, las protestas han tomado al gobierno de Ruto con la guardia baja, a medida que aumenta el descontento por sus políticas económicas.

«Estoy muy orgulloso de nuestros jóvenes… han dado un paso adelante pacífico y quiero decirles que vamos a involucrarlos», dijo Ruto en sus primeros comentarios públicos sobre las protestas.

«Vamos a tener una conversación para que juntos podamos construir una nación más grande», dijo Ruto durante un servicio religioso en la ciudad de Nyahururu, en el Valle del Rift.

Su caracterización de las protestas como «pacíficas» se produjo después de que activistas de derechos humanos informaran de dos muertes tras las manifestaciones del jueves en Nairobi.

No hubo respuesta inmediata a sus comentarios por parte de los manifestantes, que convocaron una huelga nacional el 25 de junio.

Las manifestaciones fueron en su mayoría pacíficas, pero los agentes dispararon gases lacrimógenos y cañones de agua durante todo el día para dispersar a los manifestantes cerca del parlamento.

Un responsable de la Comisión de Derechos Humanos de Kenia declaró el sábado a la AFP que Evans Kiratu, de 21 años, fue «alcanzado por un bote de gas lacrimógeno» durante las protestas y murió en el hospital.

El viernes, un organismo de control de la policía dijo que estaba investigando las acusaciones de que agentes dispararon a un hombre de 29 años en Nairobi después de las manifestaciones.

La Autoridad Independiente de Supervisión Policial (IPOA) dijo que había «documentado la muerte… supuestamente como resultado de un tiroteo policial» el jueves.

Varias organizaciones, incluida Amnistía Internacional Kenia, dijeron que al menos 200 personas resultaron heridas en las protestas en Nairobi, mientras miles de personas salían a las calles en todo el país.

Gobierno con problemas de liquidez

Tras manifestaciones de menor escala en Nairobi el martes, el gobierno, con problemas de liquidez, acordó revertir varios aumentos de impuestos establecidos en un nuevo proyecto de ley.

Pero la administración de Ruto todavía tiene la intención de aumentar algunos impuestos, defendiendo los gravámenes como necesarios para llenar sus arcas y reducir la dependencia del endeudamiento externo.

Kenia tiene una enorme montaña de deuda y los costos de su pago se han disparado debido a la caída del valor de la moneda local en los últimos dos años, lo que deja a Ruto con pocas opciones.

Los aumentos de impuestos aumentarán la presión sobre los kenianos, muchos de los cuales ya están pasando apuros a medida que el costo de vida aumenta y los empleos bien remunerados siguen fuera del alcance de los jóvenes.

Ruto dijo el domingo que el presupuesto anual incluía medidas para abordar el desempleo juvenil y mejorar el acceso a la educación superior.

«Lo que quiero asegurarles (a los manifestantes)… es que estamos preocupados por sus problemas», dijo.

«Vamos a asegurarnos de que todos los niños tengan acceso a la educación superior».

Después de que el gobierno acordara eliminar los impuestos sobre la compra de pan, la propiedad de automóviles y los servicios financieros y móviles, el Tesoro advirtió sobre un déficit de 200 mil millones de chelines.

El gobierno ahora ha apuntado a un aumento en los precios del combustible y los impuestos a las exportaciones para llenar el vacío dejado por los cambios, una medida que, según los críticos, encarecerá la vida en un país que ya carga con una alta inflación.

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