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Se descubre que las orcas matan y COMEN ballenas azules, informan científicos

Las orcas se pueden ver dando vueltas alrededor de la ballena azul, el mamífero vivo más grande de la Tierra, frente a la bahía de Bremer en el suroeste de Australia, en esta foto de la Universidad de Flinders.

Las orcas, también conocidas como ballenas asesinas, están cazando y matando a las ballenas azules, el mamífero más grande que jamás haya existido en la Tierra, según los expertos.

El personal del Centro de Investigación de Cetáceos en Australia Occidental vio orcas cazando y matando a una ballena azul adulta en la bahía de Bremer mientras realizaba una investigación anual.

La ballena azul adulta mide entre 60 y 70 pies de largo, según los expertos, aunque las majestuosas criaturas pueden alcanzar longitudes de 110 pies en comparación con la longitud máxima de las orcas de 30 pies.

En total, 14 orcas atacaban salvajemente a la ballena azul adulta, con depredadores femeninos «liderando el ataque» en la búsqueda de carne en marzo de 2019.

Otra cría de ballena azul fue capturada y asesinada por un grupo de orcas dos semanas después, dijeron los investigadores.

Las orcas son uno de los mamíferos marinos más reconocibles, con sus cuerpos distintivos en blanco y negro, pero también son muy inteligentes y pueden coordinar tácticas de caza como una manada de lobos.

A pesar de que a menudo se les llama «ballenas asesinas», las orcas son en realidad el miembro más grande de la familia de los delfines.

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Las orcas se pueden ver dando vueltas alrededor de la ballena azul, el mamífero vivo más grande de la Tierra, frente a la bahía de Bremer en el suroeste de Australia, en esta foto de la Universidad de Flinders.

Los ataques fueron observados por el personal del Centro de Investigación de Cetáceos frente a Bremer Bay en el estado de Australia Occidental.

Los ataques fueron observados por el personal del Centro de Investigación de Cetáceos frente a Bremer Bay en el estado de Australia Occidental.

ORCAS: EL MIEMBRO MÁS GRANDE DE LA FAMILIA DE LOS DELFINES

Las orcas, comúnmente conocidas como ballenas asesinas, son los miembros más grandes de la familia de mamíferos marinos de los delfines.

La especie es reconocible por su cuerpo negro con una parte inferior blanca y parches que se encuentran cerca de cada ojo.

Sobreviven con una dieta diversa de peces y mamíferos marinos, pero las poblaciones se especializan en ciertos tipos de presas.

Algunos grupos se alimentan únicamente de peces, mientras que otros cazan otros tipos de mamíferos marinos, como focas, ballenas e incluso delfines.

Las observaciones del personal del Centro de Investigación de Cetáceos (CETREC) ocurrieron en marzo y abril de 2019, pero el descubrimiento acaba de ser detallado en un nuevo artículo publicado esta semana en la revista. Ciencia de mamíferos marinos.

El equipo informó un evento adicional de orcas que se alimentan de una cría de ballena azul en marzo de 2021.

Se sabe que las orcas acosan y atacan a las ballenas azules, pero la muerte confirmada de una ballena azul adulta sana es una primicia mundial.

«Este es el evento de depredación más grande en este planeta: el depredador ápice más grande que derriba a la presa más grande», dijo el coautor del estudio, Robert Pitman, del Instituto de Mamíferos Marinos de la Universidad Estatal de Oregón. National Geographic.

“Ya no tenemos dinosaurios, así que para mí, como biólogo de ballenas y zoólogo, es algo asombroso.

“Estos grupos de orcas viven durante la vida humana o más, por lo que cazan juntos de forma cooperativa durante décadas y décadas.

‘Puedes aprender mucho sobre cómo trabajar juntos cuando practicas juntos como equipo’.

Las orcas son los principales depredadores del océano y se sabe que se alimentan de una amplia variedad de especies, incluidas las crías de ballenas jorobadas y grises.

Cuando cazan presas más grandes, las orcas se turnan para embestir a su víctima a 35 millas por hora, además de morder su carne y bloquear su espiráculo hasta que finalmente se ahoga.

Sin embargo, no se sabía previamente si las orcas atacarían y matarían a la ballena azul. el animal más grande que se sabe que ha existido jamás.

Orcas llamadas 'ballenas asesinas' a pesar de que son delfines.  Los animales son los principales depredadores del océano y se sabe que se alimentan de una amplia variedad de especies, incluidas las crías de ballenas jorobadas y grises (imagen de archivo de las orcas)

Orcas llamadas ‘ballenas asesinas’ a pesar de que son delfines. Los animales son los principales depredadores del océano y se sabe que se alimentan de una amplia variedad de especies, incluidas las crías de ballenas jorobadas y grises (imagen de archivo de las orcas)

¿QUÉ ES LA BALLENA AZUL?

La ballena azul es un mamífero marino en peligro crítico de extinción.

Es el animal más grande que se sabe que ha existido.

Alcanza una longitud máxima de 98 pies, la misma longitud que dos autobuses y medio de Londres.

Fueron cazados casi hasta la extinción por la caza de ballenas hasta que la Comisión Ballenera Internacional prohibió la caza de ballenas azules en 1967.

La enorme especie (Balaenoptera musculus) alcanza una longitud máxima confirmada de 98 pies (29,9 metros).

Según WWF, la ballena azul, que se encuentra en todos los océanos excepto en el Ártico, puede pesar hasta 200 toneladas (aproximadamente 33 elefantes) y tiene un corazón del tamaño de un Volkswagen Beetle.

La Lista Roja de la UICN clasifica a la ballena azul como «en peligro», principalmente debido a la agresiva caza comercial de ballenas en la década de 1900, aunque las poblaciones han mostrado recientemente recuperaciones prometedoras en California y la Antártida.

Los recientes ataques de las ballenas azules por parte de las orcas son en realidad una señal positiva, según Pitman, porque sugiere que más ballenas azules están ingresando a la región y, por lo tanto, que las poblaciones también se están recuperando allí.

Si bien muchas especies son el objetivo de las orcas, aún no se sabe qué impacto tienen en otras poblaciones de animales en aguas australianas, según el investigador principal de CETREC, John Totterdell.

Sin embargo, en el noroeste del Pacífico, se cree que los ataques de orcas están impidiendo la recuperación de la población de ballenas grises.

«Este estudio, combinado con nuestra investigación reciente, destaca la necesidad de una mayor comprensión de la ecología de la población de orcas para que podamos determinar mejor su impacto en el ecosistema marino en aguas australianas», dijo Totterdell a la AAP.

La ballena azul es el animal más grande que jamás haya existido, con 98 pies de largo, y está regresando a un tamaño de población saludable después de haber sido cazada casi hasta la extinción.

La ballena azul es el animal más grande que jamás haya existido, con 98 pies de largo, y está regresando a un tamaño de población saludable después de haber sido cazada casi hasta la extinción.

Ya se sabe que las orcas cazan grandes tiburones blancos, arrancando con los dientes el hígado graso de las desafortunadas presas.

En 2020, los científicos dijeron que esto puede estar detrás de la desaparición de los grandes tiburones blancos de las aguas de False Bay, frente a la costa de Ciudad del Cabo, Sudáfrica.

Se han observado orcas cazando grandes tiburones blancos en todo el mundo.

Cuando se enfrentan a ellos, los tiburones abandonan inmediatamente su coto de caza y se mantienen alejados hasta por un año, según un estudio de 2019 publicado en Informes científicos.

¿POR QUÉ LAS ORCAS CAZAN GRANDES TIBURONES BLANCOS?

Las orcas son el único depredador natural del gran blanco.

Los científicos han encontrado pruebas de que están abriendo a los tiburones y comiendo sus hígados grasos.

Los científicos especulan que este comportamiento puede estar detrás de la desaparición de los grandes tiburones blancos de las aguas de False Bay, frente a la costa de Ciudad del Cabo.

Los grandes blancos frecuentaban el área entre los meses de junio a octubre de cada año como parte de su temporada anual de caza de invierno.

Se sintieron atraídos por la región por la presencia de la llamada isla de las focas, una roca que alberga una enorme colonia de focas.

Sin embargo, ellos mismos han rezado a las orcas y están en retirada.

Fuente

Publicado por notimundo

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