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‘Se acercan los días más oscuros’: los periodistas de Myanmar sufren a manos de la junta

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Cuando un ciclón pasó sobre la Bahía de Bengala el 24 de mayo, el periodista estadounidense Danny Fenster, de 37 años, contempló los inquietantes cielos cerca de la ventana de una terminal en el aeropuerto internacional de Yangon.

Durante un tiempo, la amenaza de que los militares de Myanmar capturaran a los extranjeros en el aeropuerto fue real, pero después de ver a los reporteros internacionales salir del país de manera segura en abril, el nativo de Michigan estaba más preocupado por las turbulencias.

Había llegado a Myanmar dos años antes, cuando el país estaba lleno de esperanza por su incipiente democracia. Se marchaba en un momento de violencia y pavor provocado por un golpe militar. Pero Fenster, que mantuvo un perfil bajo editando historias para Frontera de Myanmar, estaba emocionado de llegar a Chicago y sorprender a sus padres, mientras continuaba con su papel como editor gerente del célebre medio.

El personal del aeropuerto le entregó el equipo de protección Covid-19, completo con bata y redecilla, y le envió un mensaje a su esposa, Juliana Silva, de 37 años, a las 9.16 a.m., prometiéndole tomarse una tonta selfie. Seis minutos después llegó un mensaje de texto apresurado: las fuerzas de seguridad se lo llevaban.

«No es una broma», escribió. Pronto tomarán fone.

Después de tres mensajes más inconclusos, su lado se quedó en silencio. Silva no ha podido contactarlo desde entonces. “Nunca imaginamos que esto le pasaría a él”, dice Silva. “Estos 11 días sin noticias han sido una pesadilla”.

Muchos periodistas de Myanmar están ocultos o han logrado huir del país, aunque la mayoría continúa cubriendo los crímenes de la junta, que incluyen el asesinato de al menos 842 civiles, según el grupo activista Asociación de Asistencia a Presos Políticos. Desde que Min Aung Hlaing tomó el poder, Reporteros sin Fronteras ha registrado la detención de 86 periodistas y, al 26 de mayo, 49 de ellos siguen detenidos.

Aung Kyaw de la Voz Democrática de Birmania (DVB) y Zaw Zaw, un reportero independiente de Mizzima, fueron los periodistas más recientes en ser sentenciados. Un tribunal dentro de una prisión en el sur de Myanmar los condenó a dos años por incitación y difusión de noticias falsas el miércoles. Mizzima dijo que Zaw Zaw fue uno de los seis miembros de su personal arrestados desde el golpe.

Fenster se encuentra recluido en la prisión Insein de Yangon, un complejo infame por la tortura que se ha llenado de disidentes desde que los militares tomaron el poder de un gobierno electo el 1 de febrero. No se le ha permitido ver a un abogado ni a ningún visitante, incluidos los funcionarios consulares.

Cuando Bryan Fenster, de 39 años, se enteró de la detención de su hermano, “la peor parte fue tener que llamar a mi mamá ya mi papá”, dijo. “Me lo guardé intencionalmente para mí durante 10 minutos. Podía imaginarlos levantándose de la cama, tomando un café, eso era 10 minutos menos que tenían que saber «.

El periodista estadounidense Danny Fenster
El periodista estadounidense Danny Fenster Fotografía: Reuters

Fenster estaba intentando salir de un país donde el periodismo ha sido prohibido en todo menos en el nombre. Los periodistas fueron encarcelados por hacer su trabajo bajo la administración derrocada de Aung San Suu Kyi, pero el régimen del dictador Min Aung Hlaing ha ahogado tanto a la prensa libre que los miembros de los medios fingen otros trabajos para ocultar su ocupación.

Prohibir dos canales de noticias independientes fue una de las primeras acciones del general, seguida de una advertencia a los medios locales para que no utilicen «palabras incorrectas» como golpe y se refieran a los militares como una «junta» o «régimen». Poco después, el régimen revocó las licencias de publicación de cinco medios de comunicación con sede en Yangon y más en todo el país. Los soldados asaltaron las salas de redacción, incluida Kamayut Media, cuyo cofundador Nathan Maung, el otro ciudadano estadounidense en la prisión de Insein, fue arrestado en una redada el 9 de marzo. Según los informes, ha sido torturado.

Maung fundó un periódico semanal para inmigrantes birmanos en Tailandia. Más tarde se mudó a los Estados Unidos, donde estudió en la Universidad Estatal de Carolina del Norte y luego fundó Kamayut Media en 2012 con dos amigos.

Estados Unidos reiteró el jueves su preocupación por la detención de Fenster y Maung y pidió nuevamente su liberación. Un portavoz del departamento de estado, Ned Price, dijo que los funcionarios consulares habían realizado una visita virtual a Maung el 24 de mayo y habían intentado visitar Fenster, pero la junta no les había dado acceso.

La seguridad no está garantizada ni siquiera para aquellos periodistas que logran huir. Tres reporteros de la DVB que cruzaron ilegalmente a Tailandia se enfrentan a la deportación después de que un tribunal los sentenció a un período de prueba de un año y los multó con 4.000 baht (128 dólares) cada uno, dijo Nadthasiri Bergman, abogada de la Fundación para el Desarrollo de los Derechos Humanos.

Un camión cisterna de combustible arde después de ser incendiado por rebeldes en el estado de Shan en Myanmar el mes pasado.
Un camión cisterna de combustible arde después de ser incendiado por rebeldes en el estado de Shan en Myanmar el mes pasado. Fotografía: KACHINWAVES / AFP / Getty Images

Las vidas del trío podrían estar en peligro si son enviados a casa, dijo el abogado, una posibilidad bien entendida por reporteros experimentados como Moe Myint, de 32 años, quien dejó de dormir en su casa el primer día del golpe. Ya en el radar de los militares debido a una entrevista con un rebelde étnico en 2020, dice que su peor pesadilla es ser secuestrado por soldados por la noche, torturado hasta la muerte y luego llamar a su esposa para recoger el cadáver.

«El ejército o cualquier partido político gobernante en Myanmar considera a los periodistas como sus enemigos, no como el cuarto pilar de la democracia», dijo Moe Myint, quien huyó de Yangon después de que la oficina de Mizzima, uno de sus empleadores, fuera allanada el 9 de marzo.

Mientras su esposa y su hijo de dos años se refugiaban en otro lugar de Myanmar, Moe Myint se unió a otro reportero en un tenso viaje al territorio de la Unión Nacional Karen (KNU), un grupo étnico armado que lucha por una mayor autonomía en la frontera con Tailandia.

Se afeitó la cabeza y usó anteojos, pasando por los puestos de control militares hasta que llegaron a la región a fines de marzo. Un mes después, se fue a un lugar no revelado, solo unos días antes de que el ejército, conocido como Tatmadaw, desplegara ataques aéreos mortales donde se había quedado en una aparente respuesta a un ataque terrestre de KNU. De vuelta en Yangon, su apartamento fue allanado el 1 de mayo.

“Mi madre estaba sola en casa”, dijo. “Soldados armados destruyeron la puerta principal y registraron algunos documentos, pero no pudieron encontrar nada porque ya los habíamos trasladado”.

En contra de la propaganda militar de Corea del Norte, Moe Myint dice que los medios locales han llegado a depender en gran medida de los periodistas autónomos y ciudadanos, y deberían pagarles en consecuencia. El régimen ha vuelto al aislamiento visto durante las décadas de dictadura militar de 1962 a 2011, reintroduciendo una junta de censura y un consejo de prensa de afiliados a la junta, dice. “Se acercan más represión y los días más oscuros de los medios de comunicación de Myanmar”, agregó.

‘Una banda de ladrones y asesinos’

Esta opinión la comparte Cherry Htike, de 39 años, editora ejecutiva de la agencia de noticias Tachileik, un medio con sede en el estado de Shan y que está prohibido por la junta. Su equipo informa a diario sobre las represiones, los bombardeos y otra información local vital, pero pagan un alto precio. Los soldados los acechan con la esperanza de pillar desprevenido a un colega. Tuvieron éxito el 13 de mayo, cuando un fotoperiodista fue detenido después de regresar de una casa segura a su propia casa.

“Me preocupo por la seguridad de mi equipo y por mí misma cada segundo”, dijo. «Ahora la incertidumbre es parte de nuestra vida».

Los anunciantes desaparecieron después del golpe, que el editor atribuye al temor de represalias militares por asociarse con el medio. «Estamos usando nuestro fondo de emergencia y algo de ayuda, pero no estoy segura de cuánto tiempo podremos sobrevivir», dijo.

Ahora en fuga, Cherry Htike recibe palabras de apoyo de su hermana radicada en Estados Unidos, una periodista que huyó del antiguo régimen en 2008. También desconfía del sentimiento público, que, aunque abrumadoramente opuesto al ejército desde el golpe, ha se volvió en contra de los reporteros independientes. Dos periodistas de Reuters, por ejemplo, fueron etiquetados como traidores por la mayoría de las personas, en línea con la narrativa de los militares, y encarcelados en diciembre de 2017 por investigar el asesinato de 10 hombres y niños musulmanes rohingya a manos de las fuerzas de seguridad y civiles budistas en el estado de Rakhine.

Para los reporteros que han optado por seguir trabajando desde el interior del país, la vida es un campo minado de peligro y sospecha. Un reportero, cuya identidad se ha ocultado debido a las sensibilidades, esperaba que el golpe fuera malo «pero la situación se ha vuelto lo peor que puede ser», dijo.

Vio las protestas masivas de febrero en Yangon desintegrarse en un baño de sangre y sus colegas se quitaron los cascos de prensa para evitar ser blanco de las fuerzas de seguridad.

Los manifestantes antigolpistas huyen de las fuerzas militares durante una manifestación en Yangon en marzo.
Los manifestantes antigolpistas huyen de las fuerzas militares durante una manifestación en Yangon en marzo. Fotografía: AP

Trasladó a su esposa y su hija pequeña a un nuevo vecindario, donde finge ser un técnico de TI. Ha cambiado sus jeans y zapatillas por un longyi tradicional para evitar llamar la atención, y las partes de la cámara están escondidas en su lonchera cuando intenta pasar los puntos de seguridad a las áreas de resistencia.

Su esposa renunció a su trabajo en un estudio de radiodifusión después de que lo ocupara el Tatmadaw y ahora él es el único sostén de la familia, dice. Parece que su hija se perderá un año más de escuela después de la pandemia, debido a la violencia y al boicot del sistema educativo bajo la junta.

“Todo ha sido arruinado por ese loco, estúpido y descarado golpe militar”, dijo. “Nuestras vidas no están seguras; tenemos que preocuparnos el uno por el otro mucho más que nunca. La junta militar ya no es un ejército, es solo una banda de ladrones y asesinos liderada por su gángster, Min Aung Hlaing ”.

Sin embargo, el periodista está decidido a quedarse en Myanmar y seguir informando. Otros civiles están tomando las armas con la convicción de que un futuro infernal, una guerra civil a gran escala, es necesario para dar paso a un camino más brillante: sacar a los militares del poder, de una vez por todas.

Ya sea encarcelada, escondida o llevando una doble vida, la prensa en Myanmar no se hace ilusiones. “Los medios de comunicación aquí morirán si siguen gobernando”, dice.



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